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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs entendent batailler ferme pour égaler la série

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Avec ou sans leur leader, les Sénateurs d'Ottawa ont du pain sur la planche ce soir.


Et cela signifie faire tout ce qu'il faut pour rivaliser avec les Rangers de New York dans leur série quart de finale de l’Association de l'Est. Les Sénateurs entameront le match de ce soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM) en tirant de l’arrière 2-1 et ils ne demanderaient pas mieux que d’égaler la série avant de retourner au Madison Square Garden samedi, pour le cinquième match.

« C'est une course pour en obtenir quatre (victoires) », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza après la séance de patinage d'avant-match de l'équipe plus tôt aujourd'hui. « Nous devons nous rapprocher. On ne peut contrôler que le prochain match et c'est celui de ce soir. Nous ne pouvons pas nous soucier de ce qui est arrivé dans le passé ou chercher trop loin vers l'avenir. Il faut juste obtenir cette victoire et égaler la série. Ensuite, nous passerons à la prochaine étape. »

Ils devront très probablement se débrouiller à nouveau sans leur capitaine Daniel Alfredsson, qui n'a pas pris part à la séance de ce matin et qui a raté le troisième match en raison d’une commotion cérébrale subie samedi dernier à New York, après avoir été atteint par un coude de Carl Hagelin, des Rangers. L’entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, a déclaré : « Présentement, la situation d'Alfredsson reste inchangée, alors qu’il avait fait un pas en arrière et qui l'a empêché de prendre part au match de lundi.

Même si les Sénateurs sont prêts à se battre sans leur capitaine, ils ont déjà montré collectivement qu’ils peuvent faire le travail contre les Blueshirts, ces derniers étant les favoris. Lundi, Ottawa a dominé New York 39-23 au chapitre des tirs au but, mais a été incapable de déjouer Lundqvist dans une défaite de 1-0. Les locaux sont convaincus qu’avec un effort similaire ce soir pourrait produire le résultat souhaité.

« Je ne pense pas que nous allons essayer de changer beaucoup de choses, a déclaré l'attaquant Milan Michalek. « Nous allons réessayer de monter au filet et être agressifs. Nous devons travailler plus fort afin d'obtenir des opportunités. Ils ont marqué un but l'autre soir et, espérons-le, nous pourrons en marquer ce soir. Ce sera un affrontement ardu, donc nous devrons être mieux dans cet aspect. »

Le défenseur Matt Carkner a ajouté : « Il faudra déployer un effort collectif et combler ce vide. Je ne pense pas que quiconque doit faire quelque chose d'extraordinaire. Nous devons seulement monter notre jeu d’un cran et aider l’équipe de la meilleure façon possible. »

Spezza a qualifié ce match « d’occasion pour d'autres joueurs de se démarquer », ajoutant que les Sénateurs doivent s'attendent à bénéficier à nouveau d’une foule bruyante dans une autre salle comble à la Place Banque Scotia. Ottawa a eu les devants une seule fois dans la série à ce jour — lorsque Chris Neil a marqué le but gagnant en prolongation lors du deuxième match — et l’équipe entend à ce que cela change ce soir.

« Nous avons fait beaucoup de belles choses lors du dernier match et maintenant nous devons essayer de marquer, a déclaré Spezza. Pour nous, je pense qu'il serait bénéfique pour notre équipe de marquer le premier but. Nous n'avons pas beaucoup profité d’une avance au cours de cette série, donc il est important pour nous de connaître un bon départ (ce soir). Dans les séries éliminatoires, on doit vraiment oublier les matchs qui font partie du passé.

« Je suis sûr qu’ils (les Rangers) ne sont pas satisfaits avec le fait qu'ils nous aient battus lors du dernier match et nous ne sommes pas satisfaits de la défaite. On n’a pas à avoir la mémoire courte, mais il faut apprendre des matchs que l’on a disputés. »

L’attaquant Nick Foligno compte sur une ambiance « électrisante » à la maison ce soir. Maintenant, les Sénateurs souhaitent livrer un résultat gagnant — Ottawa n'a pas gagné un match éliminatoire à la Place Banque Scotia depuis le troisième match de la finale de la Coupe Stanley en 2007.

« Nous espérons obtenir le même effet (de la part des partisans) ce soir et je suis sûr que ce sera le cas, a déclaré Foligno. Si les retours de lancers nous avaient été favorables (lundi), nous aurions probablement gagné ce match. Nous entendons déployer le même niveau et nous nous attendons à ce que nos adversaires fassent de même. Espérons un résultat différent ce soir. »

Alors que la présence prochaine d’Alfredsson dans la présente série demeure un mystère, les Sénateurs tenteront de maintenir le cap.

« Nous nous préparons à jouer sans lui et lorsqu’il sera de retour, nous serons encore une meilleure équipe », a déclaré Spezza au sujet du capitaine. « Nous ne savons pas comment il se sent. Il s’agit du genre de blessure à laquelle on peut se réveiller cet après-midi et bien se sentir, ou encore demain. Cela peut même prendre quelques semaines.

« On ne peut pas s’assoir et attendre son retour. Nous formons un groupe qui peut remporter des victoires et nous espérons qu’à son retour, nous serons en bonne posture. »

En bref

Aucun changement à l’alignement ce matin, mais MacLean a indiqué que toutes les options sont envisagées en ce moment. Toutefois, il a causé une surprise en insérant Mike Hoffman, rappelé de Binghamton, dans la formation à l’entraînement. Hoffman, le meilleur marqueur des B-Sens cette saison avec 49 points (21-28), a disputé son premier match dans la Ligue nationale de hockey le 23 décembre contre les Hurricanes de la Caroline, mais il ne possède aucune expérience en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. « Il a bien fait dans le match contre la Caroline et il a connu une bonne campagne à Binghamton », a déclaré MacLean au sujet de Hoffman, un ex-récipiendaire du titre de joueur par excellence dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec qui avait inscrit 98 buts à ses deux dernières saisons avec les Sea Dogs de Saint John. Il fut sélectionné en cinquième ronde (130e au total) par les Sénateurs au repêchage de 2009... Il reste moins de 100 billets pour le match de ce soir.


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