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Nouvelles des Sénateurs

Des enfants comblés par la famille Melnyk

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le Père Noël était vêtu de rouge et de blanc à la Place Banque Scotia, samedi après-midi.


D’un chandail rouge et blanc des Sénateurs d’Ottawa bien entendu.

Le propriétaire des Sénateurs Eugene Melnyk a permis à une centaine d’enfants de passer une journée inoubliable dans le cadre du Patinage de la famille Melnyk. Les enfants avaient des milliers de raisons de sourire dans l’atmosphère festive du temps des Fêtes, après un dîner remplis de plaisir au Local Heroes Hockey Country Lodge et une séance de patinage sur la glace des Sénateurs.
Le propriétaire des Sénateurs Eugene Melnyk a aidé un jeune à lacer sa nouvelle paire de patins lors de la quatrième édition annuelle du Patinage de la famille Melnyk samedi après-midi, à la Place Banque Scotia. (André Ringuette/Freestyle Photography/OSHC).

« Regardez comme ces enfants sont heureux », a déclaré Melnyk pour décrire la joie que cette journée lui apporte et aussi à sa femme, Laura, et leurs deux enfants, Anna et Olivia. 

« Pour plusieurs d’entre eux, c’est la première fois qu’ils patinent sur la glace. Les autres qui savent patiner sont certainement familiers avec le hockey et ils sont impressionnés d’être sur la même patinoire que les Sénateurs. »

Ils s’imaginent, ne serait que pour une heure, être comme leur joueur préféré des Sénateurs.

Demandez à Sardar Mohammed, 10 ans, un grand admirateur de Jason Spezza.

« Je me sens comme un Sénateur quand je suis ici, a-t-il dit au milieu de la patinoire de la Place Banque Scotia, qui était remplie de jeunes vêtus de chandails rouges des Sénateurs. « Lorsque tu joues sur la même glace qu’eux, tu te sens comme eux. »

Melnyk ajoute : « Dans la tête de chacun de ces enfants, ils se sentent comme un joueur des Sénateurs. Quand je leur demande ‘qui seras-tu lorsque tu sauteras sur la patinoire?’ Et ils me donnent des réponses du genre Daniel Alfredsson. »

Mohammed a même poussé l’audace jusqu’à tester la bande, afin de connaître la sensation d’un placage, comme ses héros du hockey.

« Je voulais voir comment c’était lorsque les Sénateurs d’Ottawa (entrent en contact avec la bande). Je pense qu’ils doivent ressentir beaucoup de douleur. »

Melnyk a déclaré que lui et sa famille, qui demeurent à la Barbade, passent les Fêtes au Canada. Il ne demandait certainement pas mieux que d’être ici en ce samedi après-midi, alors que ses Sénateurs recevront en soirée les Thrashers d’Atlanta.

« J’ai appris très rapidement que cette organisation est très près de sa communauté », a déclaré Melnyk à propos de l’événement de samedi. « Les joueurs vont au CHEO et s’engagent dans différentes initiatives avec les enfants dans la communauté.

« La patinoire est libre. Je me disais qu’on pouvait rassembler des enfants et leur donner une paire de patins, un casque et un chandail et de les laisser patiner. C’est une idée toute simple. Ces jeunes n’oublieront jamais cette journée. »

En partenariat avec l’organisme Ottawa : l’Ami de la jeunesse d’Ottawa (CAYFO), 100 enfants sélectionnés auprès de huit écoles ont été invités à participer à la journée de patinage avec la famille Melnyk.

Les participants ont été reçus par Eugene Melnyk et sa famille pour un dîner au restaurant Local Heroes Hockey Country avant de prendre part à une séance de patinage des Fêtes avec les Melnyk. La famille a remis généreusement un chandail des Sénateurs, un casque, une nouvelle paire de patins et un sac des Sénateurs à chacun des enfants participants.

Cette activité est devenue une tradition des Fêtes pour la famille Melnyk. Le président d’honneur de la Fondation des Sénateurs, Max Keeping, souligne l’engagement du propriétaire des Sénateurs auprès de la communauté d’Ottawa et de ses enfants.

« Ottawa découvre chaque année la générosité d’Eugene Melnyk et sa famille. Personne ne l’apprécie autant que la centaine d’enfants qui voient en lui un vrai Père Noël souriant et au grand coeur. »

Voyez notre galerie de photos de cette journée amusante ici.

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