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Nouvelles des Sénateurs

Cowen : un espoir grand format

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Jared Cowen, des Chiefs de Spokane, apportera une sérieuse contribution à la ligne bleue de la formation qui le réclamera au repêchage de 2009 à Montréal (Claus Andersen/NHLI via Getty Images).
(Note de la rédaction : Voici le premier d’une série d’articles consacrés à des espoirs qui pourraient être disponibles lorsque viendra le moment où les Sénateurs d’Ottawa devront choisir au 9e rang lors du Repêchage amateur 2009 de la LNH, qui aura lieu les 26 et 27 juin à Montréal. Les choix sont basés sur les différents classements d’agences, incluant la centrale de dépistage de la LNH).


Il a été à l’écart du jeu pendant plus de quatre mois.

Mais a-t-il été laissé à l’écart pour autant?

Difficile à croire lorsque votre nom est Jared Cowen, que vous êtes un colosse de 6 pieds 5 pouces et 220 livres qui fait saliver les dépisteurs à travers la Ligue nationale de hockey. Même si sa saison 2008-2009 a pris fin prématurément en raison d’une blessure à un genou subie à la fin janvier, l’imposant défenseur des Chiefs de Spokane n’est pas disparu pour autant des écrans radars des personnes qui analysent les espoirs en vue du repêchage amateur 2009 de la LNH, qui aura lieu à Montréal.

La centrale de dépistage de la LNH place Cowen au neuvième rang des joueurs nord-américain dans son classement final, deux rangs plus bas comparativement à l’évaluation de mi-saison des espoirs de 2009. Mais d’autres services de dépistage classent le joueur natif d’Allan, en Saskatchewan, parmi les cinq meilleurs espoirs. Néanmoins, il est un joueur de 18 ans qui pourrait être disponible lorsque les Sénateurs d’Ottawa sélectionneront au 9e rang, lors des assises des 26 et 27 juin au Centre Bell.

Selon les dépisteurs, quiconque repêchera Cowen aura un sérieux candidat pour l’avenir de sa franchise.

« Il deviendra un grand défenseur dans la Ligue nationale », a déclaré Blair MacDonald, de la centrale de dépistage de la LNH. « Il lui faudra quelques années pour s’habituer au jeu plus rapide, mais je crois qu’il sera imposant et fiable à la ligne bleue.

« Nous avons constaté qu’il a haussé son jeu d’un cran l’an dernier lors du tournoi de la Coupe Memorial (avec Spokane) et je crois que nous avons un bon indice de ce qu’il pourrait devenir. »

Effectivement, Cowen est devenu une vedette instantanée du tournoi de la Coupe Memorial 2008 à Kitchener, en Ontario, grâce à son but inscrit dans un filet désert qui a permis aux Chiefs de vaincre les hôtes, les Rangers, en finale. Depuis, son nom ne cesse de monter au classement du repêchage.

« Les gens ne réalisent pas que cela représente bien plus qu’un simple tournoi de hockey, a déclaré Cowen. C’est très important. Cela représente beaucoup d’opportunités pour chacun des joueurs. Si vous gagnez, c’est excellent. Lorsque vous êtes là, vous bénéficiez d’une grande visibilité. Donc, c’est excellent pour tout le monde. »

Même si la vedette des Red Wings de Detroit Nicklas Lidstrom, qui a remporté le trophée Norris à six reprises, est son joueur préféré, Cowen est toutefois perçu différemment en raison de son gabarit imposant.

Physiquement, il (Cowen) a l’air fort et élancé. Offensivement, il peut contribuer et, malgré la pression qu’on lui met, s’il peut parvenir à se développer pour devenir ne serait-ce que la moitié de ce que Chara est devenu, il deviendra un joueur établi dans la LNH au cours des prochaines années. - E.J. McGuire
« Les comparaisons (à la Coupe Memorial) se rapprochaient davantage à Zdeno Chara », a indiqué le directeur de la centrale de dépistage de la LNH, E.J. McGuire, en se référant au défenseur de 6 pieds 9 pouces des Bruins de Boston. « Physiquement, il (Cowen) a l’air fort et élancé. Offensivement, il peut contribuer et, malgré la pression qu’on lui met, s’il peut parvenir à se développer pour devenir ne serait-ce que la moitié de ce que Chara est devenu, il deviendra un joueur établi dans la LNH au cours des prochaines années. »

Malgré que plusieurs dépisteurs le voient comme un défenseur défensif, Cowen travaille fort afin de contribuer encore plus offensivement. Avant de subir la blessure qui a mis fin à sa saison cinq jours après son 18e anniversaire de naissance, Cowen totalisait 21 points (dont sept buts) en 48 matchs avec les Chiefs.

« J’espère que les gens de hockey verront que je fais bien les choses, dit-il. Je pense que mon meilleur atout est mon coup de patin. Pour un gars au gabarit imposant, je crois que je patine avec beaucoup d’aisance. Je dois encore travailler certains aspects, comme mes mains et mon tir. C’est ce que je fais pendant les entraînements.

« Je pratique peut-être un style axé sur la défensive; je crois que les gens me voient dans un rôle défensif. Cependant, je travaille mon aspect offensif, sans toutefois devenir un défenseur offensif, dans le but de parvenir à lancer encore plus au filet. »


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