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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs pourraient commencer sans Spezza

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le centre des Sénateurs Jason Spezza ne s'est pas entraîné aujourd'hui en raison d'une blessures à l'aine subie mercredi et son cas demeure incertain pour le match d'ouverture de vendredi contre les Sabres de Buffalo, à la Place Banque Scotia (Photo by André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Les Sénateurs d’Ottawa pourraient devoir entamer la nouvelle saison de la même façon qu’ils ont terminé la précédente, soit en l’absence de joueurs clés.


L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a indiqué aujourd’hui que le centre numéro un de l’équipe, Jason Spezza, ennuyé par une blessure à l’aine et pourrait rater le premier match de la saison de sa formation vendredi soir contre les Sabres de Buffalo, à la Place Banque Scotia (19 h 30, RIS, Rogers Sportsnet East,104,7 FM Souvenirs garantis).

« Nous prendrons une décision à la dernière minute demain », a dit Clouston au sujet de Spezza, qui s’est blessé à l’aine pendant une séance d’entraînement mercredi au Bell Sensplex. « Nous ne croyons pas qu’il s’agit d’une absence à long terme, si jamais il doit s’absenter. Il était très déçu de ne pas pouvoir pratiquer aujourd’hui. »

Nous prendrons une décision à la dernière minute demain. Nous ne croyons pas qu’il s’agit d’une absence à long terme, si jamais il doit s’absenter. Il était très déçu de ne pas pouvoir pratiquer aujourd’hui. Nous avons été confrontés à l’adversité dans le passé alors que nous étions privés de certains de nos joueurs importants. Nous avons disputé des matchs sans lui (Spezza), nous avons disputé des matchs sans (le capitaine Daniel) Alfredsson, Michalek, Kuba … la liste des joueurs que nous avons perdus à un moment ou un autre l’an dernier est longue. S’il ne joue pas, nous devons nous assurer de nous serrer les coudes et que d’autres joueurs profitent de l’occasion pour s’imposer. - Cory Clouston
Ottawa est déjà privé des services du défenseur Filip Kuba, qui a indiqué aujourd’hui qu’il sera à l’écart du jeu « possiblement pendant trois ou quatre semaines ». Le défenseur tchèque a subi une fracture à la jambe droite au premier jour du camp d’entraînement.

La situation actuelle chez les Sénateurs n’est pas nouvelle, alors que l’équipe avait entrepris les séries éliminatoires sans Kuba ni l’attaquant Alex Kovalev. Milan Michalek les a rejoints à l’infirmerie après avoir subi une blessure à un genou qui a mis fin à sa saison, lors du premier match de la série contre les Penguins de Pittsburgh.

« Nous avons été confrontés à l’adversité dans le passé alors que nous étions privés de certains de nos joueurs importants, a dit Clouston. Nous avons disputé des matchs sans lui (Spezza), nous avons disputé des matchs sans (le capitaine Daniel) Alfredsson, Michalek, Kuba … la liste des joueurs que nous avons perdus à un moment ou un autre l’an dernier est longue. S’il ne joue pas, nous devons nous assurer de nous serrer les coudes et que d’autres joueurs profitent de l’occasion pour s’imposer. »

Alfredsson a ajouté : « Nous sommes des athlètes professionnels. Nous sommes habitués à composer avec ce genre de choses. Quelqu'un d'autre va avoir l'occasion de s’imposer. Nous avons une équipe qui possède une assez bonne profondeur afin que, surtout si nous sommes à court d'un joueur à certains moments, nous soyons en mesurer de surmonter cela. Il (Spezza) est un joueur important de notre équipe, mais nous ne pouvons pas attendre qu’il revienne, mais je pense qu’il s’en remettra entre-temps. »

Face à un horaire chargé de trois matchs en quatre soirs pour commencer la saison, les Sénateurs ne veulent pas mettre de la pression sur Spezza pour précipiter son retour dans l’alignement avant qu’il revienne totalement en santé.

 « Nous n'allons pas précipiter les choses dans le cas de Jason simplement pour disputer un match et que, tout d'un coup, il serait obligé de rater quatre ou cinq parties, a dit Clouston. Nous voulons faire en sorte que lorsqu’il sera de retour, il sera prêt à jouer pour de bon et non pas de façon sporadique. »

Avec Spezza absent de l’alignement aujourd'hui, Clouston a été contraint à alterner ses deux premiers trios. Alfredsson, Mike Fisher et Nick Foligno ont évolué sur la première ligne à l’entraînement, tandis que Peter Regin a été muté du quatrième au deuxième trio, entre Milan Michalek et Alex Kovalev.

« Nous sommes à l'aise avec ces combinaisons, si c'est la façon dont ils doivent être
utilisés », a déclaré Clouston.

Bloc-notes

Les deux autres trios des Sénateurs à l’entraînement d’aujourd’hui : Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil et Zack Smith-Jesse Winchester-Ryan Shannon...  Les duos de défenseurs : Chris Phillips-Erik Karlsson, Sergei Gonchar-Chris Campoli et Matt Carkner-Brian Lee... Il reste moins de 850 billets pour le match de vendredi contre les Sabres, qui comprendra plusieurs activités pour les partisans dans la Zone Rouge devant la porte 1 de la Place Banque Scotia à partir de 17 h 30.


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