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Nouvelles des Sénateurs

Leclaire s'approche d'un retour

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien Pascal Leclaire n'aura pas à attendre très longtemps pour s'entraîner à nouveau avec ses coéquipiers, car il devrait effectuer un retour au jeu dans moins d'une semaine (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Sans surprise, sa seule présence à la séance d’entraînement a fait jaser.


Toutefois, lorsque les Sénateurs d’Ottawa sauteront sur la patinoire du Prudential Center ce soir à Newark, au New Jersey (19 h, RDS, Rogers Sportsnet, Team 1200), ce n’est pas Pascal Leclaire qui sera devant le filet contre les Devils. Cependant, sa présence surprise dans ce court périple à l’étranger est un signe évident que la fracture à un os de la joue du gardien est sur le point d’être complètement rétablie.

Donc, Brian Elliott effectuera son 14e départ de suite ce soir pour les Sénateurs. De son côté, Leclaire devrait effectuer un retour dans moins d’une semaine. Le gardien et l’entraîneur-chef Cory Clouston ont indiqué aujourd’hui qu’ils ciblent le match du 23 décembre contre les Penguins à Pittsburgh.

Un mois aura passé depuis le jour où Leclaire a subi la blessure après avoir été heurté par une rondelle errante sur le banc des Sénateurs, lors de la rencontre du 23 novembre contre les Capitals de Washington.

« Nous espérons que ce sera lors du match contre Pittsburgh, a déclaré Leclaire. Tout semble être bien rétabli, donc on verra. Si ce n’est pas à Pittsburgh, ce sera certainement à Buffalo (le 26 décembre).  La décision reviendra à l’entraîneur. Brian a bien fait, donc je veux m’assurer qu’à mon retour, je serai en mesure d’aider l’équipe. »

Clouston n’avait pas l’intention de désigner Leclaire pour affronter les Devils mais il a décidé de l’amener à Newark afin de retrouver la forme appropriée pour un match.

« Je voulais juste qu’il passe un peu plus de temps sur la patinoire avec les joueurs. C’était ma principale intention, a dit Clouston. Il n’y a pas énormément de jours à la maison qui peuvent lui décocher des tirs. »

Avec le retour imminent de Leclaire et celui de l’attaquant Chris Neil (genou gauche) très probable pour la semaine prochaine, les nouvelles commencent à être encourageantes. De plus, l’attaquant Nick Foligno, le dernier à avoir été placé sur la liste des blessés, a subi avec succès une arthroscopie ce matin pour réparer une petite déchirure à un ménisque de son genou droit. Toutefois, il ne sera pas de retour avant janvier.

« Nous prévoyons environ deux semaines, a dit Clouston. Si l’enflure devenait un peu plus prononcée, il faudrait alors 17 ou 18 jours. Sinon, ce sera peut-être 10 jours. Mais le tout s’est très bien passé. »

Nous espérons que ce sera lors du match contre Pittsburgh. Tout semble être bien rétabli, donc on verra. Si ce n’est pas à Pittsburgh, ce sera certainement à Buffalo (le 26 décembre). La décision reviendra à l’entraîneur. Brian a bien fait, donc je veux m’assurer qu’à mon retour, je serai en mesure d’aider l’équipe. - Pascal Leclaire
Entre-temps, Leclaire est impatient de revenir au jeu. Le fait de s’être entraîné avec ses coéquipiers ce matin ne fait qu’ajouter de l’optimisme.

« Je suis heureux de patiner avec les gars, a dit Leclaire. J’ai patiné seul pendant un bout de temps, mais ce n’est pas pareil. Il y a l’aspect de la vitesse, car ces joueurs sont rapides. Il me faudra un jour ou deux avant de recommencer à être à l’aise. C’est plaisant. »

Il fallait aussi qu’il reprenne les 10 livres perdues depuis sa blessure. Au cours des premières semaines de sa convalescence, Leclaire ne pouvait pas manger énormément. Il devait se contenter de soupes et de yogourt. Mais le tout est revenu à un rythme normal ces derniers jours.

« Je commence à manger plus de protéines et de viandes, a-t-il dit. C’est curieux, mais les fruits et les légumes m’ont manqué. Mâcher était devenu un peu ardu, mais maintenant ça va bien.

« Je dois encore gagner sept ou huit livres. Cela devrait peut-être prendre encore quelques semaines, mais ainsi va la vie. »

Bloc-notes

Il s’agira du troisième affrontement de la saison entre les Sénateurs et les Devils. New Jersey a remporté les deux premières rencontres, le 7 novembre par la marque de 3-2 à la Place Banque Scotia et par 3-1 (incluant un but dans un filet désert) 18 jours plus tard à Newark... Les trios des Sénateurs à l’entraînement : Milan Michalek-Jesse Winchester-Daniel Alfredsson, Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Jonathan Cheechoo, Peter Regin-Mike Fisher-Alex Kovalev et Chris Campoli-Ryan Shannon-Josh Hennessy... Ottawa sera de retour à domicile samedi pour recevoir le Wild du Minnesota à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM). Il reste moins de 3 500 billets pour ce Match en famille Metro. Des Forfaits en famille pour 4 Metro sont encore disponibles et comprennent quatre billets, quatre hot dogs et quatre breuvages pour 99 $.



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