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Nouvelles des Sénateurs

Un seul objectif

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'expérience acquise en séries éliminatoires par Zack Smith, combinée avec un entraînement intensif pendant la saison estivale, devraient aider l'attaquant à batailler pour un poste au camp d'entraînement des Sénateurs en septembre (Photo par Phillip MacCallum/Getty Images).
Plus que jamais, il s’agit d’un été bien rempli.


Pour Zack Smith, chaque pas, chaque entraînement est effectué avec un seul et unique objectif en tête.

« Mon but est d’obtenir un poste au sein de l’équipe lorsque le camp sera terminé », a déclaré Smith, le choix de troisième ronde des Sénateurs d’Ottawa (79e au total) au repêchage de 2008. « Je n’ai pas réussi l’an dernier. Je ne ressentais pas que j’avais connu un bon camp, mais j’ai tout de même tiré une bonne leçon. J’ai une meilleure idée de ce dont je dois accomplir cette année. »

Déjà, l’athlète de 22 ans de Maple Creek, en Saskatchewan, affirme clairement qu’il entend tout mettre en œuvre pour s’approcher encore plus de son objectif. Même s’il avait déjà pris part au camp de perfectionnement des Sénateurs à deux reprises, il a insisté pour y participer une troisième fois plus tôt ce mois-ci. Une autre preuve de sa détermination pour atteindre son but.

« Zack est l’un de ces joueurs qui désirent ardemment être ici », a déclaré Randy Lee, le directeur du développement des joueurs et de l’administration hockey. « Il veut s’améliorer, il s’est fixé comme objectif de faire l’équipe (en septembre). Zack veut devenir un véritable joueur dominant et être un élément important au sein de notre équipe.

« Donc, il est prêt à tout. »

Smith s’est rapidement imposé comme leader au camp. Il se voit grandir dans le travail, autant sur la glace qu’à l’extérieur de la patinoire. C’est un impératif pour tous les espoirs qui y participent.

« C’est bien de savoir où vous êtes rendu et où vous prévoyez être au prochain camp, a dit Smith. Nous effectuons des tests et des trucs reliés au conditionnement physique. Je m’entraîne à Maple Creek, ma ville natale, pendant l’été. Mais c’est bien de venir ici. Impossible de patiner à ce niveau à la maison, surtout avec tant de joueurs réunis. »

Je dois pratiquer mon style. C’est ce que j’avais omis de faire au dernier camp. Je me mettais plus de pression pour faire l’équipe. Je n’étais pas moi-même et je ne jouais pas de la façon dont j’étais censé jouer. Mais je crois que j’ai connu de bonnes séries l’an dernier et que j’ai appris beaucoup de cette expérience. Je veux maintenir ce rythme pour le prochain camp et avoir cette confiance. - Zack Smith
Depuis la conclusion de la saison 2009-2010, Smith s’est entretenu avec l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston ainsi qu’avec Chris Schwarz, l’entraîneur en conditionnement physique de l’équipe, à propos de son statut lorsque commencera le camp d’entraînement. Son développement est un travail de tous les jours.

« Il doit continuer à devenir plus fort », a dit Lee à propos du jeune attaquant. « Il doit encore travailler sur sa souplesse. Il tente de devenir plus rapide sur la glace. Je pense que l'une des grandes adaptations qu'il fit l'an dernier, c'est qu'il était plus rapide dès les premiers coups de patin, et il est encore mieux cette année. »

Lorsque débutera le camp d’entraînement à la mi-septembre, Smith saura exactement ce qu’il devra faire.

« Je dois pratiquer mon style, a-t-il dit. C’est ce que j’avais omis de faire au dernier camp. Je me mettais plus de pression pour faire l’équipe. Je n’étais pas moi-même et je ne jouais pas de la façon dont j’étais censé jouer.

« Mais je crois que j’ai connu de bonnes séries l’an dernier et que j’ai appris beaucoup de cette expérience. Je veux maintenir ce rythme pour le prochain camp et avoir cette confiance. »

Effectivement, rien ne pouvait stimuler plus l’attaquant que les six matchs qu’il a disputés contre les Penguins de Pittsburgh en première ronde des séries éliminatoires. Après avoir été rappelé des Senators de Binghamton en fin de campagne, Smith a été utilisé sur une base régulière pendant toute la série contre les champions en titre.

« Rétrospectivement, ce fut probablement le plus grand pas en avant, a-t-il dit. Le fait de savoir que je peux à ce calibre est très encourageant. Cela aide à se bâtir une confiance et passer à la prochaine étape. »


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