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Zatkoff aide les Penguins à vaincre les Rangers

Le gardien de but des Rangers Lundqvist se blesse; Hornqvist réussit un tour du chapeau pour Pittsburgh

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le gardien des Penguins de Pittsburgh Jeff Zatkoff a reçu un message de la part de Marc-Andre Fleury mardi qui l'informait qu'il allait effectuer ses débuts dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley le soir suivant.

Zatkoff a profité au maximum de cette opportunité en réalisant 35 arrêts dans un gain de 5-2 contre les Rangers de New York lors du match no 1 de leur série de premier tour dans l'Association de l'Est au Consol Energy Center mercredi.

 

Patric Hornqvist a réussi un tour du chapeau pour les Penguins, qui ont pris les devants 1-0 dans leur série quatre de sept. Le match no 2 sera présenté à Pittsburgh samedi (15 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC).

Video: Hornqvist réussit un tour du chapeau

Zatkoff a entrepris la rencontre en remplacement de Fleury, dont le statut devait être déterminé avant la rencontre, lui qui a subi une commotion cérébrale qui l'a forcé à rater un sixième match consécutif. Le message texte de Fleury et un appel de l'entraîneur des gardiens Mike Bales ont donné à Zatkoff le temps de digérer la nouvelle.

« J'ai dormi la nuit dernière, mais je n'ai pas vraiment réussi à faire une sieste avant la rencontre, a admis Zatkoff. Ce sont les séries éliminatoires, n'est-ce pas? Je pense que la décision n'était pas définitive jusqu'à la dernière minute, nous n'étions pas vraiment certains. Ce sont les séries, tout est évalué quotidiennement, et nous y allons un jour à la fois. Nous sommes heureux d'avoir pu l'emporter ce soir. »

Le gardien de but des Rangers Henrik Lundqvist a été remplacé au premier entracte après s'être blessé à l'œil en fin de première période. Il sera réévalué jeudi.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a admis avoir dissimulé l'identité du gardien partant afin de ne pas donner un avantage à New York.

« De toute évidence, nous ne voulions pas révéler qui allait jouer afin de ne pas donner la chance à nos adversaires de se préparer en conséquence, a avoué Sullivan. Alors peut-être que cela nous a joué un petit rôle. »

Zatkoff a préservé son blanchissage jusqu'en troisième période et protégé une avance de 2-0 jusqu'à ce que l'attaquant des Penguins Carl Hagelin écope d'une punition mineure double pour bâton élevé et que le défenseur Ian Cole soit assigné au banc des pénalités pour obstruction. Derek Stepan a profité de cette longue séquence à 5-contre-3 pour loger le disque dans la partie gauche du filet à 3:10 de la troisième période.

L'attaquant des Penguins Tom Kuhnhackl a répliqué 1:21 plus tard, marquant en désavantage numérique lors d'une montée à deux contre un avec Nick Bonino pour gonfler l'avance des Penguins à 3-1. Kuhnhackl est devenu le premier joueur des Penguins à marquer un but en infériorité numérique à son premier match en carrière en séries éliminatoires depuis Brad Werenka le 23 avril 1998 contre les Canadiens de Montréal, selon le Elias Sports Bureau.

Hornqvist a marqué deux de ses trois buts en troisième période pour réussir son premier tour du chapeau en séries éliminatoires de la LNH. Il avait obtenu son premier tour du chapeau en saison régulière le 29 février contre les Coyotes de l'Arizona.

Hornqvist a fait 4-1 en enfilant son deuxième but et en inscrivant son troisième point de la rencontre, profitant d'un avantage numérique avec 11:58 à jouer dans la période. New York a réclamé une reprise vidéo, arguant que l'on avait gêné le travail du gardien de but sur le jeu, mais la reprise a confirmé que le but était bon.

Stepan a marqué avec 9:49 à jouer dans la période pour réduire l'écart à 4-2, mais Hornqvist a compté dans une cage déserte pour donner une avance de 5-2 aux Penguins avec 2:50 à écouler au temps réglementaire.

Lundqvist s'est blessé dans la dernière minute du premier tiers. Le défenseur des Penguins Ian Cole a décoché un lancer frappé tandis que le défenseur des Rangers Marc Staal tentait de s'imposer devant son filet. Lundqvist a bloqué le tir, mais a malencontreusement été atteint par la lame du bâton de Staal malgré la protection offerte par son masque.

Lundqvist est demeuré dans le match et a accordé un but 31 secondes plus tard.

Après qu'Hornqvist eut dégagé le disque derrière le but de Lundqvist, l'attaquant Conor Sheary a remporté la course à la rondelle avant d'effectuer une passe entre les jambes de Staal. Hornqvist a capté la passe en plein élan avant de glisser le disque entre les jambières de Lundqvist pour briser l'impasse et donner une avance de 1-0 aux Penguins avec 17,6 secondes à jouer en première période.

Le gardien de but Antti Raanta a pris la place de Lundqvist en début de deuxième période et a stoppé 16 tirs.

« Je ne savais pas où j'avais atteint [Henrik]. Chaque fois qu'il sort d'un match comme ça, ce n'est pas bon signe, a noté Staal. Je ne pense pas que cela va changer la manière dont nous allons jouer. [Raanta] remporté plusieurs matchs pour nous cette saison et il a très bien joué. »

Zatkoff a réalisé plusieurs arrêts sensationnels, volant notamment Viktor Stalberg avec 3:54 à faire au deuxième tiers pour préserver l'avance de 1-0 des Penguins avant que Sidney Crosby marque en échappée quelques instants plus tard.

Crosby s'est défait de la couverture de Dan Girardi et Staal, les deux ayant tenté d'intercepter la passe d'Hornqvist en plongeant. Crosby a capté la rondelle avant de battre Raanta du côté de la mitaine pour doubler l'avance des siens à 2-0 avec 1:04 à écouler en deuxième période.

« Je pense que le but de Crosby tard en deuxième période est le genre de but où vous souhaitez faire l'arrêt afin que nous puissions retourner au vestiaire en retard 1-0, a mentionné Raanta. C'est le hockey, et des choses comme ça se produisent. »

 

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