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Nouvelles des Sénateurs

Beaucoup de choses à noter

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ils croisent le fer une seule fois par année.


Les Sénateurs d’Ottawa affrontent ce soir les Blackhawks de Chicago (20 h 30, TSN2, Team 1200), au United Center. Les joueurs et les entraîneurs ont pris bien soin d’étudier leurs adversaires, en plus de prendre connaissance des prouesses de Patrick Kane, Jonathan Toews, Brian Campbell et Cie.

« Nous voyons ces visages fréquemment dans les faits saillants », a déclaré le gardien Martin Gerber, qui effectuera un premier départ en un mois devant la cage d’Ottawa. « C’est une équipe très rapide, très talentueuse qui travaille très fort. Nous devrons en faire autant. »

L’entraîneur-chef Craig Hartsburg a ajouté : « Nous les avons regardé intensivement au cours des dernières heures. C’est une excellente formation actuellement. »

Le contraste entre les deux équipes est plutôt évident, du moins pour le moment. Seuls les Red Wings de Detroit et les Bruins de Boston ont compté plus de buts que les 90 des Blackhawks, tandis que les Sénateurs occupent le 4e rang dans la Ligue nationale au chapitre de la moyenne des buts alloués.

Il va sans dire qu’il s’agira d’un bon test pour le je défensif amélioré des Sénateurs.

« Ils sont très talentueux et ils ont beaucoup de vitesse à l’attaque », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson à propos des Blackhawks. « Ce sera un bon défi pour nous. Nous savons qu’ils marquent des buts à profusion et nous devrons offrir notre meilleure performance pour les vaincre. »

Hartsburg affirme que le succès des Hawks commence avec leur brigade à la ligne bleue.

« Leur vitesse et leur jeu de transition proviennent de la défensive », a-t-il déclaré après la séance d’entraînement des Sénateurs, aujourd’hui au United Center. « Des joueurs comme Campbell et (Duncan) Keith possèdent un bon coup de patin et ils peuvent bien bouger la rondelle. Ils peuvent imposer le rythme.

« Sans dire que leurs attaquants ne peuvent (jouer de cette façon), mais lorsque la rondelle est en mouvement et que leurs défenseurs mettent de la vitesse, cela ajoute au tempo. Nous devrons appliquer de la pression sur leur défensive et forcer cette dernière à bouger la rondelle plus vite qu’elle ne le souhaite. »

Les Sénateurs (10-10-5) tenteront de revenir au-delà de la barre des 0,500 avant de se rendre à Washington pour affronter les Capitals vendredi soir (19 h, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM). Ensuite, ils seront de retour à la Place Banque Scotia, pour recevoir la visite du Lightning de Tampa Bay (19 h, CBC, 104,7 FM).

Bloc-notes

Aucun changement n’a été apporté à l’alignement des Sénateurs pour ce soir, ce qui signifie que Christoph Schubert sera rayé à nouveau de la formation... Les Hawks ont une fiche de 8-1-4 cette saison au United Center et 13 salles combles de suite... Le dernier affrontement entre les deux équipes remonte au 22 décembre 2007, alors que Chicago l’avait emporté 4-3 en prolongation... Il reste moins de 1 500 billets pour les trois prochains matchs à domicile des Sénateurs : samedi contre Tampa Bay, mardi contre les Thrashers d’Atlanta et le 20 décembre contre les Stars de Dallas. Il s’agit des trois dernières parties des Sénateurs à la Place Banque Scotia avant de céder l’amphithéâtre pour le Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF.


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