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Nouvelles des Sénateurs

Une confiance sereine pour la nouvelle saison

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Sergei Gonchar est convaincu que les Sénateurs ont tous les outils nécessaires pour devenir une équipe aspirante dans l'Association de l'Est, malgré ce que d'autres peuvent dire (André Ringuette/Freestyle Photography/OSHC).
Sergei Gonchar jette un coup d’œil dans le vestiaire des Sénateurs d’Ottawa et il voit une équipe qui mérite amplement d’être considérée comme un aspirant.


Et il est prêt à défendre bec et ongle son point de vue avec quiconque serait en désaccord avec lui.

 « Les gens ne leur donnent pas assez de crédit », a déclaré le vétéran défenseur mercredi lorsqu’il fut interrogé au sujet de son évaluation de l’équipe qu’il a jointe à titre de joueur autonome en juillet dernier. « Ils sont meilleurs que ce que les gens pensent. Il y a beaucoup d'habileté dans ce vestiaire, beaucoup de talent. Peut-être que lors des années précédentes, ils ne l'ont pas exprimé autant et les gens ne les ont pas reconnus.

« Mais lorsque nous serons sur la même longueur d'onde et qu'on va travailler en équipe... ce club a le potentiel de surprendre bien des gens. »

Alors que plusieurs experts prévoient que les Sénateurs participeront aux séries « par la porte d’en arrière » en 2010-1011 – soit entre le septième et le 10e rang – dans l’Association de l’Est, voici une équipe qui entretient une confiance sereine à la veille d’une nouvelle campagne. Cette confiance est alimentée par la façon dont ils ont poussé les Penguins de Pittsburgh à six matchs en première ronde des séries de la Coupe Stanley le printemps dernier, malgré l’absence de trois joueurs clés en raison de blessures.

Effectivement, l’entraîneur-chef Cory Clouston a fait référence à du « travail non complété » pour décrire l’état d’esprit des joueurs, alors que ces derniers estiment qu’ils auraient pu aller plus loin s’ils avaient été en mesure de trouver une façon de vaincre les Penguins, qui alignaient Gonchar en tant que quart-arrière sur le jeu de puissance.

« Mais on peut certainement bâtir là-dessus » a déclaré l'entraîneur-chef Cory Clouston, à la suite de la séance d’entraînement des Sénateurs au Bell Sensplex. « Et je pense que cela a créé de la motivation et de l'optimisme pour nous en vue de cette saison. »

Le centre Mike Fisher a ajouté : « L'histoire aurait pu être différente l'an passé sans quelques blessures à des gars importants. Nous avions un très bon club et il n'y a pas de raison d'être encore meilleur cette année. C'est correct si on peut surprendre certaines équipes qui nous prennent à la légère. Mais si on connaît un bon départ, les choses vont changer. »

En grande partie, l’équipe qui s’est frottée aux Penguins le printemps dernier demeure intacte, outre l’ajout de Gonchar à la ligne bleue. Même si Zack Smith n’avait pas entamé la dernière saison dans l’alignement des Sénateurs, le fougueux attaquant a participé aux six rencontres éliminatoires contre Pittsburgh.

« Nous sommes contents de notre club, a déclaré Clouston. Nous aimons les petites additions que nous avons faites, autant à l’attaque qu’à la défensive. Zack Smith a eu un excellent camp et nous sommes excités de voir Sergeï se joindre à notre club.

« À part ça, il y a beaucoup de visages familiers. J'aime la profondeur que nous avons en avant et l'offensive qui pourra venir de nos arrières, également. »

Le capitaine Daniel Alfredsson se montre également enthousiaste en vue de la nouvelle saison, qui se mettra en branle vendredi alors que les Sabres de Buffalo seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h 30, RIS, Rogers Sportsnet East,104,7 FM Souvenirs garantis).

« Nous avons un bon mélange de tout, a-t-il dit. Il suffit de réunir tout ça ensemble et idéalement, on y arrivera rapidement. Ce serait bien de connaître un bon départ, cela enlèverait de la pression sur nous. Nous sommes en santé et prêts à décoller. »

Mais personne ne manque de confiance au fait que cette formation peut accomplir le travail dès le premier jour du calendrier.

« Nous croyons que nous avons une bonne formation, mais nous n’avons peut-être pas encore le respect, a déclaré le défenseur Chris Campoli. Certaines personnes prévoient que nous ne participerons pas aux séries. Les critiques sont là, mais nous ne sommes pas obligés d’y prêter une attention. Nous sommes confiants avec les éléments que nous possédons et nous savons de quoi nous sommes capables.

« Ainsi, que l’on nous accorde du crédit ou non, nous avons une bonne équipe de hockey et nous devons le prouver et c’est ce que nous entendons faire. »

Non réclamé au ballottage, Hale ira à Binghamton

Le vétéran défenseur David Hale n’a pas été réclamé au ballottage en date de midi mercredi et il a été rétrogradé aux Senators de Binghamton dans la Ligue américaine.

Même si Hale, qui compte 302 matchs dans la LNH avec les Devils du New Jersey, les Flames de Calgary, les Coyotes de Phoenix et le Lightning de Tampa Bay, a impressionné le personnel d’entraîneurs des Sénateurs avec son rendement au camp d’entraînement, son contrat à deux volets a incité l’équipe à le céder dans leur club-école alors qu’Ottawa tente de se garder une marge de manœuvre sous le plafond salarial.

« Ce fut un choc, mais j’étais au courant de la situation étant donné la nature de mon contrat, a déclaré Hale. Je me préparais pour la saison et cela n’était certainement pas prévu. Mais je vais y aller par étape et je verrais par la suite. »

Sept défenseurs, qui possèdent tous des contrats à sens unique, demeurent dans l’alignement des Sénateurs, incluant Filip Kuba, qui devrait rater trois autres semaines d’activités en raison d’une fracture à la jambe droite.

Bloc-notes

Le centre Jason Spezza a quitté prématurément la séance d’entraînement de mercredi en raison d’une douleur, mais il devrait être en uniforme pour le match d’ouverture de vendredi. « Il a senti une petite raideur, mais tout devrait rentrer dans l’ordre, a dit Clouston. Nous voulons nous assurer que tout va bien. Il sera en mesure de s’entraîner jeudi. » Les Sénateurs entameront la saison avec trois duos de défenseurs : Chris Phillips-Erik Karlsson, Sergei Gonchar-Chris Campoli et Matt Carkner-Brian Lee. « Il est un excellent partenaire et l’un des meilleurs défenseurs offensifs de notre sport », a déclaré Campoli à propos du fait d’être jumelé à Gonchar. « Je suis heureux d’avoir l’occasion de jouer avec lui et les choses se sont bien passées jusqu’à présent. Nous voulons continuer ainsi. »


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