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Nouvelles des Sénateurs

Retour dans son Minnesota natal et dans l'alignement pour Lee

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Consultez les notes de match pour l’affrontement Sénateurs-Wild de ce soir.


Brian Lee ne pouvait pas espérer un meilleur dénouement au retour dans son patelin.

Pour la première fois en près de deux mois, le défenseur de 23 ans sera de l’alignement des Sénateurs d'Ottawa. Et il n’y a pas meilleur endroit pour le faire que dans sa région natale ce soir contre le Wild du Minnesota au Xcel Energy Center à St. Paul (20 h, Sportsnet Sens, Team 1200).

« Je vais juste avoir du plaisir », a déclaré Lee, laissé de côté au cours des 25 matchs précédents. « Je n'ai pas eu la chance de jouer au hockey depuis longtemps, donc je vais avoir la chance de participer et de m'amuser. »

La famille de Lee a fait les quatre heures de route depuis sa ville natale de Moorhead, au Minnesota, pour l'occasion. Il souhaite certainement une répétition de la dernière visite des Sénateurs au Minnesota, alors que son but avait permis de mener Ottawa à une victoire de 5-3, le 14 février 2009. Les Sénateurs tiraient de l'arrière par 3-0 au début de cet affrontement.

« Nous tirions de l’arrière par trois buts et j'ai réussi à inscrire une sorte de but chanceux, ce qui fut formidable », a déclaré Lee, le premier choix des Sénateurs (neuvième rang au total) lors du repêchage de la LNH en 2005. « Ce fut extrêmement plaisant et j’espère revivre cela ce soir. »

Avec le retour de Lee dans l’alignement, le défenseur Matt Carkner, qui a subi une coupure à une jambe mardi après avoir été atteint par le patin d’Erik Karlsson, n’affrontera pas le Wild. Alors que les Sénateurs disputeront deux matchs en autant de soirs sur la route – ils seront à Denver vendredi soir pour affronter l'Avalanche du Colorado (21 h, RDS, Sportsnet East, Team 1200) – l'entraîneur-chef Cory Clouston a choisi d’accorder à Carkner une soirée de congé.

« Le moment est propice pour ramener Brian, mais je pense que c'est aussi le bon moment pour donner un congé à Matt », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement d’avant-match plus tôt cet après-midi. « Nous voulons nous assurer de ne pas aggraver sa blessure. »

Clouston a aussi reconnu que le fait de donner à Lee une chance de jouer dans son patelin a influencé sa décision d'insérer le défenseur de 6’3’’ et 208 livres dans l’alignement pour la première fois depuis le 22 octobre à Buffalo.

« Il s’agit de sa foule (à Lee) et il a de la famille ici, dit Clouston. Il doit seulement effectuer les choses simples, de bouger ses pieds, d’être du bon côté de la rondelle et déplacer la rondelle correctement, bref jouer solidement. »

La longue absence de Lee n'a pas été facile, alors que le principal intéressé a également fait l'objet de pourparlers en vue d’une transaction. Mais Clouston a félicité le jeune défenseur pour avoir conservé une bonne attitude en attendant sa prochaine occasion.

« Il a montré une très belle attitude, a dit Clouston. Il a travaillé fort dans les entraînements. Toutefois, il ne peut pas contribuer autant étant donné sa situation, mais il a fait tout ce que nous lui avons demandé. Nous allons faire un suivi de ses minutes et de son jeu et nous verrons par la suite. »

Lee a dit : « J'ai juste essayé de travailler fort, aider les gars autant que je le pouvais et de demeurer prêt. Je suis heureux d'avoir cette occasion aujourd'hui. »

Bloc-notes

Pascal Leclaire sera le partant devant le filet ce soir pour les Sénateurs, tandis que José Théodore sera son vis-à-vis pour le Wild... Ottawa présente un dossier global de 6-2-1 contre le Minnesota, y compris une fiche de 3-1-1 à St. Paul... Le défenseur Sergei Gonchar est à un point d’atteindre le plateau des 700 en carrière... Les Sénateurs reviendront à domicile pour faire face à Alex Ovechkin et les Capitals de Washington dimanche soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis).



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