Skip to main content

Avalanche jsou připraveni zazářit ve Stadium Series

Napsal Rick Sadowski / NHL.com

Sluníčko nad stadionem Coors Field jako kdyby už lákalo na baseballové Colorado Rockies. Ale fanoušci Major League Baseball si budou muset ještě počkat, jejich liga startuje až v dubnu.

Zato ti hokejoví se mají na co těšit už teď. Colorado Avalanche absolvovali poslední trénink a v sobotu (neděle 2:00 seč) vyjedou k zápasu 2016 Coors Light NHL Stadium Series proti Detroit Red Wings.

"Bude to pro mě poprvé," řekl centr Matt Duchene na pátečním tréninku s černou páskou pod očima, která má tlumit štiplavý odraz slunce od ledu. "Užil jsem si to a těším se na zápas. Myslím, že všichni to cítíme stejně. Chci si zápas užít a to jde jen tehdy, pokud budeme hrát svůj nejlepší hokej. Cítím se uvolněně a to je dobře. Čím méně se budeme cítit pod tlakem, tím lepší budeme hrát hokej. Čeká nás důležitý zápas."

Páteční trénink trval jen zhruba 30 minut, protože led začal měknout.

"Kvůli sluníčku byl špatný. Ale (v sobotu) by měl být skvělý," věřil Duchene. "Ty části ve stínu byly perfektní, rozdíl byl znát. A večer už slunce nebude takové. Je to slunce v Coloradu. Tedy pěkně žhavé, ale jakmile zaleze, bude to fajn. Hrozně moc se na to těším."

V kvalitu ledu věří i kouč Avalanche Patrick Roy, který v pátek chytal v zápase veteránů (Colorado v něm porazilo Detroit 5:2).

"Večer se ochladí a s postupem zápasu bude ještě větší zima. Led by měl být opravdu dobrý," řekl. "Jak dokázala NHL připravit led, na mě udělalo velký dojem. S počasím v Denveru určitě neměli jednoduché podmínky, ale ti lidé udělali skvělou práci."

Royův tým je před sobotním zápasem pořádně natěšený, ale zároveň ví, že hlavní je vyhrát a zůstat na pozicích pro postup do play off.

Colorado zahájilo únor domácí bilancí 0-3-1, ale pak vyhrálo čtyři z pěti zápasů a s bilancí 32-27-4 drží druhou divokou kartu v Západní konferenci. Do konce základní části zbývá odehrát 19 utkání.

"Kolem tohoto duelu je hodně humbuku, ale pro nás je to na druhou stranu zápas o body. A ty jsou v téhle části roku velmi důležité. Je potřeba zůstat soustředěný," měl jasno kouč Roy, jenž byl s pátečním tréninkem spokojený.

"Kluci udělali dobrou práci. Soustředili se, vědí, kde se nacházíme v tabulce. Na celou událost se těší, ale zároveň budou soustředěni na samotný zápas. Bude to pro nás dobrý test. (Red Wings) mají velmi dobrý tým a když se podívám na tabulku, je mi jasné, že dva body proti nim potřebujeme."

V brance Colorada nastoupí jednička Semyon Varlamov, který proti Detroitu naposledy vychytal výhru 3:2 po nájezdech (12. února v Joe Louis Areně) a přispěl k tomu 43 zákroky. Red Wings tehdy soupeře přestříleli 45-21 a přežili čtyři z pěti oslabení.

"My se ale zlepšujeme. Po pauze (po All-Star Game) jsme byli hrozní. Vyhráli jsme pár zápasů, které jsme snad ani vyhrát neměli. Ale povedlo se nám to a teď jsme v celkem dobré pozici," upozornil Duchene.

Jeho kolega z útoku Jarome Iginla už jednou zápas NHL pod širým nebem zažil. Během 2011 Heritage Classic na stadionu McMahon pomohl Calgary Flames k výhře 4:0 nad Montreal Canadiens. Souboj v ukrutné zimě tehdy sledovalo 41.022 diváků.

Podmínky v Coloradu budou mnohem příznivější.

"Určitě bude tepleji. V Calgary byla tehdy strašná zima. Ale měli jsme nahřívané střídačky a bylo to fajn, opravdu dobrý zážitek. Vrací se mi tím vzpomínky na to, jak jsem byl mladší," řekl mazák Iginla, autor pěti gólů a sedmi asistencí v posledních 10 zápasech.

"Je jasné, že i na tuhle akci budu mít skvělé vzpomínky. Jakmile ale padne puk na led, začne zápas a ten je jen o tom, kdo ho vyhraje. Na druhou stranu, když si člověk sedne na střídačku, vydýchá se a podívá se na atmosféru kolem sebe, bude to určitě super."

Ctete více