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Nouvelles des Sénateurs

Michalek connaît un départ en force

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Milan Michalek incarne un joueur étoile de la Ligue nationale de hockey à tous les points de vue ces jours-ci.


Avec 11 buts en 18 parties à ce jour, le rapide ailier des Sénateurs d'Ottawa partage le deuxième rang au chapitre des buteurs dans le circuit Bettman, un de moins que le meneur, en l’occurrence Phil Kessel, des Maple Leafs de Toronto. Michalek, l’un des cinq joueurs des Sénateurs qui figurent sur le bulletin de vote du scrutin des partisans en vue du Match des étoiles 2012 de la LNH, est certainement en train de démontrer qu’il pourrait être un candidat sérieux pour faire partie des joueurs choisis pour la classique de mi-saison, le 29 janvier à la Place Banque Scotia.

« Il a excellé lorsque venait le temps de se rendre au filet adverse », a déclaré le centre Jason Spezza en faisant campagne en faveur de son compagnon de trio lundi à Calgary, où les Sénateurs affronteront les Flames, mardi soir (21 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). « Lorsqu’on parvient à faire cela et que l’on se donne régulièrement de bonnes occasions de marquer, on peut inscrire beaucoup de buts.

« La plupart du temps, il rôde autour du devant du filet, il obtient de bonnes chances et il utilise son gabarit imposant. Il voit bien les choses et c’est amusant d’évoluer avec lui. »

Rien de cela ne surprend l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, qui est devenu un admirateur de Michalek pendant son séjour comme entraîneur adjoint avec les Red Wings de Detroit. La santé, dit-il, fut le seul problème que l'ailier tchèque ait éprouvé, alors qu’il a raté 16 matchs à chacune des deux dernières saisons en raison de blessures.

« J'ai toujours eu le sentiment que la seule chose qui le retenait (Michalek) était les blessures », a déclaré MacLean après la séance d’entraînement des Sénateurs lundi au vieux Stampede Corral, le premier domicile des des Flames avant que le Saddledome soit construit pour les Jeux olympiques d'hiver de 1988 à Calgary. « Il est un vrai ailier de calibre de la Ligue nationale de hockey qui peut marquer et aller au filet, bien jouer sur l’ensemble de la patinoire avec ou sans la rondelle.

« Mon opinion à son sujet n'a pas changé d'un iota depuis que je suis ici. »

Michalek a connu sa meilleure séquence en carrière en 2006-2007 avec les Sharks de San Jose, avec une récolte de 26 buts et 66 points, soit avec l’équipe qui a sélectionné l’athlète de 6’2’’ et 225 livres au sixième rang au total lors du repêchage de 2003. Il a inscrit au total 40 buts pendant ses deux premières saisons à Ottawa, après avoir été acquis dans une transaction avec les Sharks au premier jour du camp d'entraînement en 2009, mais est en voie de battre cette marque dans la seule présente campagne.

En tout, les Sénateurs présentent cinq joueurs sur le bulletin de vote du scrutin populaire pour le match des étoiles 2012. Outre Michalek, le groupe comprend également Spezza, Daniel Alfredsson ainsi que les défenseurs Erik Karlsson et Sergei Gonchar. Vous pouvez voter facilement pour votre joueur préféré des Sénateurs en vous rendant sur le vote.nhl.com ou en textant le nom de famille du joueur au 81 812.

En bref

L’ailier Chris Neil (cheville) a été placé sur la liste des blessés et il ne sera pas du voyage de l’équipe dans l’ouest canadien, qui mènera les Sénateurs à Edmonton jeudi (21 h 30, TVA Sports, Sportsnet Sens, CKOI 104,7 FM) et à Vancouver dimanche (21 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). « Il est toujours ennuyé par une élongation à une cheville, a déclaré MacLean. Présentement, il ne patine pas encore, mais il progresse. » Le défenseur Matt Carkner (genou) a fait le voyage, mais MacLean doute qu’il soit prêt à revenir au jeu cette semaine. « Il s’est entraîné à trois reprises, mais il a encore du travail à faire, de dire MacLean. Mais les choses sont encourageantes pour lui et il se prépare bien. » Les Sénateurs ont perdu leurs quatre derniers matchs au Saddledome, alors que leur dernière victoire à Calgary remonte au 9 janvier 2003.


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