Skip to main content

Barkov přišel o Jágra, i tak může být superstar

Finský centr dozrál v lídra Floridy. Pomoc od Jágra nikdo nenahradí, řekl

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Za sebou má čtyři sezony v NHL, z toho poslední dvě a čtvrt strávil po boku Jaromíra Jágra. Do nového ročníku půjde Aleksander Barkov bez české legendy po boku, přesto by se měl zařadit mezi superhvězdy NHL.

První centr Florida Panthers oslavil v sobotu 22. narozeniny, dozrál v hotového hráče, zbavil se zdravotních problémů, které ho soužily v poslední sezoně a měl by se stát největším esem Panthers na cestě zpět do play off.

"Jsem na správné cestě," řekl finský mladík během srpnového setkání s NHL.com ve Stockholmu. "Mám za sebou několik menších zranění, jako problémy se zády v poslední sezoně. Musel jsem na to reagovat, změnil jsem trénink tak, abych záda tolik nezatěžoval. Letos jsem se připravoval jinak než v minulosti a naučil jsem se nové věci. Věřím, že mi v příští sezoně pomůžou."

Barkov se toho v hokeji naučil spoustu. S velkým přehledem i šikovnýma rukama patří k nejtechničtějším centrům v NHL, k tomu má urostlou postavu. V uplynulém ročníku byl s 52 body druhým nejproduktivnějším hokejistou Panthers za Vincentem Trocheckem, byť kvůli zranění vynechal 21 zápasů. Od roku 2013, kdy přišel na Floridu, nenasbíral v týmu nikdo víc bodů než jeho 171 (73 gólů + 98 asistencí) ve 252 startech.

Video: Barkovův vítězný gól v přesilovce

"Bylo to úžasné. Nezměnil bych jedinou věc," řekl o dosavadním čtyřletém působení v NHL. "Byly tam vzestupy i pády dolů, někdy jsem hrál opravdu dobře a jindy ne. Ale to je součást hry. Věřím, že všechno bude dobře pokračovat. (V NHL) se hraje nejlepší hokej na světě a člověk tomu musí dát sto procent v každé situaci, v každém zápase. Na druhou stranu to není složité: je potřeba být sám sebou a využít všech silných stránek, které máte."

Talent z Tampere draftovali Panthers v roce 2013 jako celkové číslo 2, už tehdy bylo jasné, že jde o budoucí hvězdu. Do NHL naskočil Barkov hned na podzim; rok a půl nato přišel do týmu výměnou s New Jersey Devils Jágr. Ten se stal velkým mentorem mladého Fina.

"Hrát s ním bylo jednou z nejskvělejších věcí v mé kariéře. Nikdo nemůže rozumět tomu, jak moc mi pomáhal a jak mě podporoval. Tu pomoc a podporu, kterou poskytuje mladým hráčům, nikdo jiný nahradit nemůže. Je to velká ztráta, ale tým se vydal jinou cestou a musel tohle rozhodnutí učinit," uvedl Barkov ke kroku Dalea Tallona, jenž se koncem června rozhodl neprodloužit pětačtyřicetiletému veteránovi z Kladna smlouvu. "Věřím, že si tým najde. Bude fajn sledovat, jestli zakotví v NHL, v KHL nebo doma v Česku. Hokej bez něj si nedovedu představit."

Podobně jako od Jágra se finský mladík s ruskými kořeny učil také od zkušeného krajana Jussiho Jokinena. I ten však v létě z klubu odešel. Barkov se ale může těšit na novou vlnu Finů, s níž se letos potká v kempu Panthers. Urvat místo v útoku se budou snažit Henrik Haapala a letos draftovaní Aleksi Heponiemi a Sebastian Repo, záložním gólmanem za elitní dvojkou by měl být Harri Sateri.

"Je super, že tady je tolik hokejistů z naší země. Počítám s tím, že pokud budou potřebovat, rád jim pomůžu," slíbil Barkov.

Sám bude v prvním útoku nastupovat s kanadským křídlem Jonathanem Huberdeauem, na 'Jágrově' místě napravo by měl bruslit buď Čech Radim Vrbata, nebo Rus Evgeny Dadonov. Tahle lajna má být největší zbraní Floridy na cestě do play off, kde tým po loňské účasti letos chyběl.

"V poslední sezoně jsme odehráli mnoho zápasů, ve kterých jsme většinu času vedli, ale pak nám body vždycky nějak proklouzly mezi prsty. Soupeř dal pár rychlých gólů, dostal se do vedení a my nebyli schopní odpovědět. Takhle jsme ztratili nejmíň deset bodů. Tohle musíme změnit, pohlídat si to, každý jednotlivec musí přidat. Máme mladý tým a jsem si jistý, že všichni mladíci v létě tvrdě makali. V příští sezoně budou o krok dál, budou lepšími hráči než loni," věřil Barkov.

Sám by rád táhl tým góly a nahrávkami, se svými herními dovednostmi má potenciál na to držet bod na zápas a dostat se někam k hranici 80 bodů. Žádné osobní cíle si však v tomto ohledu neklade.

"To jsem nikdy nedělal. Vždycky jsem se snažil být lepším hráčem než v předchozí sezoně. Na tom jsem tvrdě pracoval. Letos v létě jsem trénoval opravdu hodně, v sezoně se na to chystám taky. A k tomu chci pozměnit nějaké maličkosti, díky kterým se můžu ještě zlepšit."

Ctete více