Skip to main content

Nenápadná hrozba. Arizona útočí na čelo

Coyotes vyhráli čtyři z pěti posledních zápasů a vyšplhali se už na druhé místo Pacifické divize

Napsal Lukáš Hron (MF DNES) @nhlcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Přesilovkový gól Chychruna

Chychrun využil přesilovku Coyotes

Jakob Chychrun dostal v početní výhodě nahrávku od Conora Garlanda, překonal Jacka Campbella a zvýšil tak na 3:0 pro Coyotes

  • 00:39 •

Nahoru se drápali pomalu, stranou veškeré pozornosti. V tichosti, jak zvíře z jejich názvu při nočním lovu. Jenže teď už se vyplatí brát je vážně: Arizona Coyotes se z nezajímavé party proměnili v kosu favoritů, najednou jsou na druhém místě Pacifické divize.

Z pěti posledních mačů vyhráli hned čtyři, v noci na úterý zdolali 3:0 i Los Angeles Kings. Po sobotním smáznutí Calgary Flames (také 3:0) tedy vybojovali už druhé čisté konto v řadě.

"Chceme být tím týmem, který nic nevypustí. Se kterým vás to bude bolet, protože se nebojíme chodit do žádné mlýnice, žádné mely," řekl kouč Rick Tocchet. "Můžeme být hrdí především na to, jak bráníme."

Nemýlí se, klíč k úspěchu Coyotes je právě v poctivé defenzivě. V sezoně dosud dostali 49 gólů, méně jich dovolili jen vyhlášení obranáři z New York Islanders (42).

Video: Dvorak přihrál naslepo na gól Garlandovi

Jejich úspěch však nespočívá jen v obráncích a svědomitých forvardech, Arizona se může spolehnout především na dvojici spolehlivých brankářů. Vždyť sobotní bitvu s Flames vychytal Darcy Kuemper, zaskvěl se 37 úspěšnými zásahy. A o dva dny později zazářil pro změnu jeho parťák Antti Raanta, Kings za něj nedostali ani jednu z 31 ran.

Ti dva se díky skvělé fazoně tlačí nahoru i v celkových gólmanských statistikách NHL. Kuemper je absolutní jedničkou díky průměru 1,85 inkasovaného gólu na zápas, v úspěšnosti mu patří s údajem 93,7 procenta druhé místo za Thomasem Greissem z Islanders. Raanta především ve druhé z obou kategorií příliš neztrácí - působivých 92,2 procenta ho řadí na 9. příčku soutěže.

"Nepřišlo to jen tak samo od sebe," vysvětloval kouč Tocchet. "Třeba v neděli jsem dal klukům volno, oba naši brankáři ale i tak šli na led a chtěli být v zápřahu. To hodně vypovídá o jejich charakteru."

Skvělá čísla mají navíc též dlouhodobě. Raanta přišel v létě 2017 z New York Rangers, od té doby odchytal 67 utkání s famózní úspěšností 92,5 procenta. Kuemper je na tom po 79 utkáních za Coyotes jen o desetinu hůř.

 

[Více k tématu: Super 16: Montreal, San Jose i Winnipeg míří vzhůru]

 

"O ně se fakt nebojím," poznamenal Tocchet. "Kuemps už v minulé sezoně prokázal, že patří mezi ty vůbec nejlepší brankáře na světě. Raants měl smůlu na zranění, dokázal se z nich ale dostat a nabrat parádní formu. Ať už jde tedy do branky kdokoliv z nich, vždycky tam máme eso."

Arizona i díky mimořádnému duu platí za tým se třetím nejvyšším počtem výher z celé NHL (13), v průměrném součtu inkasovaných gólů na utkání je na tom ještě lépe než zmiňovaní Islanders (2,23). Kouč Tocchet to pokládá za zásluhu celého týmu.

"Kluci hrají nesmírně zodpovědně," popisoval. "Jako teď proti Kings. Nikdo z nás se bezhlavě nehnal za čtvrtým gólem, místo toho jsme to zamkli vzadu."

Vede tak trochu jiné mužstvo, než je v lize zvykem. Spousta protivníků se přece pyšní tolika hvězdami, že se některé z nich pro našlapanost kádru kolikrát ani nevejdou do první lajny. Něco takového vážně není případ Coyotes. Opírají se o vyváženou ofenzivu s bojovníky, kteří sice nesází jeden gól za druhým, zato je jejich přísun vytrvalý, bez větších výkyvů.

V nejproduktivnějšího muže Arizony se proměnil centr Nick Schmaltz (4+14), následují jej Conor Garland (10+4) a Clayton Keller (4+9) s Philem Kesselem (3+10). Jistě, právě Kessel se mezi hvězdy počítat dá. Svým herním projevem ale po letním příchodu ukázal, o jak univerzálního, chytrého a především nezištného hokejistu ve skutečnosti jde.

Video: Raanta sebral radost Wagnerovi po jeho úniku

"Soupeři se na něj hodně soustředí a my ostatní máme díky tomu mnohem více prostoru," tvrdil kapitán Oliver Ekman-Larsson.

Je to už sedm let, co byli Coyotes naposledy v play off. Vzápětí sčítali více nebo méně chabé výsledky, až teď na jaře byli k postupu hodně blízko. Skutečný obrat může přinést současná sezona, v níž je solidní výkony vynesly jediný bod za divizního lídra Edmonton Oilers.

Mohou přeskočit i jeho? Aby se to povedlo, musí zapracovat na několika zbývajících nedostatcích. Tím hlavním je podle všeho hra v početní výhodě. Vždyť než došlo na pondělní souboj s Kings, měli za osm posledních duelů děsivou bilanci jedné proměněné přesilovky z šestadvaceti pokusů.

Zjevně se na tom maká: proti Los Angeles hráli Kessel a spol. čtyři přesilovky a využili plnou polovinu.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Obrovsky nám to pomohlo," radoval se forvard Christian Dvorak. "Mnohem rychleji jsme si dávali puk, proměňovali jsme šance. Vyplácí se, že se téhle herní činnosti v tréninku věnujeme."

Ne, nemusíte mít v kabině houf superhvězd. Není třeba dávat tuny gólů. Někdy stačí drápat se potichu vzhůru, jako jisté zvíře při nočním lovu.

Jako zvíře, které se dá lehce přehlédnout. A které pak zničehonic vycení zuby.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.