Skip to main content

2. února dal první hattrick. 25 let poté válí Jágr dál

Napsal Dave Stubbs / NHL.com

Začněme tím, že opravíme často vyslovovanou myšlenku, že Jaromír Jágr je 'nestárnoucí'.

Usvědčují ho blížící se narozeniny. 15. února 2015 mu bude 44 let.

V dalších mýtech, legendárních a někdy i trochu bizarních příbězích už je však dost pravdy, a často i pravda celá. A čísla hovoří sama za sebe.

Třeba zrovna před 25 lety (2. února) vstřelil Jágr jakožto osmnáctiletý nováček v sestavě Pittsburgh Penguins první hattrick kariéry v NHL.

Góly, které tento hattrick zkompletovaly, měly pro Jágra v NHL číslo 14, 15 a 16 (celkem jich ve své první sezoně nastřílel 27) a padly do branky Norma Fostera z Boston Bruins při domácím vítězství 6:2. Dvou docílil český mladík v přesilovkách, třetího ve hře pět na pět.

O pětadvacet let později se veterán týmu Florida Panthers blíží k dalšímu milníku. S gustem šviháka s prošedivělou bradkou, v níž je zapsaná celá jeho cesta z Hnidous u Kladna do Nového světa Severní Ameriky, stále diktuje tempo hry.

Před úterním zápasem proti Washington Capitals měl na kontě 737 gólů a pouhé čtyři mu chyběly k dorovnání Bretta Hulla na třetím místě střeleckého žebříčku všech dob (druhý Gordie Howe jich dal 801 a první Wayne Gretzky 894 vstřelených branek).

S 1835 body je Jágr jen o 15 zápisů za třetím Howem a o 52 za druhým Markem Messierem. Snad jen cesta za Gretzkyho absolutním rekordem se zdá být pro českého velikána nedostupná - momentálně na něj ztrácí 1022 bodů.

Během sezony 1990-91 sotva kdo tušil, že odchovanec klubů PZ a Poldi s číslem 68 bude brázdit led NHL ještě o čtvrtstoletí později. Obzvlášť po tehdejší sérii 15 utkání, kdy se jako nováček trápil a připsal si v nich jediný bod.

Ohromný talent z Kladna, snajpr, který snil o průlomu na druhé straně oceánu, však u Penguins pookřál po příchodu krajana Jiřího Hrdiny z Calgary Flames. Stále jako teenager se zařadil ke klíčovým hráčům Penguins, jimž pomohl k vítězství ve Stanley Cupu třemi góly a 10 asistencemi a v dlouhém stínu kapitána Maria Lemieuxe rostl v superhvězdu.

Následující rok slavil Stanley Cup podruhé, když ve 21 utkáních play off vstřelil 11 a asistoval u dalších 13 gólů.

Je to jen náhoda, nebo je osud, že přesmyčkou jména Jaromír získáte přezdívku Mario Jr.?

Dva Stanley Cupy, členství v Triple Gold Clubu pro vítěze Stanley Cupu, olympijského zlata i mistrovství světa, pětinásobný zisk Art Ross Trophy, Hart Memorial Trophy pro nejužitečnějšího hráče sezony, dvě Ted Lindsay Award pro nejlepšího hráče ročníku podle volby samotných hokejistů a 10 účastí v All-Star týmu. To je výčet největších ocenění čísla 68.

Parkovací místo v Síni slávy má už Jágr dávno rezervované.

Jako křídlo současného týmu Panthers zůstává vzorem pro novou generaci hráčů, jedním z mála sportovců, který přesahuje svůj obor.

Soudě podle jeho rozhovorů na víkendové akci 2016 Honda NHL All-Star Game v Nashvillu, rozhodně neztratil ani ze svého pověstného humoru, na který už novináři i televizní kamery s potěšením čekají.

Jágrovy názory se nemusí zalíbit všem. Ale říká je naplno.

