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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs solidaires de leur « meilleur joueur »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Chris Campoli affirme que le bon rendement du gardien Pascal Leclaire donne à l'équipe une chance de gagner. Les Sénateurs espèrent remporter leur première victoire de la saison 2010-2011, ce soir à domicile contre les Hurricanes de la Caroline (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Consultez les notes de match pour l’affrontement Caroline-Ottawa de ce soir.


Depuis presque le moment qu’il a décidé de signer avec l’équipe, Sergei Gonchar a tout entendu au sujet de la situation des gardiens de but chez les Sénateurs d’Ottawa.

Après trois matchs à sa première saison chez les Sénateurs, le vétéran défenseur se demande bien pourquoi tout ce cirque. Gonchar est aussi impressionné que quiconque par le rendement de Pascal Leclaire, qui en sera à un quatrième départ devant le filet alors que les Hurricanes de la Caroline seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h, TSN, 104,7 FM Souvenirs Garantis).

« Je n’ai que de bons mots à son sujet », a déclaré Gonchar après la séance d’entraînement des Sénateurs, aujourd’hui. « Il nous a aidés pendant tous les matchs. Il nous a gardés dans la partie et il a effectué de bons arrêts pour nous. Lorsque je suis arrivé ici, tout le monde s’inquiétait de son cas, mais il a prouvé qu’il peut être un gardien de la Ligue nationale et qu’il a bien travaillé. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston n’a pas hésité à répondre lorsqu’il fut questionné sur l’identité du gardien qui affrontera les Hurricanes ce soir. Il est clair qu’il voit en le gardien québécois un athlète en feu présentement et qu’il espère maintenir le rythme.

« En général, au cours des trois derniers matchs, il a été notre meilleur joueur », a déclaré Clouston à propos de Leclaire.

Le défenseur Chris Campoli est allé un peu plus loin, affirmant que « le mieux qu’il joue plus nos matchs seront serrés. »

« Mêmes lors des matchs que nous perdons, comme celui de 2-1 contre Buffalo, il fut le grand responsable du fait que la marque fut serrée, a ajouté Campoli. À Toronto, le résultat (5-1) ne reflète pas vraiment la façon dont il a joué. Il nous donne une chance de gagner. Selon moi, il a aussi été efficace à Washington (lors du revers de 3-2 en prolongation lundi). Nous devons jouer un peu mieux devant lui. »

En parlant de ses coéquipiers, Leclaire estime qu’ils ont démontré à Washington le type de rendement qui pourrait les mener vers une victoire tant espérée ce soir contre les Hurricanes.

« C’est un sport d’équipe, a-t-il dit. On a besoin de 20 joueurs qui poussent dans le même sens pour espérer gagner dans cette ligue. Le calibre des équipes est trop fort pour se permettre des soirées de congé. Parfois, on peut s’en tirer, mais la plupart du temps, il faut jouer ensemble. C’est ce qu’il faut faire si l’on espère gagner des matchs. »

Je n’ai que de bons mots à son sujet. Il nous a aidés pendant tous les matchs. Il nous a gardés dans la partie et il a effectué de bons arrêts pour nous. Lorsque je suis arrivé ici, tout le monde s’inquiétait de son cas, mais il a prouvé qu’il peut être un gardien de la Ligue nationale et qu’il a bien travaillé. - Sergei Gonchar
Un joueur qui a l'intention de le faire est le capitaine Daniel Alfredsson, qui a raté la période de prolongation du match de lundi à Washington en raison d’une blessure au bas du corps, mais qui s'est déclaré prêt à jouer après l’entraînement d'avant-match, aujourd'hui.

« Je me sens bien, a déclaré Alfredsson. Je m'attends à jouer entièrement. La guérison s’est bien déroulée et je suis heureux avec mon état actuel. Il s’agissait surtout de douleurs dans le muscle (de la cuisse). Si l’on pousse trop fort quand c’est raide, le risque est plus élevé d’empirer les choses et c’est ce que je voulais éviter.

« Je suis maintenant à un point où je me sens à l'aise et je me sentais vraiment bien sur la glace (aujourd'hui), donc c'est un bon signe. »

Bien qu’Alfredsson soit d’accord sur le fait que « les deux points sont importants » pour ce soir, il a également laissé entendre qu'il est tout aussi important que les Sénateurs continuent de s'inspirer des efforts de lundi.

« La chose la plus importante est de continuer de la façon dont nous avons joué, a-t-il dit. Il faut être sur la rondelle et ne pas accorder trop de temps à l'autre équipe. Je pense que nous avons fait un excellent travail en ce sens à Washington et maintenant nous devons simplement nous assurer de livrer le même genre d’effort ce soir. Ainsi, nous devrions connaître un meilleur sort. »

Bloc-notes

L’attaquant et recrue des Hurricanes Jeff Skinner fut le meilleur buteur de sa division (atome majeur AAA) et un membre de l’équipe championne les Jr. Canadians de Toronto lors de la Coupe Capitale Bell 2004. Le match de ce soir sera sa première apparition à la Place Banque Scotia depuis ce moment. « Mes parents sont en ville, donc cela devrait être excitant », a déclaré Skinner, dont sa sœur aînée  Erica est étudiante à l’Université Carleton... Il reste 4 500 billets pour le match de ce soir. Il s’agit d’une Soirée en famille Metro, qui offre aux amateurs l’occasion de se procurer quatre billets, quatre hotdogs et quatre breuvages à partir de 99 $... Dans le cadre des célébrations de la Soirée d’ouverture des enfants, Lindsay Fréchette, 11 ans de Pakenham, interprètera l’hymne national et Nick Raponi, 11 ans de Gloucester, sera l’annonceur maison pour le temps d’un instant.



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