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Nouvelles des Sénateurs

Méthot retourne dans son patelin pour améliorer la ligne bleue

par Rob Brodie / Ottawa Senators

Alors, comment s'est passée la Fête du Canada pour Marc Méthot?

Au cours d’une journée où la capitale nationale se lâche lousse en grande pour tenir les plus grandes célébrations de l’anniversaire du pays, l’Ottavien de 27 ans a célébré son retour au bercail.

« C'est une opportunité incroyable et je ne pouvais pas être plus heureux », a déclaré Méthot cet après-midi après avoir appris qu'il avait été échangé aux Sénateurs par les Blue Jackets de Columbus en retour de l’ailier Nick Foligno. « Ma famille, moi et tous mes amis sommes ravis. J’ai vraiment hâte d’entreprendre la prochaine saison ici. »

Les acquisitions de Méthot et Mike Lundin — anciennement du Wild du Minnesota et mis sous contrat plus tôt dans la journée — furent essentielles pour les Sénateurs, alors que les vétérans Filip Kuba (Floride) et Matt Carkner (Islanders de New York) ont changé d’adresse le jour de l'ouverture du marché des joueurs autonomes dans la Ligue nationale de hockey.

« Nous savions que nous devions renforcir notre brigade défensive », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, qui a dû céder un joueur de caractère en Foligno pour réaliser la transaction avec les Blue Jackets. « Nous croyons que nous avons mis la main sur un joueur de qualité (en Méthot). Il est imposant (6’3’’, 227 livres), il est de la région et il joue vraiment bien défensivement. Il est évidemment très heureux de se joindre à nous.

« Mais il y a un prix à payer pour cela. Nous avons estimé que nous avons un certain nombre de bons jeunes attaquants qui s’en viennent. Nick fut un bon joueur pour nous et il le sera tout autant avec Columbus. À ce titre, nous pensons que nous avons un certain nombre de joueurs qui peuvent batailler pour des postes et contribuer à l'attaque. »

Les Sénateurs ont ajouté un peu de robustesse à l'aile dimanche, en mettant sous contrat l’attaquant Guillaume Latendresse pour un an. L’athlète de 25 ans de Sainte-Catherine (Québec) a déjà connu une saison de 25 buts avec le Wild du Minnesota et Murray estime qu’il pourra remplir un rôle au sein des deux premiers trios.

« Il est un joueur très imposant et il est agressif devant le filet adverse », a déclaré Murray au sujet de l’avant de 6’2’’ et 230 livres. « Il n'était pas en santé l'année dernière, mais nous pensons qu'il peut remplir ce rôle. Il devrait être en mesure de jouer sur la deuxième ligne pour notre équipe. »

Dans le cas de Méthot, les Sénateurs ajoutent un joueur robuste à leur ligne bleue et qui venait de signer un nouveau contrat il y a un an à Columbus, qui signifie que les Sénateurs sont liés contractuellement avec lui jusqu’en 2014-2015.

« Il a le gabarit, la force et il est un défenseur à caractère défensif, a déclaré Murray. Il est prêt à jouer physique et il est assez mobile. Il n’est pas un marqueur naturel, mais il offre de la stabilité. Il est sous contrat pour trois ans, ce qui nous satisfait pleinement. Il sera un joueur qui pourra bien s’intégrer au groupe, que ce soit avec (Erik) Karlsson, (Cody) Ceci ou l'un de nos jeunes défenseurs à caractère offensif. Je suis heureux du fait qu’il est un joueur de la région et que nous savons vraiment heureux de s’amener ici. »

Méthot peinait à cacher ses sentiments de satisfaction.

« C’est drôle, car je n'ai jamais été échangé auparavant », a déclaré Méthot, qui a remporté la Coupe Memorial en 2005 avec les Knights de London. « Mais pour moi, en ce jour particulier, j’ai presque éclaté en sanglots, j'étais tellement excité. J'ai grandi dans cette ville et c'est une ville de hockey avec une belle équipe. Je suis emballé et je sais que ma famille est très enthousiaste, aussi, donc nous allons en profiter. »

Après les nombreux mouvements de dimanche, Murray s’attend à une semaine beaucoup plus calme. Alors que les Sénateurs se sont informés au sujet de Zach Parise et qui ont eu d'autres discussions au sujet de Rick Nash, ils ont jugé que ces deux vedettes ne constituaient plus une possibilité.

« Nous avons maintenant une équipe complète, a déclaré Murray. À en juger par camp de perfectionnement, nous avons, à mon avis, un bon nombre de jeunes hommes qui batailleront pour un poste au sein de cette équipe. Donc, je ne peux pas prévoir dès maintenant que nous bougerons beaucoup plus, mais souvent des choses se produisent dans cette ligue et un seul appel téléphonique peut changer la donne. »

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