Když mu fanoušci začali ve velkém posílat hlasy do výběru pro All-Star Game, v žertu je žádal, aby ho nevolili, protože "nechce umřít" a je "příliš starý". Ale po příletu do Nashvillu objasnil, že mu nešlo o nějaké válení na pláži.

"Plánoval jsem, že se budu tvrdě připravovat," tvrdil. "Během sezony není mnoho času trénovat a já jsem doufal, že teď budu moct zapracovat na tom, abych byl lepší a silnější. Neměl jsem na výběr, ale to je v pořádku. Nestěžuju si."

I když si přece jen povzdechl: "Musím být tady, nechci být suspendován, nechci přijít o žádné zápasy."

Zápasy jsou totiž stále velkým smyslem jeho života, který se točí především kolem hokeje. Jágr, jemuž drží zdraví v pevném a velkém těle lépe než většině o dost mladších hokejistů, má za sebou kariéru v osmi klubech NHL, v ruském Omsku, krátce i v Německu a Itálii, kde si dělal z brankářů trhací kalendář.

"Dá přirovnat k Franku Mahovlichovi," říkal legendární kouč Scotty Bowman podle The Hockey News v roce 1998 - už tehdy byl Jágr magazínem zvolen číslem 37 mezi top stovkou hráčů historie NHL. Dnes by jistě pokročil o dost výš.

"Když se Frank rozjel plnou rychlostí, obránci před ním couvali a on si stejně mohl jet, kam chce. Má ohromný dosah paží. Oba tihle hráči měli skvělou kontrolu puku," dodal Bowman.

Stejně jako u mnoha velkých umělců, i Jágrovy tahy štětcem i odstíny barev se v průběhu kariéry měnily.

"Když jsem byl mladší, chtěl jsem vyhrávat produktivitu," řekl v roce 2013 pro D Magazine. "Když jsem je získal, sezona se povedla. Pokud ne, nehrál jsem dobře. To mi běželo hlavou. A co máte v hlavě, to se stane. Ale s věkem se všechno mění. Člověk myslí jinak. Pak není tak sobecký. V mládí chcete dokázat světu, že jste nejlepší. A pokud jste nejlépe placeným hráčem týmu a přitom v něm nejste nejlepší, média po vás jdou. Pak je nepovedená sezona hodně zlá věc. věřte mi, člověku není dobře po těle. Ale když jste starší, myslíte jinak. Na dlouhodobé statistiky se už nedívám."

Ať už překoná 741 gólů Bretta Hulla dříve, nebo později, faktem je, že Jágr je ikonou na obou stranách Atlantiku, v Česku je národním hrdinou a pro mnoho hokejistů NHL i těch, kteří se do ní chtějí dostat, je velkým vzorem.

Během kariéry zažil zářné chvíle i tragédii, když v roce 2008 zkolaboval jeho spoluhráč z týmu Avangard Omsk v KHL Alexej Čerepanov a v 19 letech přišel o život.

Hrál s nejlepšími hokejisty své doby, zatímco se jedním z nich stával. V mnoha týmech, pod mnoha trenéry, v rámci spousty různých stylů hokeje. A i teď, v době kdy bruslí po boku spoluhráčů, kteří by mohli být jeho syny, stále dokáže být mezi nejlepšími.

"Kde jinde byste mohli přijít do arény a sledovat dvacet tisíc lidí, jak vám tleskají, nebo na vás pískají?" řekl Danu Rosenovi z NHL.com před rokem, pár týdnů před tím, než ho New Jersey Devils vyměnili na Floridu za dva výběry v draftu. "Kde jinde byste to zažili? Je to show. Nikde jinde se takový prožitek nenajde. Nebudu sedět doma, koukat se na televizi a říkat: Jak já bych tam chtěl být."

Dokud bude Jágr hrát, měli by fanoušci být vděční za šanci, že Jaromíra Jágra vidí na obrazovce, místo aby on sám před jedním televizorem sám seděl.

Ctete více