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Nouvelles des Sénateurs

L'attente en a valu la peine pour Meszaros

par Rob Brodie / Ottawa Senators
De bonnes choses, dit-on souvent, arrivent à ceux qui savent attendre.


Demandez simplement au défenseur des Sénateurs d’Ottawa Andrej Meszaros, dont le temps qu’il a passé dans les gradins ce samedi après-midi de juin 2004 à Raleigh, en C.N., a duré plus longtemps que ce qu’il espérait ou auquel il s’attendait. En vérité, Meszaros s’attendait à entendre son nom beaucoup plus tôt – les Sénateurs l’ont choisi 23e en tout – lors du repêchage de cette année là de la Ligue nationale de hockey.

Inutile de le dire, il a passé quelques heures difficiles pour ses nerfs au RBC Center, domicile des Hurricanes de la Caroline, de la LNH, avant que les Sénateurs fassent enfin le bonheur de Meszaros.

«J’étais supposé être appelé un peu plus haut que 23e (selon le classement d’avant le repêchage), donc je m’attendais en quelque sorte à partir plus vite, a dit Meszaros, le cinquième de neuf défenseurs choisis dans la première ronde. Quand je ne l’ai pas été, j’ai pensé ‘Oh mon Dieu, que va-t-il se passer?’ Puis Ottawa a dit mon nom et le stress est parti.

«Ce fut comme un soulagement pour moi d’avoir été vraiment repêché et ce fut un grand moment pour moi et certainement un excellent souvenir.»

Meszaros, qui avait passé les deux saisons précédents à jouer pour Dukla Trencin dans sa Slovaquie d’origine, est arrivé à Raleigh la veille au soir du repêchage avec un groupe de membres de sa famille et d’amis. Ils ont pris un repas tranquille puis sont allés au RBC Center le lendemain matin pour attendre le moment dont tous les jeunes joueurs de hockey rêvent.

Quelque 291 joueurs ont été choisis au repêchage 2004. Ce fut une sélection, toutefois, dont on se souviendra le mieux – et pour des années à venir, sans doute – pour les deux noms choisis au tout début. Les Capitals de Washington ont fait du phénomène russe Alexander Ovechkin le tout premier choix, puis les Penguins de Pittsburgh ont suivi avec le deuxième choix unanime – un autre Russe, Evgeni Malkin.

Ovechkin et Malkin sont maintenant classés parmi les meilleurs joueurs dans le sport. Les deux seront finalistes au trophée Hart, présenté chaque année au joueur par excellence de la LNH, quand les trophées de la LNH seront remis le 12 juin à Toronto.

Deux mois après le grand jour de Raleigh, Meszaros a traversé l’océan pour se joindre aux Giants de Vancouver, de la Ligue de hockey de l’Ouest. Ce fut une décision, dit-il, qui l’a aidé à s’adapter à la langue et au style de vie en Amérique du Nord, – deux choses qui, croit Meszaros, l’ont aidé à faciliter sa transition dans la formation des Sénateurs un an plus tard.

Même s’il ne s’attendait pas à faire l’équipe quand il est arrivé au camp des Sénateurs en 2005, Meszaros a littéralement joué pour arracher sa place dans la formation. Il a été constamment à son poste à la ligne bleue d’Ottawa depuis.

«Simplement demeurer humble et travailler fort, a dit Meszaros au sujet de l’approche qu’il avait adoptée en tant que choix de première ronde. Je pense que tout le monde a une chance de jouer dans la LNH, donc vous n’avez qu’à continuer de travailler fort et d’attendre votre chance.

«Quand vous l’avez, profitez en.»


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