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16 équipes se qualifient pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Le format est essentiellement fondé sur les sections, en plus des équipes qui occupent les places de quatrième as. Les trois meilleures équipes de chaque section représentent les 12 premières équipes qualifiées pour les séries éliminatoires. Les quatre places restantes sont octroyées aux deux meilleures équipes restantes de chaque association, en fonction de leur fiche en saison régulière, peu importe leur section. Il est possible qu'une section de chacune des associations soit représentée par cinq équipes alors que seulement trois équipes représentent l'autre section.

En première ronde, le champion de section avec la meilleure fiche de chaque association est confronté à l'équipe de quatrième as avec la moins bonne fiche; l'équipe de quatrième as avec la meilleure fiche va affronter l'autre champion de section. Les équipes qui terminent aux deuxième et troisième rangs de chaque section vont s'affronter en première ronde et se trouveront dans la même portion du tableau que leur champion de section respectif. Les équipes qui sortiront gagnantes de leur affrontement de première ronde dans chaque portion du tableau vont s'affronter en deuxième ronde afin de déterminer quelles seront les quatre équipes qui vont prendre part aux finales d'association. L'avantage de la glace au cours des deux premières rondes est accordé à l'équipe qui a terminé devant l'autre en saison régulière. En finale d'association et en Finale de la Coupe Stanley, l'avantage de la glace est accordé à l'équipe qui présente le meilleur dossier en saison régulière, peu importe leur classement dans leur section respective.
Lorsque plusieurs équipes ont un total de points égal durant la saison régulière, leur position au classement est déterminée en fonction des critères suivants:

  1. Le plus petit nombre de matchs disputés (pourcentage de points supérieur).
  2. Le plus grand nombre de victoires, excluant les victoires en tirs de barrage. Cette statistique apparaît dans la colonne VRP.
  3. Le plus grand nombre de points obtenus lors des matchs opposant les équipes qui sont à égalité au classement. Dans le cas où deux équipes à égalité n'ont pas disputé le même nombre de matchs à domicile l'une contre l'autre, les points obtenus lors du premier match disputé dans la ville de l'équipe qui a accueilli l'adversaire le plus grand nombre de fois ne seront pas comptabilisés. Si plus de deux équipes sont à égalité, le pourcentage le plus élevé de points obtenus lors des matchs opposant ces équipes les unes aux autres, excluant les matchs impairs, sera comptabilisé afin de déterminer le classement.
  4. Le meilleur différentiel de buts pour et de buts contre pour l'ensemble de la saison. NOTE: Au classement, une victoire en tirs de barrage ajoute un but pour, tandis qu'une défaite en tirs de barrage ajoute un but contre.