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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs prêts pour le dernier droit

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le travail a repris au Bell Sensplex, mais partiellement.


Alors que cinq de leurs coéquipiers tentent de rafler l’or à Vancouver, les Sénateurs d’Ottawa ont effectué un retour sur la patinoire aujourd’hui, afin de se préparer pour la dernière portion du calendrier qui devrait mener, espérons-le, à de la prospérité en séries de fin de campagne.

Il reste encore bien du temps avant la reprise des activités le 2 mars, alors que les Rangers de New York seront en visite à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). Aujourd’hui, ce fut une occasion de renouer avec la routine d’entraînement.

« Il s’agissait simplement d’une occasion de se délier les jambes et de suer un brin », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, à propos de ses joueurs qui viennent juste de revenir d’une  pause de neuf jours. « C’est difficile de travailler sur le système lorsque vous disposez d’un petit nombre de joueurs (sur la glace). Mais il faut reprendre la forme et le synchronisme. »

Avec un dossier de 14-2-0 avant d’entamer le congé olympique, les Sénateurs (36-23-4) se sont hissés au sommet de la section Nord-Est. Maintenant, il faut regagner le rythme le plus tôt possible, alors qu’il ne reste que 19 matchs au calendrier régulier.

« La pause a fait du bien », a déclaré le vétéran attaquant Alex Kovalev. « Cela nous permettra de refaire le plein d’énergie pour les 19 derniers matchs ainsi que les séries. Le rythme ne tardera pas à revenir. Il est temps de revenir encore sur la patinoire. »

L’attaquant Ryan Shannon a ajouté : « Les choses allaient très bien (avant la pause), le moins que l’on puisse dire. À l’entraînement aujourd’hui, plusieurs ont indiqué que leur corps n’était pas si endolori et plusieurs petites blessures se sont guéries. Les gars ont plus d’énergie. »

Évidemment, l’équipe se montre enthousiaste à propos des semaines à venir. Grâce à un effort soutenu en janvier, les Sénateurs se sont placés dans une situation enviable pour l’avantage de la glace en vue de la première ronde des séries.

« Nous nous retrouvons dans une excellente posture et nous avons hâte d’entamer le dernier droit », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza. « Tout le monde pense maintenant aux séries et nous devrons répondre aux attentes en moment opportun. C’est une période faste de la saison.

« La période creuse est derrière nous, pour ainsi dire. Après avoir franchi la barre des 40 à 60 matchs, nous savons que les séries approchent et c’est très emballant. »

Bloc-notes

Le défenseur recrue Erik Karlsson (épaule) a patiné en solo aujourd’hui et Clouston est optimiste à l’idée de le voir rejoindre l’équipe pour l’entraînement d’ici une journée ou deux. Cela signifie aussi que son retour au jeu est imminent... Les nouvelles sont bonnes aussi pour l’attaquant Nick Foligno (fracture du péroné), alors que Clouston a indiqué qu’il pourrait reprendre l’action au cours des prochaines semaines... Douze des 19 matchs restants des Sénateurs seront disputés à l’étranger. « Il s’agira d’un autre test pour nous, a dit Kovalev. Mais nous savons de quoi nous sommes capables. Nous devrons être prêts pour ce test. »


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