Skip to main content

Blues scházejí čtyři výhry k bitvám o Stanley Cup

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Když David Backes přišel do St. Louis během sezony 2006-2007, Blues se právě vzpamatovávali ze sezony, v níž výjimečně neuhráli play off. Před ročníkem 2005-2006 hrálo St. Louis pětadvacetkrát o Stanley Cup. V roce 2001 byli Blues dokonce ve finále Západní konference.

Jak řekl Backes, když St. Louis v sedmém zápase druhého kola vyřadilo Dallas Stars 6:1. "Hrát o pohár bylo naším cílem každý rok, co jsem tady."

"Ale tento rok cítím, že máme sevřenější tým, který je ochoten obětovat více, když přicházejí problémy a věci jsou čím dál tím těžší. To je něco, co jsme tu budovali dlouhou dobu. Myslím, že právě teď máme tu správnou sestavu."

Proto také, když Blues po 15 letech postoupili do finále konference, kouč Ken Hitchcock vzpomněl na hráče jako jsou Backes (10 sezon v St. Louis), Alexander Steen (osm), Alex Pietrangelo (osm) a Patrik Berglund (osm), hráče, kteří setrvávali v St. Louis a konečně byli odměněni.

"Jsem nejšťastnější za kluky, kteří tu byli ještě před tím, než jsem přišel já," řekl Hitchcock, jehož Blues si zahrají se San Jose Sharks v nedělním prvním zápase finále konference (začátek v pondělí ve 2.00 SELČ ). "To jsou hráči, kteří krváceli pro to, abychom se dostali na současnou pozici. Tihle kluci jako Backes, Berglund a Petro už tu byli nějakou dobu a jsem rád, že taky konečně dostanou pořádnou šanci."

Je to ale i šance pro 'importované' hráče jako jsou Troy Brouwer a Paul Stastny. A je to i velká šance pro nováčky jako jsou Robby Fabbri a Colton Parayko.

Ale pro zbytek týmu? Jeho veterány? Ti mají v tomto mužstvu daleko k tomu, aby se jen vezli. Backes nastřílel v play off šest gólů, o jeden víc, než dříve nasbíral ve vyřazovací části. Berglund vstřelil 3,8 vteřiny před koncem první třetiny sedmého zápasu s Dallasem klíčový gól. Steen a Pietrangelo patří mezi nejvíce stabilní a spolehlivé Blues, kteří dělají spoustu maličkostí a spoustu velkých věcí.

"Potřebovali jsme už převratný výkon," řekl Backes. "Porazili jsme sakra dobrý tým (Chicago Blackhawks) v prvním kole, což nám dodalo spoustu sebevědomí. Teď jsme přešli přes další výborný tým, který se nikdy nevzdal a stále do toho šlapal a šlapal a šlapal."

Ale přesně to předváděli i Blues.

Od chvíle, kdy do St. Louis přišel Backes, Blues čtyřikrát minulo play off. Do druhého kola se dostali jen jednou. A v prvním kole prohráli čtyřikrát. A teď se vrátili do finále konference a scházejí jim jen čtyři výhry k tomu, aby se probili do finále Stanley Cupu.

"Dostali jsme šanci o něco hrát, o důležitou trofej, která je potřeba k tomu, abychom mohli hrát o ještě větší pohár," prohlásil Hitchcock. "Teď jsem rád hlavně za kluky, kteří si tím vším prošli - Alex Steen a další, co tu byli ještě před mým příchodem. Já jsem tu vlastně nový, pět let není tak moc. Ale tihle kluci tu byli ještě tři čtyři roky přede mnou a to je teprve dlouhá doba."

To tedy je.

A nejsou tu žádné garance, že podobná možnost bude následovat. O tom právě mluvil Hitchcock ve své řeči k týmu před sedmým zápasem se Stars. Mluvil o tom, jak se dostal na vrchol, když v roce 1999 vyhrál Stanley Cup s Dallasem, jak si myslel, že to bylo snadné. Ale nebylo.

"Je to životní šance, nesmíte ji propásnout," řekl Hitchcock. "Jako kouč v Dallasu jsem si myslel, že máme garantované konferenční finále, ale to byl velký omyl."

"Myslel jsem, že mé týmy budou hrát konferenční finále, finále Stanley Cupu. Když jsem odešel do Philadelphie a měli jsme úspěch, představoval jsem si to takhle jednoduše. To bylo roku 2004. Od té doby až doteď už se mi to nepovedlo. To je 12 let. Někdy odehrajete celou kariéru a o finále konference ani nezavadíte."

Tento tým Blues si také nikdy finále konference ani Stanley Cupu nezahrál.

"Realitou je, že to v lize není norma," řekl Backes o Hitchcockovi, který vyhrál Stanley Cup ve své čtvrté sezoně jako hlavní kouč. "Je to brutální úkol dostat se až do tohoto bodu. Tvrdě dřete a jste za to odměněni. Ale stojí to za tu investici."

Sezona ještě není u konce. St. Louis stále žije a doufá, že se zhmotní jeho dlouholeté sny.

Ctete více