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Nouvelles des Sénateurs

Karlsson se sent d'attaque pour affronter les Rangers

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Erik Karlsson estime qu'il a pris la bonne décision — à la fois pour lui et ses coéquipiers.


Mais après avoir raté un match, le meilleur marqueur chez les défenseurs de la Ligue nationale de hockey dit qu'il est impatient et prêt à affronter les Rangers, les meneurs de l’Association de l’Est, ce soir au Madison Square Garden de New York (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM).

« Je me sens bien et je devrais être prêt pour ce soir », a déclaré Karlsson après avoir participé à la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « En ce moment, il ne devrait pas y avoir de problème. »

Karlsson a décidé de ne pas participer au match de mardi contre les Penguins de Pittsburgh après avoir subi une blessure au haut du corps « lorsque je faisais des choses de mon côté » lors de l'échauffement au Consol Energy Center. Mais deux jours plus tard, il est convaincu que le problème est désormais derrière lui.

« C'était juste une petite entorse et je ne me sentais pas bien du tout », a déclaré Karlsson, qui a totalisé 41 points (6-35) en 43 matchs pour les Sénateurs. « Je l'ai eu auparavant, mais pas de façon aussi évidente et à un mauvais moment juste avant un match. Donc, j’ai joué de prudence et le tout s’est bien rétabli quand même. Il s’agissait probablement de la meilleure chose à faire. »

Le fait que les Sénateurs aient remporté une victoire de 5-1 a également rendu la décision un peu plus facile à avaler.

« J'étais très en colère contre moi et mon corps, a déclaré Karlsson. Parfois, il faut faire des choix difficiles, mais nécessaires. Il valait mieux que je m’absente pour un match plutôt que de ne pas bien jouer et nuire à votre équipe. Je ne me ressentais pas en mesure de jouer et d’aider ma formation.

« J'ai décidé de me reposer, nous sommes ressortis avec une victoire de 5-1 et Carks (Matt Carkner) a très bien joué. Donc je suis assez content de ma décision. »

Naturellement, les Sénateurs (23-15-6) sont surtout heureux de retrouver l'un de leurs meilleurs joueurs pour le match contre les Rangers (27-9-4), qui ont remporté leurs cinq derniers matchs et qui trônent maintenant au sommet du classement dans la Ligue nationale de hockey.

« Erik est évidemment un joueur très important pour nous », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean. « Il génère beaucoup de jeux offensivement et il est sans doute notre meilleur joueur. Chaque fois que l’on retrouve l’un de nos meilleurs éléments, c'est bon pour notre équipe. »

L’attaquant Nick Foligno a ajouté : « Il est un joueur très important de notre équipe et il est une étoile. Ça va être génial de le retrouver. Il apporte une dimension importante. Il constitue un autre joueur dangereux dont l’adversaire doit surveiller et nous espérons continuer notre belle séquence avec lui. »

Les Rangers ne sont pas la seule équipe de l’heure à sauter sur la patinoire ce soir. Ottawa connaît une séquence de 9-1-2 qui l'a propulsé au cinquième rang du classement de l’Association de l’Est. Cependant, MacLean est conscient que le troisième affrontement de la saison entre ces deux équipes — ils se sont partagés les honneurs lors des deux premiers duels— devrait constituer un match baromètre en quelque sorte.

« Pour l'instant, ils forment la meilleure équipe du circuit, a-t-il affirmé. Ils ont surtout été constants soir après soir dans leur façon de jouer. Ils continuent dans la même veine et ils profitent d’un excellent rendement devant le filet. Leurs meilleurs joueurs sont vraiment à la hauteur. À mon avis, c’est leur constance qui les a propulsés là où ils sont.

« Nous devons nous assurer d’offrir un effort similaire afin de nous donner une chance (de gagner). »

En bref

MacLean ne crois pas que c'est une simple coïncidence que les Sénateurs aient présenté un dossier de 8-1-2 depuis l'acquisition du centre Kyle Turris des Coyotes de Phoenix. « Il a solidifié la profondeur de notre équipe et nous a procuré de l’efficacité sur le deuxième trio qui peut rivaliser contre n'importe qui dans la ligue, a déclaré MacLean. Il a généré des points depuis cette position, également. Selon moi, il apporte une plus grande profondeur à notre équipe. » Craig Anderson, qui présente une fiche de 6-0-1 à ses sept dernières sorties, sera devant le filet des siens... Ottawa a un dossier de 4-0-0 à ses quatre derniers matchs au Madison Square Garden... Les Sénateurs termineront leur voyage sur la route samedi à Montréal contre le Canadien (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM).


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