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Nouvelles des Sénateurs

Les Sabres dans la mire des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le centre Jason Spezza et les Sénateurs espèrent se rapprocher du sommet de la section Nord-Est avec une victoire sur les Sabres à Buffalo, mercredi soir (Photo par Richard Wolowicz/Getty Images).
Il semble qu’il ne se passe pas un jour sans que l’écart entre ces deux équipes se réduise un peu plus.


On peut maintenant dire que les Sénateurs d’Ottawa ont les Sabres de Buffalo, les meneurs de la section Nord-Est, directement dans leur mire alors que les deux équipes croiseront le fer mercredi soir au HSBC Arena à Buffalo (19 h, RDS, Rogers Sportsnet, Team 1200).

Seulement cinq points séparent maintenant les deux rivaux, dus en grande partie à la présente séquence record de neuf victoires d'affilée des Sénateurs (31-21-4). De leur côté, les Sabres (32-15-7) présentent un dossier de 2-4-1 à leurs sept derniers matchs, mais ils disposent toujours de deux parties en main. Buffalo est toujours à la recherche d’une première victoire contre les Sénateurs cette saison, alors qu’Ottawa présente une fiche parfaite de 3-0-0 contre les Sabres en 2009-2010.

« Ce genre de chose peut survenir contre certaines équipes », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson lorsqu’il fut questionné au sujet de la domination des siens sur les Sabres, qui remonte à la série finale de l’Association de l’Est en 2007. « Il y a des équipes où nous connaissons des difficultés depuis un bon moment et il y en a d’autres où l’on semble avoir leur numéro.

« Je crois que les Sabres pratiquent un très bon style et ils mettent beaucoup de pression, donc nous devons être préparés. Sinon, ils sont du genre à marquer trois ou quatre buts en première période. Ils sont très intenses et agressifs en échec avant et cela fait sortir le meilleur de nous-mêmes. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, se souvient sans doute que sa première victoire dans la Ligue nationale est survenue il y a près d’un an, soit le 7 février 2009, alors qu’Ottawa avait vaincu les Sabres 3-2 en fusillade. La fiche de Clouston contre les Sabres est de 7-0-0, mais il ne faut pas s’attendre à ce que le pilote des Sénateurs tienne quoi que ce soit pour acquis.

« Ils (les Sabres) forment une bonne équipe de hockey », a-t-il dit près la séance d’entraînement de 45 minutes aujourd’hui à la Place Banque Scotia avant de prendre la direction de Buffalo. « Leur place au classement est amplement méritée. Ils ont de bons joueurs offensifs et une recrue de l’année potentielle (en Tyler Myers) à la défensive.

« Il ne s’agit pas seulement du gardien Ryan Miller. Impossible d’avoir tant de succès grâce à un seul joueur. »

Nous nous approchons d’eux et la seule façon de les rattraper est de les vaincre, donc il s’agit d’un match important. On veut leur mettre de la pression avant la pause. S’ils parviennent à gagner, ils pourront mieux respirer. Ainsi, nous voulons réduire l’écart afin de leur signifier que nous sommes dans la course. - Jason Spezza
Avec le succès des derniers jours, les Sénateurs sont conscients qu’une excellente occasion s’offre à eux pour s’approcher des Sabres, à l’approche de la pause olympique.

« Nous nous approchons d’eux et la seule façon de les rattraper est de les vaincre, donc il s’agit d’un match important », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza, qui souhaite prolonger sa séquence de six matchs avec au moins un but, un sommet en carrière. « On veut leur mettre de la pression avant la pause. S’ils parviennent à gagner, ils pourront mieux respirer.

« Ainsi, nous voulons réduire l’écart afin de leur signifier que nous sommes dans la course. »

Prolonger la présente séquence victorieuse à 10 matchs serait un boni, de dire l’attaquant Chris Neil.

« Il faut voir les choses match par match, a-t-il dit. Peu importe le nombre de victoires de suite, pourvu que nous gagnions. On se souvient surtout lorsqu’on perd cinq matchs d’affilés. Que l’on gagne huit, neuf, 12 ou 15 parties de suite, cela importe peu.

« Tant et aussi longtemps que vous avez une attitude gagnante dans le vestiaire, la moitié de la bataille est gagnée. Vous perdez un match et vous voulez gagner le prochain. Ainsi, les choses reprennent. »

Bloc-notes

Après demain, les Sénateurs et les Sabres s’affronteront à deux autres occasions, le 26 mars à Buffalo et le 10 avril à la Place Banque Scotia pour le dernier match de la saison pour les deux équipes... Le défenseur Anton Volchenkov a repris l’entraînement ce matin, ce qui signifie qu’il sera disponible à Buffalo... Les Sénateurs ont remporté leurs cinq derniers matchs à l’étranger, un sommet cette saison... Ottawa revient à la maison jeudi soir pour recevoir la visite des Canucks de Vancouver à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis).


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