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Nouvelles des Sénateurs

Ruutu, les Finlandais sont toujours une menace

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ils n’ont jamais été les favoris aux Jeux olympiques d’hiver.


Et cela plait bien à la Finlande, qui, encore une fois, sera plus qu’heureuse d’être une négligée au cours du rassemblement du meilleur talent de hockey sur la planète.

Mais cela étant dit, ne soyez pas surpris si les courageux Finlandais trouvent une manière de mettre la main sur du métal quand les médailles seront remises aux Jeux olympiques d’hiver de Vancouver 2010. Même si leur niveau de talent n’égale pas celui du Canada, de la Russie ou de la Suède.

«Quand vous regardez les points forts du hockey finlandais, nous n’avons pas autant de talent que beaucoup d’autres pays, a dit l’attaquant des Sénateurs d’Ottawa, Jarkko Ruutu, qui portera les couleurs de son pays d’origine dans ses troisièmes Jeux olympiques d’hiver de suite. Mais de la manière dont nous jouons en équipe et comment chaque joueur s’implique dans le plan de match et le système … c’est incroyable, de la première à la quatrième ligne.

«C’est pourquoi nous avons eu du succès. Le tournoi précédent, la Coupe du monde (en 2004), on n’attendait rien de nous et nous avons perdu en finale. D’une manière ou d’une autre, nous devons trouvé une manière de remporter la victoire dans la finale.»

Il y a quatre ans, les Finlandais ont remporté sept victoires de suite pour se qualifier pour le match pour la médaille d’or aux Jeux olympiques d’hiver 2006 à Turin, en Italie. Mais la Suède a détruit les rêves finlandais avec une victoire de 3-2 dans la finale. Mais Ruutu a tout de même trouvé du positif dans le résultat.

«Ce fut décevant de perdre la finale, spécialement après avoir si bien joué pendant tout le tournoi, dit-il. Mais, en bout de ligne, vous regardez cela et la tradition (des Jeux olympiques) et à quel point il est difficile de gagner une médaille d’or ou n’importe quelle médaille … vous devez être chanceux d’être en santé et d’avoir une chance de jouer pour votre pays.

«Il n’y a pas beaucoup de gars qui ont vécu cela. Mais, d’une manière, c’est comme n’importe quel autre sport. Vous jouez pendant 60 minutes et vous ne pensez pas au résultat tant que ce n’est pas fini. Malheureusement, nous avons subi notre seule défaite des Jeux olympiques dans la finale. Mais je pense que nous avons bien fait. Ce fut très amusant, mais, dans la finale, nous n’avons pas réussi.»

Ruutu n’a pas de doute sur les festivités qui auront lieu en Finlande si les Finlandais peuvent décrocher cette victoire ultime à Vancouver.

«Ce sera énorme, spécialement parce que tous les meilleurs athlètes dans la LNH peuvent participer, dit-il. En tant que joueur, vous y rêvez, mais vous n’en parlez pas beaucoup. Vous y allez un match à la fois. Tout peut se produire si vous jouez bien en équipe.»

Même si Ruutu a déjà représenté la Finlande dans quatre championnats du monde, il place visiblement les Jeux olympiques à un autre niveau.

«Tout le monde regarde les Jeux olympiques partout dans le monde, dit-il. Simplement vivre dans le Village des athlètes et avec tous les autres athlètes … c’est spécial. Ils n’ont lieu qu’une fois tous les quatre ans et il y a toute une tradition.»


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