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Nouvelles des Sénateurs

Le look « Col bleu » pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur des Sénateurs Alexandre Picard lace ses patins lors de l'entraînement de l'équipe jeudi, à la Place Banque Scotia.
Alors que leur amphithéâtre se prépare à accueillir le monde, un long périple à l’étranger attend les Sénateurs d’Ottawa.


Ils laisseront leur vestiaire à Équipe Canada à partir de lundi, alors qu’un message rappelait à tout le monde qu’il ne reste que huit jours avant le Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF.

Ainsi, les Sénateurs seront loin de la Place Banque Scotia pendant trois semaines après leur affrontement de samedi contre les Stars de Dallas. La route n’a pas été tout à fait sympathique envers eux depuis quelque temps. Ottawa n’a pas gagné à ses huit derniers matchs à l’étranger (0-6-2), alors qu’une séquence de neuf matchs sur la route en 10 rencontres débutera vendredi à Newark, au New Jersey, contre les Devils (19 h, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM).

Il s’agira d’un pan de calendrier difficile selon l’entraîneur-chef Craig Hartsburg, qui estime que son équipe ne pourra s’en sortir avec succès à moins qu’elle se mette à travailler d’arrache-pied.

« Le jeu est très simple sur la route », a-t-il dit après la séance d’entraînement des Sénateurs à la Place Banque Scotia aujourd’hui. « Nous devons connaître un bon début de match, donc projeter la rondelle profondément en zone adverse, établir l’échec avant et de forcer l’adversaire. Ce sont des choses que nous n’avons pas mises en pratique assez souvent.

« Dans l’alignement, si nous n’avons pas 20 joueurs qui sont prêts à effectuer ces choses à l’étranger, il faudra oublier le succès. Nous avons une séquence difficile qui s’amorce, avec plusieurs matchs sur la route. Nous devons mieux jouer à l’extérieur. »

Le vétéran défenseur Jason Smith partage le même message.

« Je pense que nous devons simplifier notre jeu, dit-il. Nous devons travailler pendant 60 minutes et prendre de bonnes décisions. Si nous parvenons à limiter les erreurs, je pense que nous serons efficaces et nous obtiendrons de bons résultats. »

L’alignement que Hartsburg présentera face aux Devils sera fort différent que ce à quoi les partisans des Sénateurs ont été habitués. Le gros trio sera scindé, alors que Jason Spezza sera au centre et flanqué de Jarkko Ruutu et de Chris Neil. Le capitaine Daniel Alfredsson sera aux côtés de Mike Fisher et d’Antoine Vermette, tandis que Dany Heatley aura comme partenaires Chris Kelly et Nick Foligno.

« C’est un bon mélange de tout, a dit Fisher. J’ai bien hâte. Chaque trio comportera des joueurs de talent et des joueurs physiques. Ce sera différent, c’est peut-être ce dont nous avons besoin. »
Je pense que nous devons simplifier notre jeu. Nous devons travailler pendant 60 minutes et prendre de bonnes décisions. Si nous parvenons à limiter les erreurs, je pense que nous serons efficaces et nous obtiendrons de bons résultats. - Jason Smith

Spezza ajoute : « Nous devons simplifier les choses, travailler fort et tenter de gagner des matchs. Notre façon de travailler ne nous a pas donné de consistance, donc nous allons essayer une approche différente. »

Dans l’esprit de Hartsburg, cela se résume à l’aspect le plus élémentaire pour l’équipe qui a marqué le moins de buts dans la Ligue nationale. Les Sénateurs (11-13-5) n’ont marqué que quatre buts à leurs quatre derniers matchs et 67 buts au total en 29 rencontres.

« Il faut devenir une équipe de cols bleus et nous avons les joueurs pour nous aider. Si nous y parvenons, les choses commenceront à changer, dit-il. Tout le monde peut travailler fort, peu importe le métier.

« Selon moi, c’est ce que chaque personne doit faire et c’est ce que notre équipe doit faire actuellement. Il faut commencer à avoir le meilleur à ce chapitre. »

Bloc-notes

Le défenseur Anton Volchenkov devrait revenir dans l’alignement des Sénateurs vendredi soir, mais l’attaquant Jesse Winchester (haut du corps) sera absent. « Son cas est incertain pour samedi », a déclaré Hartsburg... L’attaquant Ilya Zubov ne sera pas du voyage au New Jersey en raison de problème de visa, donc Cody Bass a été rappelé de la filiale des Sénateurs dans la Ligue américaine à Binghamton... Alex Auld (9-7-4) sera le partant devant le filet... Il reste moins de 1 000 billets pour la visite des Stars à la Place Banque Scotia, samedi (19 h, non télévisé, 104,7 FM).


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