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Nouvelles des Sénateurs

Point de départ pour le nouvel entraîneur

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Maintenant qu'il se sent bien en scelle dans son nouveau milieu, Paul MacLean est impatient d'entreprendre la tâche de bâtir son premier alignement chez les Sénateurs d'Ottawa.


Le processus commence plus tard cette semaine, lorsque le nouvel entraîneur-chef des Sénateurs aura son premier réel coup d’œil de certains des meilleurs jeunes talents de l'organisation lors du tournoi des recrues à Oshawa, en Ontario. Les espoirs d'Ottawa affronteront leurs homologues de Pittsburgh, Chicago et Toronto dans un événement impliquant quatre équipes qui débute samedi au General Motors Centre.

« L'avenir est un élément clé pour nous », a déclaré MacLean aujourd'hui, alors qu’il était l’invité à la station radiophonique Team 1200. « Nous sommes en reconstruction en quelque sorte et un grand nombre de joueurs qui participeront (au tournoi des recrues) feront partie de cela. Que ce soit Mika Zibanejad, Jared Cowen ou Patrick Wiercioch. (David) Rundblad sera là, Robin Lehner aussi.

« Ils sont tous des joueurs dont je n’ai pas encore eu une belle occasion de voir en action et je suis impatient de les voir à l’œuvre. À savoir s’ils peuvent tous jouer dans la Ligue nationale de hockey et au calibre duquel nous besoin, le temps nous le dira. Mais j’ai hâte d'aller à Oshawa. »

MacLean, qui vient de terminé son déménagement de Detroit – où il a été entraîneur adjoint pendant plusieurs années avec les Red Wings – à sa nouvelle résidence de Stittsville la semaine dernière, entame le processus de sélection pour un alignement avec un esprit totalement ouvert, avec l'intention de trouver « les 20 meilleurs gars » pour commencer la saison.

« Si vous êtes prêt à jouer dans la Ligue nationale de hockey, vous devriez obtenir la possibilité de jouer dans la Ligue nationale de hockey, a déclaré MacLean. Et si vous n'êtes pas prêt à jouer, vous allez devoir attendre jusqu'à ce que vous soyez prêt à jouer. Cela dépend du joueur. Je sais que nous avions beaucoup d'attentes pour nos joueurs à Binghamton l'année dernière, qui ont eu du succès dans la Ligue américaine en remportant la Coupe Calder.

« Peuvent-ils tous jouer dans la Ligue nationale de hockey? Je ne sais pas encore. Mais je sais pour sûr que certains d'entre eux vont jouer dans la LNH et s’ils sont prêts, nous allons les faire jouer. »

Le mot « prêt » sera un incontournable au camp des Sénateurs, qui se mettra en branle le 16 septembre. MacLean envisage une équipe qui jouera du hockey plus intense et rapide, axé sur le coup de patin. C'est un message qu'il a déjà communiqué aux joueurs de son équipe au sujet des attentes en ce qui a trait à leur condition physique.

« Pour jouer dans la Ligue nationale de hockey de nos jours, il faut d’abord être un athlète d’exception, a affirmé MacLean. Et si notre équipe n’est pas au sommet de sa forme, nous allons accuser du retard sur les 20 autres équipes du circuit. C’est un message que je me suis empressé d’envoyer aux joueurs lorsque j’ai accepté le poste. Plusieurs le sont déjà – je ne dis pas qu’il y avait un problème à cet égard.

« Ces joueurs ressentent beaucoup de fierté dans leur travail et ils seront prêts à jouer. C'est un aspect important du travail. La seule chose que je leur ai dite par la suite est d'être prêt à patiner, parce que nous allons patiner. »

Alors que les statuts contractuels pèseront considérablement dans les décisions, MacLean s’attend encore à beaucoup de compétition pour des postes au sein de l’alignement.

« Il y a de la compétition au sein de l'équipe pour le temps de glace, notamment lors de situations en infériorité et en supériorité numérique, ainsi qu’à 4 contre 4, a-t-il dit. Il peut y avoir une différence considérable entre les six premières minutes et les six dernières minutes. Il y a encore de la compétition sur cette équipe, même s’il n’y a peut-être pas 20 postes ouverts pour les joueurs qui se présenteront au camp d'entraînement. Des 21 ou 22 joueurs que nous allons garder dans cette équipe, il y aura certainement de la compétition en ce qui a trait au temps de glace. »


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