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Nouvelles des Sénateurs

Pas de congé pour le jeu défensif

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il y a peut-être un peu de magie noire.


Toutefois, pour interpréter les récents succès des Sénateurs d’Ottawa, qui présentent une fiche parfaite de 4-0-0 avec leur nouveau troisième chandail noir et qui le porteront à nouveau ce soir à la Place Banque Scotia contre les Panthers de la Floride (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM), il faut aller un peu plus en profondeur.

Le point de départ? Le même que l’entraîneur-chef Craig Hartsburg martèle depuis pratiquement le premier jour du camp d’entraînement. La défensive, c’est bien connu, fait gagner des championnats. Les Sénateurs occupent présentement le troisième rang de la Ligue nationale de hockey au chapitre de la moyenne de buts contre (2,29), derrière seulement les meneurs de l’Association de l’Est, les Bruins de Boston (1,96), et le Wild du Minnesota (2,13).

Ainsi, les Sénateurs n’ont accordé que 12 buts seulement dans leurs sept derniers matchs, présentant un dossier de 4-1-2 à ce chapitre. C’est un véritable contraste pour une équipe qui a terminé au 24e rang dans cette catégorie, la saison dernière.

« Lors de la deuxième moitié de la saison dernière, nous n’étions pas très bons (défensivement) », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson après l’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Je pense que c’est un travail de tous les jours, mais nous commençons à être à l’aise avec ce système. Nous pouvons être encore meilleurs, mais nous jouons beaucoup mieux dans notre propre zone. Nous savons où tout le monde doit être.

« Une bonne performance du gardien aide aussi notre jeu défensif. »

Les Sénateurs profitent de la bonne prestance d’Alex Auld (9-6-3), qui effectuera un 11e départ ce soir devant le filet. Auld est parmi les meneurs du circuit au chapitre de la moyenne de buts alloués (1,97) et du pourcentage d’arrêt (0,926) et lorsqu’il est présent, les Sénateurs peuvent espérer récolter des points : Ottawa a un dossier de 9-0-3 lorsque Auld accorde deux buts ou moins en temps réglementaire.

Cependant, Auld sait fort bien que le mérite ne revient pas à lui seul.

« C’est un effort collectif, dit-il. Particulièrement lorsque nous nous aventurons en zone offensive. Notre échec avant y est pour quelque chose, tout comme notre repli défensif. Cela permet à nos défenseurs de faire leur travail, car tout le monde revient rapidement.

« Notre jeu est définitivement plus efficace défensivement. »

Le défenseur Chris Phillips ajoute : « Ce fut une principale préoccupation ici au cours des dernières semaines. Nous avons connu des hauts et des bas (plus tôt en saison), surtout en défensive, et nous avions de la difficulté à marquer des buts. Nous voulions commencer à limiter les chances des adversaires, et de bâtir notre confiance là-dessus. »
C’est un effort collectif. Particulièrement lorsque nous nous aventurons en zone offensive. Notre échec avant y est pour quelque chose, tout comme notre repli défensif. Cela permet à nos défenseurs de faire leur travail, car tout le monde revient rapidement. - Daniel Alfredsson

Le match de ce soir pourrait être serré et un duel de gardiens de but entre Auld et Craig Anderson, qui a ravi le poste de numéro un chez les Panthers et présente une MBA de 2,03 et un pourcentage d’arrêt de 0,943 (meneur du circuit), n’est pas impossible.

« À mes yeux, il s’agit d’une des formations les plus travaillantes de la ligue, a déclaré Hartsburg. Ils (les Panthers) ont de très bons défenseurs qui peuvent patiner et bouger la rondelle... Nous devons mettre de la pression sur eux. »

L’affrontement de ce soir est le premier de quatre matchs au calendrier pour les Sénateurs cette semaine. Ils seront à Chicago mercredi et à Washington vendredi, avant de revenir à la maison pour recevoir la visite du Lightning de Tampa Bay, samedi (19 h, CBC, 104,7 FM). Ce calendrier chargé ajoute à l’importance de maintenir le niveau d’intensité que l’équipe a démontré ces derniers temps.

« Ce groupe a fourni de bons efforts ensemble, joué collectivement et certains joueurs ont retrouvé leur panache, a dit Hartsburg. Nous devons continuer ainsi. Nous avons une grosse semaine devant nous. »

Bloc-notes


Les deux équipes se sont partagé les deux premiers affrontements de la saison, qui ont été remportés par les visiteurs. Anderson a bloqué 41 tira dans la victoire de 3-1 des Panthers à la Place Banque Scotia, le 22 octobre... Avec une victoire ce soir, les Sénateurs (10-10-4) devanceront la Floride (11-12-3) pour se retrouver en 10e place au classement de l’Association de l’Est... Il reste moins de 1 500 billets pour le match de ce soir, et idem pour la visite du Lightning, samedi.


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