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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs souhaitent que Butler serve de bougie d'allumage en attaque

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Bobby Butler obtient ce qu’il considère être « une grande opportunité » afin de retrouver sa touche de marqueur, aux côtés de Jason Spezza et Milan Michalek sur le premier trio des Sénateurs d’Ottawa, jeudi soir (Photo par Bill Wippert/NHLI via Getty Images).
Ses habiletés à marquer des buts ont fait de lui un joueur attrayant pour les Sénateurs d’Ottawa.


Maintenant, les Sénateurs espèrent que Bobby Butler pourra retrouver un peu de sa magie autour du filet pour aider à ressusciter leur attaque anémique.

Après avoir été laissé de côté pendant trois matchs, l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, va réinsérer Butler dans l’alignement pour le match de jeudi contre les Predators de Nashville à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). Ottawa n’a pas savouré la victoire à ses sept dernières sorties (0-6-1) et, plus inquiétant, n'a inscrit que neuf buts dans cette séquence.

« Nous essayons de générer de l’attaque et Bobby possède les habiletés pour lancer la rondelle dans le filet », a déclaré MacLean pour expliquer sa décision. « Nous n'avons pas vu cela de façon constante de sa part cette saison, mais nous allons lui donner une autre occasion. »

Il y a un an, Butler a fait flèche de tout bois lors de sa première saison complète avec l'organisation, en inscrivant 45 buts entre Ottawa — où il a joué 36 matchs — et les Senators de Binghamton de la Ligue américaine de hockey. De ce nombre, notons les 13 buts marqués en séries éliminatoires alors que l’attaquant a joué un rôle clé dans la conquête de la Coupe Calder par les B-Sens.

Mais la situation est bien différente avec le grand club cette saison. Butler, qui n'a pas marqué depuis le 10 janvier à Pittsburgh, a inscrit seulement cinq buts en 41 matchs en 2011-2012. Mais trois de ces filets se sont avérés des buts gagnants et il a également produit le but décisif dans un triomphe de 4-3 en fusillade sur les Sabres de Buffalo, à la Saint-Sylvestre.

« Parfois, les choses jouent en notre faveur, mais on atteint le poteau à quelques reprises et la situation change de direction », a affirmé Butler pour décrire ses déboires en offensive cette saison. « Il faut simplement continuer à se battre en espérant que les choses vont se replacer. »

Butler a retrouvé le centre Jason Spezza au sein du premier trio, un joueur avec qui il a eu beaucoup de succès par moments la saison dernière. Milan Michalek complètera le trio. De son côté, Spezza espère que sa ligne d’attaque pourra commencer à produire alors que l’équipe en aura bien besoin.

« Bobby a hâte de revenir dans l'alignement, alors il sera avide de connaître un bon match et faire de son mieux, a déclaré Spezza. Nous espérons être en mesure de l’aider et, à son tour, de nous rendre la pareille. Il sera heureux d'obtenir cette chance et nous espérons que les choses se remettront à fonctionner afin de retrouver une certaine chimie que nous avions la fin de la saison dernière. »

Michalek a ajouté : « Il (Butler) pourra peut-être constituer une bougie d’allumage. Il possède un bon tir, donc il pourrait peut-être apporter quelque chose de différent. J’ai hâte de sauter sur la patinoire. »

Pour sa part, Butler est heureux de quitter les gradins où il a passé les trois derniers matchs, alors que les Sénateurs se sont inclinés devant les Blues de St. Louis, les Maple Leafs de Toronto et les Islanders de New York par une marque combinée de 10-2.

« Ce n'est pas amusant de regarder les matchs sur la passerelle », a-t-il dit. Je veux juste être sur la patinoire et faire ce que je peux faire pour aider l'équipe et peut-être changer les choses. C'est une opportunité. J'ai juste besoin de retrouver mes jambes et être prêt à jouer. »

En bref

Le défenseur des Sénateurs Chris Phillips disputera son 1 000e match en carrière dans la LNH jeudi soir, tous dans l’uniforme d’Ottawa. Il deviendra seulement le deuxième à réussir cet exploit, après le capitaine Daniel Alfredsson, qui a atteint ce plateau en avril 2010... Le match de jeudi marque aussi le retour de Mike Fisher à la Place Banque Scotia pour la première fois depuis qu'il a été échangé aux Predators, il y a près d'un an jour pour jour. Fisher a été un favori de la foule pendant une décennie à Ottawa et il était aussi un joueur populaire dans le vestiaire des Sénateurs. Même si Alfredsson, de son côté, est impatient de revoir son ancien coéquipier, il passera quand même aux choses sérieuses une fois la rondelle tombée sur la glace. « Je serai heureux de le revoir et je suis certain qu'il sera accueilli chaleureusement pour tout ce qu'il fait ici pour l'équipe et dans la communauté. J'espère que nous pourrons lui donner une belle réception et une grosse défaite par la suite », a déclaré Alfredsson avec un sourire moqueur... MacLean n'a pas encore décidé qui sera le gardien de but partant pour jeudi. Craig Anderson a effectué un 18e départ consécutif lors de la défaite de mardi face aux Blues, mais a été retiré moins de cinq minutes plus tard après avoir accordé deux buts rapides. Alex Auld a terminé la rencontre et il a accordé le troisième but de St. Louis.


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