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Nouvelles des Sénateurs

Malgré les blessures, la profondeur des Sénateurs peut relever le défi

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Alors que l'attaquant Alex Kovalev sera à l'écart du jeu pour au moins une semaine en raison d,une blessure, les Sénateurs miseront sur leur profondeur dans leur filiale de la Ligue américaine à Binghamton, pour combler le vide et ils disposent de plusieurs options à cet effet (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Alors qu’ils en arrachent déjà sur le plan offensif, ils doivent se priver d’un autre gros canon.


Mais peut-être encore plus que lors des dernières années, les Sénateurs d'Ottawa devront se fier à leurs réserves.

Des Sénateurs en difficultés auraient probablement pu se passer de la dernière nouvelle en provenance de l’infirmerie – alors que l'attaquant Alex Kovalev sera absent pour au moins une semaine en raison de douleurs ressenties à son genou gauche, qui fait l’objet d’une intervention chirurgicale. Avec le centre Jason Spezza (épaule) déjà sur le carreau, il s’agit de deux coups durs pour une attaque qui a besoin de tout son petit change pour marquer des buts.

Lorsqu’on questionne Cory Clouston à propos de l’absence de deux joueurs clés en offensive, cependant, l'entraîneur-chef des Sénateurs préfère adopter l'approche du verre à moitié plein relativement à cette situation.

« Nous voyons cela comme une opportunité pour un autre joueur de se faire valoir », a déclaré Clouston aujourd'hui après une séance d’entraînement intensive des Sénateurs, à la Place Banque Scotia. « Que ce soit un jeune ou un joueur déjà intégré dans notre alignement, voilà une belle chance de prouver des choses. »

Ce qui est particulièrement encourageant pour Clouston, ainsi que pour toute l'organisation d'ailleurs, c'est qu’il y a des options qui s’offrent à eux dans leur filiale de la Ligue américaine de hockey, les Senators de Binghamton, pour un rappel. Certains joueurs du club-école ont déjà eu à contribuer à diverses occasions jusqu'ici cette saison.

« Jim O'Brien est retourné là-bas (après avoir été rappelé récemment) et il a connu quelques bons matchs, a dit Clouston. Eric Condra a véritablement commencé à bien jouer offensivement et il est un joueur très intelligent. Il y a aussi Corey Locke (meilleur marqueur chez les B-Sens) et Bobby Butler (meilleur buteur à Binghamton).

« Donc, à mon avis, il y a environ quatre ou cinq joueurs (qui pourrait nous aider) et c'est un véritable signe positif pour l'organisation. Il y a trois ans, nous n'avions pas cette profondeur, nous n'avions pas ces trois, quatre ou cinq joueurs à qui nous pouvions nous fier et qui pourraient aboutir ici au cours des prochaines années. »

Toutefois, être un bon marqueur dans la LAH ne signifie pas automatiquement une production assurée dans la Ligue nationale de hockey. Il suffit de demander à Zack Smith, qui est de retour avec le grand club après un passage à Binghamton et il a vu les deux côtés de la médaille.

« C'est un calibre très différent (dans la LNH), a-t-il dit. Ici, nous sommes connus comme étant des marqueurs et c’est la même chose là-bas. À Bingo, ils ont de bons marqueurs qui produisent bien cette année. Il est difficile de dire si cela va se traduire ici.

Donc, à mon avis, il y a environ quatre ou cinq joueurs (qui pourrait nous aider) et c'est un véritable signe positif pour l'organisation. Il y a trois ans, nous n'avions pas cette profondeur, nous n'avions pas ces trois, quatre ou cinq joueurs à qui nous pouvions nous fier et qui pourraient aboutir ici au cours des prochaines années. - Cory Clouston
« Ici, on met encore plus l’accent sur le fait de capitaliser sur les erreurs et le système est plus structuré. Selon moi, c'est la principale différence. »

Clouston a indiqué qu'il est également possible qu’il puisse accorder plus de temps de glace au trio de Smith, Jesse Winchester et Ryan Shannon, dans le but de générer une meilleure contribution offensive, lorsque les Sénateurs affronteront les Bruins mardi soir au TD Garden de Boston (19 h, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Le trio fut l'un des plus efficaces pour Ottawa au cours des derniers matchs, alors que Smith a inscrit le seul but dans la défaite de 2-1 samedi face au Lightning de Tampa Bay, à la Place Banque Scotia. Mais maintenant que Kovalev est sur la touche, l'ensemble du portrait des trios pourrait changer.

« Ce trio a été dans l’ensemble très efficace pour nous, alors nous devons décider si nous allons briser cette combinaison ou simplement lui accorder plus de minutes, a-t-il dit. Il est difficile de briser ce trio, donc on pourrait peut-être lui donner plus de minutes au fur et à mesure que son rendement s'améliore. »

Après avoir subi deux revers consécutifs contre le Lightning et les Blackhawks de Chicago au cours du week-end, les Sénateurs (16-20-6) accusent 11 points de retard sur le huitième et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans l’Association de l’Est, présentement détenu par les Canadiens de Montréal. Alors que la pente à surmonter semble redoutable, le capitaine Daniel Alfredsson et ses coéquipiers n'ont pas perdu espoir de trouver un moyen de remonter au classement.

« Nous essayons de demeurer dans le présent, a dit Alfredsson. Nous croyons que nous avons encore une chance et nous travaillons en ce sens... Nous ne pouvons envisager l'avenir. Nous ne pouvons pas changer ce qui est fait. Nous pouvons contrôler notre éthique de travail dans les entraînements et dans les matchs. C'est ce qu’il faudra faire, surtout qu’il nous manque maintenant quelques joueurs offensifs. »

Bloc-notes

Alors que Pascal Leclaire (bas du corps) est toujours à l’infirmerie, Mike Brodeur devrait être rappelé de Binghamton pour seconder Brian Elliott à Boston. Mais Clouston envisage de donner à Robin Lehner, le meilleur espoir de l'organisation chez les gardiens de but, la possibilité d’effectuer son premier départ dans la LNH plus tard cette semaine alors que les Sénateurs disputeront trois matchs en quatre soirs. « Nous nous attendons à ce qu’il joue encore demain (avec les B-Sens), a dit Clouston. Nous voulons que Robin dispute un autre match et nous allons voir comment les choses iront ce week-end. » Mike Fisher, qui a quitté le match de samedi contre le Lightning avec une blessure au bas du corps, n’a pas pris part à l’entraînement d’aujourd’hui, mais Clouston s'attend à ce que le fougueux joueur de centre soit de l'alignement contre les Bruins... Ottawa terminera un périple de deux matchs à l’étranger jeudi contre les Islanders de New York (19 h, TSN, 104,7 FM Souvenirs garantis) avant de revenir à domicile pour accueillir les Flames de Calgary vendredi, à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis).



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