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Nouvelles des Sénateurs

Le mandat de Shannon

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Ryan Shannon espère être en mesure de contribuer offensivement en l'absence d'Alex Kovalev, lors d'un affrontement crucial à Buffalo (Getty Images).
Il y a quelque chose chez les Sabres de Buffalo qui semble avoir pour effet de stimuler les Sénateurs d’Ottawa.


Ryan Shannon espère que ce sera la même chose pour lui, aussi.

Alors que l’attaquant Alex Kovalev sera absent du match crucial de ce soir entre les deux formations au HSBC Arena de Buffalo (19 h 30, RDS, TSN, 104,7 FM Souvenirs garantis), les Sénateurs souhaitent que le rapide Shannon puisse combler le vide dans un affrontement qu’Ottawa doit gagner afin de toujours espérer rejoindre Buffalo au premier rang de la section Nord-Est.

« Il a connu du succès à Buffalo », a déclaré l’entraîneur-chef Cory Clouston au sujet de Shannon, qui fut laissé de côté lors des deux derniers matchs des Sénateurs, remportés par la marque de 2-0 contre les Canadiens de Montréal et les Flyers de Philadelphie. « Il a bien joué dans cet amphithéâtre dans le passé. Il lui faut revenir dans la bonne voie. Il doit bouger et être créatif avec la rondelle, en plus de générer de l’attaque.

« Il doit se contenter de jouer de la façon dont il est habitué. »

Shannon sait exactement ce que cela signifie.

« C’est une occasion de réintégrer l’alignement et de disputer un fort match, a-t-il dit. Je dois bouger, être efficace en échec avant, créer des revirements et tenter de créer des jeux. L’aspect le plus important est la production et je veux m’assurer de contribuer offensivement. »

Les Sénateurs ont remporté les quatre premiers duels de la saison contre les Sabres et ils sont sur une séquence de huit victoires consécutives contre leurs rivaux de section depuis 2008-2009. Buffalo détient présentement une avance de sept points dans la section Nord-Est ainsi que deux matchs en main. Des chiffres qui contribueront certainement à augmenter l’animosité ce soir.

« Je m’attends à un match intense, de dire Clouston. Je crois qu’il s’agira d’un duel digne des séries. Nous nous attendons à ce qu’ils sortent en force et nous devrons en faire de même. Nous avons bien joué ces derniers jours et nous espérons que cela se poursuivra ce soir. »

Et les Sénateurs savent exactement quelle formule utiliser pour obtenir une autre victoire.

« Nous devons nous en tenir à notre système et faire tout ce que nous pouvons pour gagner, a déclaré l’attaquant Nick Foligno. Nous avons profité de performances exceptionnelles de Brian Elliott en plus d’avoir excellé en défensive, sur le plan physique dans notre zone, sans oublier nos attaquants qui ont inscrit des buts à des moments-clés.

« Nous n’avons pas inscrit beaucoup de buts, mais assez pour nos besoins. Il faudra continuer ainsi. »

Bloc-notes


La blessure de Kovalev n’est pas jugée sérieuse et Clouston croit qu’il pourrait jouer samedi soir, alors que les Panthers de la Floride seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis). « J’ignore si cette blessure l’a ralenti sur la patinoire. Je sais juste que ce n’est pas un truc nouveau. Cela l’ennuie depuis un certain temps. » Le défenseur Filip Kuba (haut du corps) est toujours absent... Elliott, qui n’a pas accordé un seul but à ses 143:43 minutes de jeu, est à moins d’un match du record de franchise détenu par Patrick Lalime (184:06)… Les trios des Sénateurs à l’entraînement : Peter Regin-Jason Spezza-Daniel Alfredsson; Matt Cullen-Mike Fisher-Ryan Shannon; Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil et Nick Foligno-Zack Smith-Jesse Winchester ... Il reste moins de 2 250 billets pour le match de samedi.


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