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Nouvelles des Sénateurs

L'attente est terminée pour Michalek

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Cinq mois après avoir subi une importante chirurgie à un genou, l’attaquant des Sénateurs Milan Michalek reprendra l’action alors que les Canadiens de Montréal seront les visiteurs à la Place Banque Scotia ce soir (Photo par Jim McIsaac/Getty Images).
Consultez les notes de match pour l’affrontement préparatoire Ottawa-Montréal de ce soir.


C’est maintenant au tour de Milan Michalek se mettre son genou à l’épreuve.

Au lendemain où Alex Kovalev a disputé plus de 22 minutes sur la patinoire à son premier match préparatoire, Michalek sera en uniforme ce soir pour les Sénateurs d’Ottawa à la Place Banque Scotia, contre les Canadiens de Montréal (19 h, Rogers TV, Team 1200).

Les deux attaquants ont subi une chirurgie importante pour réparer un ligament croisé antérieur en avril dernier. Kovalev a passé son premier test lors du revers de 4-2 vendredi à Montréal. Maintenant, ce sera au tour de Michalek qui attendait sa chance avec impatience.

« Je suis très emballé », a déclaré l’ailier tchèque. « J’attendais ce moment depuis les cinq derniers mois. Ce fut une réhabilitation difficile, mais je suis maintenant de retour et j’ai hâte de reprendre l’action. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston a déclaré qu’il verra comment les choses vont se passer pendant l’affrontement afin de déterminer le temps d’utilisation de Michalek ce soir contre les Canadiens.

« Nous verrons comment les choses se dérouleront, a-t-il dit aujourd’hui. Ces joueurs doivent jouer pendant plusieurs minutes. Ils ont besoin d’être utilisés sur le jeu de puissance et en infériorité numérique, comme dans un match de saison régulière. Nous allons juger leur temps d’utilisation. Nous parlons aux joueurs sur le banc afin de nous assurer qu'ils se sentent bien et qu’ils ont de l’énergie, et obtenir leur avis avant de commencer à les utiliser plus régulièrement. »

Michalek a ajouté : « Le plus grand test sera lors de toutes les batailles et le fait d’encaisser des contacts. J’ignore combien de temps je serai utilisé, mais je verrai. »

Le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson, qui disputera son premier match hors-concours après avoir lui aussi subi une chirurgie hors-saison pour une hernie sportive, émet le même sentiment, en affirmant : « on dirait qu'il est de retour à la normale (à l’entraînement), mais c'est différent lorsqu’il s’agit d’une situation de match. »

« La confiance et le fait de batailler avec la rondelle seront des facteurs importants pour lui, a ajouté Alfredsson. Mais les choses vont se replacer. Il semblait bien à l’aise au camp. »

Ce soir, le premier match à domicile du calendrier préparatoire donnera aussi aux partisans des Sénateurs leur premier aperçu de la grosse acquisition de l’été de l'équipe, le défenseur Sergei Gonchar. Il faut surtout indiquer que l'ancien excellent défenseur des Penguins de Pittsburgh a été amené pour ajouter un peu de piquant sur le jeu de puissance des Sénateurs.

« J'espère qu’ils pourront exécuter les choses, a déclaré Clouston. « Beaucoup de ces gars-là ont joué ensemble, mais Sergei est un nouveau venu dans le groupe. Mais il est un gars intelligent et expérimenté. Nous avons besoin de marquer des buts dans la saison régulière et nous avons besoin de lui pour commencer à inscrire des buts en matchs hors-concours afin que nous puissions essayer d'obtenir un certain élan. »

Le centre Jason Spezza a hâte de savoir comment Gonchar s'intègrera et élèvera son niveau de performance sur les unités spéciales en particulier.

« Il n'existe aucun moyen réel de se connaître les uns les autres d'autres outre celui de jouer les uns avec les autres ensemble, a-t-il dit. C'est bien que nous ayons à jouer avec Gonch ce soir et nous allons nous voir beaucoup sur le jeu de puissance. »

Bloc-notes

Le gardien Brian Elliott devrait être utilisé pendant 60 minutes ce soir, alors que Robin Lehner agira comme substitut... Un joueur de la région, Corey Cowick, ancienne vedette des 67s d’Ottawa, fera ses débuts dans la LNH ce soir avec les Sénateurs. « Il travaille fort, il est physique et il s’est présenté au camp avec un peu plus de corpulence, a dit Clouston. Il aura une chance ce soir. » Les Sénateurs et les Sabres de Buffalo se rendront à Dundas, en Ontario, mardi soir pour disputer le match annuel Kraft Hockeyville. 
 
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L’alignement des Sénateurs pour le match de ce soir à la Place Banque Scotia contre les Canadiens :

Gardiens : Brian Elliott, Robin Lehner.

Défensive : Chris Campoli, Matt Carkner, Jared Cowen, Sergei Gonchar, David Hale, Brian Lee.

Attaquants : Daniel Alfredsson, Bobby Butler, Corey Cowick, David Dziurzynski, Nick Foligno, Mike Hoffman, Milan Michalek, Chris Neil, Jim O'Brien, Zack Smith, Jason Spezza, Jesse Winchester.


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