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Nouvelles des Sénateurs

Foligno et Bass prêts pour une bataille

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ils font partie de l’avenir des Sénateurs d’Ottawa.


Mais l’avenir signifie maintenant pour Nick Foligno et Cody Bass, qui se préparent à vivre un camp d’entraînement très intensif et déterminant pour eux, à compter de mardi à la Place Banque Scotia.

Grâce à de nombreuses blessures survenues en fin de parcours, les deux jeunes attaquants des Sénateurs ont terminé la saison 2007-2008 à Ottawa et ils se sont avérés parmi les meilleurs joueurs de l’équipe lors de la première des séries éliminatoires contre les Penguins de Pittsburgh. Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a admis que cette expérience « a certainement profité » à Foligno et Bass, alors qu’ils aspirent à un poste à temps complet à Ottawa pour 2008-2009.

« Nous les connaissons mieux », a dit Murray en parlant de leurs chances comparativement aux autres espoirs qui participeront au camp. « Au sujet de Nick Foligno, on peut percevoir une énorme différence. Ses efforts et son travail avec la rondelle se sont nettement améliorés et il est plus contant (comparativement à la saison dernière).

« Cody Bass est fort, imposant. Il patine bien et il frappe. Nous ignorons s’il va marquer beaucoup de buts. Faut-il le placer dans une situation où il ne marquera pas dans la LNH ou le faire jouer plus souvent en offensive dans la Ligue américaine? Ce sont des choix qu’ils devront faire. »

Pendant une bonne partie de la saison estivale, plusieurs ont présumé qu’il y aura de la place pour les deux joueurs au sein d’une formation passablement renouvelée. Mais Murray a indiqué cette semaine qu’au moins 15 attaquants de calibre de la Ligue nationale, incluant les joueurs récemment signés Ryan Shannon et Brad Isbister, seront du camp d’entraînement, ce qui signifie que la lutte sera féroce pour l’obtention d’un poste. »

Le tout sera supervisé par le nouveau personnel d’entraîneurs, dirigé par Craig Hartsburg.

« Ce sera une dure bataille », a exprimé Bass, 21 ans, qui a disputé 25 matchs (en incluant les séries éliminatoires) avec les Sénateurs, la saison dernière. « De nouveau entraîneurs, de nouveaux visages… cela force les gens à être aux aguets, surtout les jeunes. Je vais me concentrer et montrer que je suis prêt à jouer dans ce calibre, en espérant que les choses vont bien se passer (pour moi). »

Foligno, qui a inscrit six buts en 45 matchs à Ottawa pendant la dernière saison, est loin de se remettre en question, à l’arrivée de nouveaux talents la semaine prochaine.

« Je veux m’assurer de connaître un bon camp », a déclaré le joueur de 20 ans, originaire de Buffalo et premier choix des Sénateurs au repêchage de 2006. « Je peux uniquement prendre soin de moi-même et de me pousser à fond. Je crois que plusieurs d’entre nous pensent ainsi. Il ne faut pas s’attarder à trop regarder autour du vestiaire.

« Il faut s’attendre à venir ici et tenter de soutirer un poste, peu importe la façon. Nous nous préparons pour ce genre de bataille. J’ai hâte de pouvoir montrer ce que je peux faire. »

Les deux joueurs entendent tirer profit de leur expérience de la saison dernière.

« Cela devrait m’aider beaucoup, a dit Bass. Au cours des années précédentes, je me présentais au camp sans trop savoir à quoi m’attendre. Après l’an dernier, je sais davantage ce qu’il faut pour jouer à ce niveau. »

Murray estime que les Sénateurs amorceront la nouvelle campagne avec beaucoup plus de profondeur, avec des jeunes développés par l’organisation.

« C’est un gage envers le club, a dit Foligno. « Ils ont sélectionnés de bons joueurs et tout le monde veut jouer pour les Sénateurs d’Ottawa…. C’est plaisant de voir ça, notamment pour l’organisation. Les dirigeants sont heureux de voir que tout le monde s’est pris en main pendant l’été et le camp sera excitant plus que jamais. »

Tournoi des recrues à Kitchener

Les recrues des Sénateurs se sont envolées vers Kitchener, où ils affronteront les espoirs des Maple Leafs de Toronto, des Panthers de la Floride et des Penguins de Pittsburgh, dans le cadre du tournoi des recrues, qui se déroulera pendant trois jours au Memorial Auditorium complex.
Demain à 14 h, les Sénateurs affronteront les Panthers, ensuite les Leafs, dimanche (18 h) et les Penguins, lundi (14 h).


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