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Un duo en or dirigera l'escouade féminine à Ottawa

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Dan Church et Danielle Goyette seront les entraîneurs de Hockey Canada pour le Championnat mondial de hockey sur glace féminin 2013 de l’IIHF, qui se déroulera du 2 au 9 avril à la Place Banque Scotia et au Nepean Sportsplex.

Ils ont goûté à l’or.

Question de ne pas changer une formule gagnante, Hockey Canada a annoncé, mercredi, que Dan Church sera l’entraîneur-chef de l’équipe nationale féminine pour le Championnat mondial de hockey sur glace féminin 2013 de l’IIHF, qui se déroulera du 2 au 9 avril à la Place Banque Scotia et au Nepean Sportsplex. La double médaillée d’or olympique Danielle Goyette, qui a mené les Dinosaurs de l’Université de Calgary à leur premier championnat national universitaire en 2012, sera son adjointe.

Il s’agit du même duo qui a mené le Canada à la médaille d’or plus tôt cette aux mondiaux 2012 à Burlington, au Vermont. Les Canadiennes ont vaincu les États-Unis par la marque de 5-4 en prolongation lors de la finale du championnat, mettant un terme à une séquence de trois années victorieuses pour les Américaines.

Church et Goyette ont aussi été choisis pour diriger la formation féminine canadienne aux Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sochi.

« Nous sommes très excités que Dan et Danielle soient de retour derrière le banc d’Équipe Canada pour les deux prochaines années », a déclaré Scott Smith, chef de l’exploitation de Hockey Canada, lors d’une conférence de presse qui a eu lieu à la Place Banque Scotia. « Il s’agit d’une nomination amplement méritée. »

Church, vient de terminer sa huitième saison comme entraîneur-chef de l’équipe de hockey féminin de l’Université York, n’a pas nié que l’annonce de mercredi constituait une récompense en quelque sorte aux résultats obtenus à Burlington. « Je ne pense pas que le fait de gagner l’or ait nui à mes chances », a-t-il dit avec un sourire. « Je crois qu’il s’agit d’une récompense. Il y a d’excellentes hockeyeuses et d’excellents entraîneurs au pays. Danielle et moi avons travaillé fort pour cette opportunité et ce sera un immense honneur de représenter le Canada. »

Pour Sénateurs Sports et Divertissement, qui organise l’événement de 2013 avec l'Association ontarienne de hockey féminin, il s’agit d’une autre occasion pour mettre en valeur l’amphithéâtre et la ville sur la scène internationale. Le mondial junior 2009, qui s'est tenu à la PBS et au Centre municipal d'Ottawa, avait fracassé tous les records d’assistance à l'époque.

« Nous espérons, au bout du compte, attirer plus de 200 000 personnes pour les 21 matchs », a déclaré le président des Sénateurs, Cyril Leeder, qui agit aussi à titre de vice-président du comité organisateur hôte. « Nous pensons que c'est un objectif ambitieux, le plus élevé, mais nous pensons que les amateurs d'Ottawa et de la communauté appuieront le tournoi.

« Cela ne comprend pas une salle comble pour chaque match, mais nous espérons certainement de grandes foules pour les matchs d’Équipe Canada. Il y a six programmes doubles et le Canada y participera probablement à cinq d'entre eux. Nous espérons un certain nombre de salles combles, mais ce n'est probablement pas réaliste de dire que nous allons vendre tous les billets. »

Church a ajouté : « La passion qu’Ottawa entretient pour le hockey est phénoménal et j’ai vraiment hâte d’être dans cet amphithéâtre l'an prochain. Ce sera une expérience incroyable et une ambiance survoltée. »

Conjointement avec le mondial féminin 2013 auront lieu les championnats provinciaux féminins de l’AOHF, ce qui fera de l’événement un véritable festival du hockey féminin.

« Les deux événements représenteront le plus grand rassemblement de hockey féminin jamais organisé sur cette planète, a déclaré Leeder. Donc, nous avons hâte à cette grande fête du hockey féminin, en avril prochain. »

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