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Vegas pourrait être encore plus actif après le repêchage d'expansion

Les équipes de la LNH pourraient approcher les Golden Knights pour des transactions après leurs sélections du 21 juin

par Benjamin Zweiman / Journaliste NHL.com

Les Golden Knights de Vegas pourraient être encore plus actifs après le repêchage d'expansion de la LNH qu'avant ce dernier, selon le directeur général des Flames de Calgary Brad Treliving. 

« Les joueurs que Vegas va repêcher ne vont pas jouer pour Vegas, a confié Treliving à Sportsnet 960 jeudi. Il s'agit davantage d'une accumulation d'actifs pour eux que d'un repêchage d'expansion. »

Les Golden Knights, qui vont faire leur entrée dans la ligue la saison prochaine, doivent sélectionner un joueur de chacune des 30 autres équipes de la LNH, qui peuvent protéger sept attaquants, trois défenseurs et un gardien, ou encore huit patineurs et un gardien.

La liste des joueurs protégés doit être remise avant 17 h, heure de l'Est, le 17 juin. Les sélections de Vegas seront annoncées le 21 juin pendant le Gala de la LNH (19 h 30 (HE); NBCSN, SN).

« Lorsque vous regardez la situation, Vegas va mettre la main sur des joueurs décents afin de bâtir une équipe compétitive, a noté Treliving. Mais surtout, ils vont ajouter des joueurs que d'autres équipes pourraient utiliser, et qui pourraient céder des choix cette année ou pour les années à venir. »

Par exemple, Vegas peut sélectionner n'importe quel joueur laissé sans protection et qui pourrait intéresser une autre équipe, puis échanger ce joueur à l'équipe en question en retour d'autres joueurs ou de choix au repêchage de la LNH. 

Les Golden Knights peuvent aussi accepter de ne pas réclamer un joueur laissé sans protection pour possiblement recevoir quelque chose en retour.

Treliving a affirmé qu'il y a environ 20 équipes qui n'auront pas de problème à décider quels joueurs protéger. Les autres équipes auront des décisions difficiles à prendre. 

« Il y a plusieurs équipes qui ont de la place pour ajouter de joueurs ou qui auront des choix difficiles en ce qui concerne les joueurs à protéger, a précisé Treliving. Vegas passe beaucoup de temps à parler à ces équipes, pour être très honnête. »

Treliving se trouvait à la séance d'évaluation des espoirs de la LNH à Buffalo la semaine dernière et a qualifié l'événement d'expérience unique. Bien qu'il était sur place pour se concentrer sur les espoirs admissibles au repêchage 2017 de la LNH, Treliving a admis que la plupart de ses rencontres ont eu lieu avec des directeurs généraux d'autres équipes. 

« Ce fut occupé puisque tout le monde cherche à améliorer son équipe », a-t-il évoqué. 

Vegas doit choisir au moins 14 attaquants, neuf défenseurs et trois gardiens (26 places sur l'alignement); les positions des quatre autres choix importent peu. Cela pourrait faire en sorte que Vegas se retrouve avec une abondance de gardiens, par exemple, que l'équipe pourrait ensuite échanger.

Treliving a expliqué avoir procédé à trois repêchages simulés afin d'avoir une idée des joueurs que Vegas va choisir, et il croit que les Golden Knights vont avoir de la difficulté à trouver des centres de qualité et que leurs ailiers auront des salaires élevés.

« Il va y avoir beaucoup de gardiens disponibles, a-t-il souligné. Ils vont miser sur de bons défenseurs. Ce sont des actifs difficiles à trouver dans cette ligue. »

Puisque les Flames ne devraient pas avoir trop de difficulté à choisir quels joueurs protéger, Treliving tente de voir quels actifs il pourrait ajouter grâce aux Golden Knights après le repêchage d'expansion. Calgary regarde du côté des joueurs qui pourraient être disponibles lorsque les listes de protection seront rendues publiques.

« Comment puis-je mettre la main sur un joueur en passant par Vegas?, a-t-il demandé. Comment pouvons-nous profiter de l'occasion qui s'offre à nous? »

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