Skip to main content

Brouwer přinesl vůdčí schopnosti i fyzickou hru

Napsal Louie Korac / NHL.com

Když v létě přišel do St. Louis Blues Troy Brouwer výměnou za T.J. Oshieho, vyvolalo to pozdvižení, že jeden z nejpopulárnějších hráčů klubu byl najednou pryč.

Generální manažer Doug Armstrong se ale nesnažil vyhrát soutěž popularity, protože po třetím vypadnutí v prvním kole Západní konference věděl, že pro svůj tým potřebuje získat nový prvek.

"Pro nás to byl velmi dobrý hráč," řekl Armstrong o Brouwerovi, který pomůže vést Blues v prvním zápase konferenčního finále proti San Jose Sharks ve Scottrade Center (pondělí 2:00 h SELČ). "Byl to dobrý trejd pro oba týmy. Washington [Capitals] jsou šťastní za T.J. a my jsem spokojení s Troyem. Oba týmy uskutečnily výměnu z důvodu, aby přivedly hráče jiného stylu.

"Máme hráče, kteří hrají jako T.J. na naší soupisce a potřebovali jsme někoho, kdo hraje jako Troy Brouwer. Oni zase potřebovali někoho, jako je T.J. Oshie. Byla to dobrá volba. Troy chodí do míst, kde to bolí, před branku, hraje na místech, kde je to nejtěžší. Takový typ hráče jsme potřebovali."

Přišli sice o borce Oshieho postavy, aby získali hráče Brouwerova kalibru. Blues potřebovali Brouwera, Capitals zase někoho, jako je Oshie. Obchod byl uzavřen a vyšlo to.

Brouwerova hodnota se projevuje i mimo led. Na něm má ale pět gólů a pět asistencí (vše v posledních devíti zápasech), a když ve druhém kole proti Dallas Stars bodoval, měli Blues bilanci 4-0. Když ne, tak třikrát prohráli.

Jedním z důvodů, proč Blues postoupili do finále konference poprvé od roku 2001 je Brouwerova tendence být hlasem rozumu v sestavě plné veteránů. Vyniká mezi nimi, protože je jediným hráčem na soupisce, který vyhrál Stanley Cup - s Chicago Blackhawks v roce 2010.

"Je to trochu klišé, ale mám zkušenosti. Hrál jsem tolik sedmých zápasů (osmkrát po sobě, což je rekord NHL) a byl jsem v tolika různých situacích," řekl Brouwer. "V mé play off kariéře jsem vyhrával i prohrával, vedli jsme o tři zápasy, pak zase o tři prohrávali. Takže už do toho trochu vidím."

"Pomáhá také, že máme veteránský tým a kluci mají tento rok hodně odhodlání. Já jim chci poskytnout jen trochu informací a zkušeností."

Kouč Blues Ken Hitchcock má hodně veteránů, kteří mohou tým vést; David Backes, Alexander Steen, Steve Ott, Paul Stastny, Alex Pietrangelo a Kevin Shattenkirk jsou jména některých z nich. Ale nikdo z nich nemá auru šampióna jako Brouwer, což je v tomto roce důležitý faktor.

"Poskytuje nám sebevědomí," řekl Hitchcock o Brouwerovi. "Hrát správným způsobem, jednat správně, chovat se správně. V této části roku je všechno velmi emotivní. Ale on nám poskytuje potřebnou profesionalitu, což je jeho obrovská kvalita. Takových hráčů není nikdy dost. Vždycky jsem to říkal, že play off je o veteránech, o hráčích jako je on, Steen, nebo Backes."

"Tohle je jejich doba. Vidíte to na způsobu, jakým teď zvýšili svou úroveň."

V sedmém zápase proti Stars Brouwer a jeho spoluhráči Stastny a nováček Robby Fabbri ovládli led. Mluvili o tom, jak by chtěli být klíčovými hráči a také jimi byli. Posbírali celkem devět bodů (všichni měli bilanci 1+2).

Brouwer (30) se stane nechráněným volným hráčem a ví, že jeho sezona bude posuzována podle toho, jak si povede v play off. Když Blues postoupí poprvé od roku 1970 do finále Stanley Cupu, bude v tom hrát Brouwer velkou roli na ledě i mimo něj.

"Abych řekl pravdu, snažím se působit uklidňujícím vlivem," řekl Brouwer. "Když se kluci ptají, jsem šťastný, že jim můžu odpovědět. Nepředstírám, že jsem nějaký play off guru, ale vyhrál jsem Stanley Cup, zahrál jsem si ve všech kolech. Víte, jako to chodí zápas po zápase, co je potřeba udělat, abyste se posouvali dál a dál."

"Snažím se, aby kluci byli za každé situace klidní, ale je taky nutné pořád cítit vzrušení a odhodlání."

Ctete více