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Nouvelles des Sénateurs

Zack se sent d'attaque chez les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant recrue Zack Smith s'est imposé chez les Sénateurs d'Ottawa depuis son rappel de Binghamton (LAH), le 8 janvier (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Zack Smith n’est pas encore tout à fait prêt à plier bagage.


L’attaquant recrue entend toutefois continuer à jouer du mieux qu’il le peut afin de prolonger son séjour avec les Sénateurs d’Ottawa.

Jusqu’à présent, les choses vont bien pour l’athlète de 21 ans originaire de Maple Creek, en Saskatchewan, alors qu’il pourra amener à nouveau son style fougueux chez les Sénateurs, alors que ces derniers reçoivent les Blues de St. Louis ce soir, à la Place Banque Scotia (19 h, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 fm Souvenirs Garantis).

« Je sais pourquoi je suis ici », a déclaré Smith aujourd’hui après la séance d’entraînement des Sénateurs. « Je suis utilisé sur le troisième ou le quatrième trio. J’aime bien aussi me retrouver en attaque. »

Smith fut tellement efficace depuis son rappel de Binghamton, le 8 janvier dernier, que même avec le retour au jeu de Milan Michalek ce soir, la direction de l’équipe n’est pas prête à le renvoyer immédiatement dans le club-école.

« Il ne mérite pas d’être rayé de l’alignement », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, qui optera plutôt de laisser de côté le vétéran Shean Donovan. « Il effectue du très bon boulot en infériorité numérique en plus d’être efficace à cinq contre cinq, sans oublier qu’il a inscrit des buts importants au cours des derniers matchs. »

Smith se réjouit encore lorsqu’il est question de son premier but en carrière dans la Ligue nationale, qui a amorcé la remontée des Sénateurs vers une victoire de 4-2 sur les Canadiens à Montréal, samedi soir. Il a aussi ouvert la marque pour les siens alors qu’Ottawa a triomphé des Blackhawks de Chicago, par la marque de 4-1 mardi soir.

« Il s’agit possiblement du moment le plus emballant », a déclaré Smith à propos de son premier filet. « C’est difficile à décrire. On se demande toujours à quand ce premier but surviendra. D’un autre côté, je suis très heureux de me retrouver ici, mais il y a quand même ce désir de réussir ce fameux premier but. Ce fut incroyable, surtout à Montréal et pendant Hockey Night in Canada, également. »

Il a aussi semé la frénésie dans la petite localité de Maple Creek ( Sask.), alors que ses parents recevaient pour l’occasion de « nombreux supporteurs ». Les messages de félicitations affluent depuis ce moment.

« C’est vraiment incroyable, a déclaré Smith. Je suis issu d’une petite localité (2 198 habitants), donc tout le monde m’encourageait. Il y a longtemps que l’on n’avait pas vu un hockeyeur professionnel issu de Maple Creek, donc c’était très excitant. »

Je suis issu d’une petite localité (2 198 habitants), donc tout le monde m’encourageait. Il y a longtemps que l’on n’avait pas vu un hockeyeur professionnel issu de Maple Creek, donc c’était très excitant. - Zack Smith
Les Sénateurs (26-21-4) se montrent plutôt enthousiastes de leur série de quatre victoires consécutives, surtout que l’équipe retrouve graduellement la santé. Michalek reprendra le collier ce soir et Clouston a indiqué que le centre Jason Spezza, qui a patiné avec ses coéquipiers ce matin, pourrait réintégrer l’alignement dès samedi, alors que les Sénateurs croiseront le fer pour la dernière fois cette saison avec les Bruins à Boston (13 h, Rogers Sportsnet, 104,7 fm Souvenirs Garantis).

« Premièrement, je dois connaître quelques bonnes séances d’entraînement avec l’équipe », a déclaré Spezza au Ottawa Sun. « Je me sens très bien. Je crois qu’ils (les entraîneurs) veulent s’assurer que tout est correct et qu’elle (la blessure au genou) ne récidivera pas. J’aime hâte de revenir au jeu. »

Michalek, entre-temps, renouera avec l’action de façon progressive à son premier match depuis la commotion cérébrale qu’il a subie le 7 janvier, contre les Capitals de Washington. Il a été utilisé sur le quatrième trio avec Smith et Jonathan Cheechoo à l’entraînement de ce matin, mais Clouston a déclaré que l’ailier tchèque pourrait être utilisé aussi en avantage et en désavantage numérique.

« Je sais que mes coéquipiers ont gagné quatre parties de suite et qu’ils sont sur une lancée. Les entraîneurs ne veulent pas trop brusquer les trios, a dit Michalek. Peu importe le rôle, il fera mon affaire (ce soir). »

Bloc-notes

Après avoir limité les Bruins et les Blackhawks à seulement deux buts, Brian Elliott sera devant le filet pour un troisième match consécutif ce soir... Donovan et le défenseur Alexandre Picard sont laissés de côté... Les autres trios des Sénateurs à l’entraînement : Nick Foligno-Mike Fisher-Daniel Alfredsson, Ryan Shannon-Peter Regin-Alex Kovalev et Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil ... Il reste moins de 3 500 billets pour le match de ce soir.


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