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Vedette discrète, Cammalleri n'obtient pas toute l'attention qu'il mérite

LNH.com @NHL

Rapidement, nommez le joueur qui totalise le plus de buts dans la LNH avant les matches du week-end. Rick Nash ? Non. Dany Heatley ? Non plus. Alex Ovechkin ? Pas davantage.

Allez-y avec Mike Cammalleri. Le petit attaquant des Kings de Los Angeles a inscrit 10 buts en 11 matches, mais vous aurez du mal à trouver plusieurs amateurs de hockey au courant. Même s'il a dominé les marqueurs des Kings la saison dernière avec un sommet personnel de 80 points (34-46) en 81 matches, Cammalleri n'obtient pas toute l'attention qu'il mérite à travers la ligue.

"Plusieurs amis et membres de la famille m'appuient à la maison, a révélé Cammalleri, qui a grandi au nord de Toronto. Pour moi, il est plus important d'aller dans la bonne direction et qu'on devienne une équipe capable de participer aux séries éliminatoires.

"Si nous participons aux éliminatoires, j'aurais mon entière satisfaction à la fin de la saison."

C'est exactement le genre d'attitude que le directeur général des Kings Dean Lombardi tente d'implanter alors qu'il rebâtit une équipe qui a raté les séries éliminatoires au cours des quatre dernières saisons.

Le manque de succès récent de l'équipe explique en partie pourquoi, selon Lombardi, Cammalleri n'obtient pas autant d'attention que les autres meilleurs marqueurs. L'autre facteur est qu'il joue sur la côte Ouest et que la plupart des partisans de l'Est sont au lit quand Cammalleri s'exécute.

"C'est factuel - un marqueur de 30 buts qui joue pour une équipe aspirante à la coupe Stanley et un marqueur de 30 buts pour une équipe éliminée des séries, ce n'est pas la même chose, a dit Lombardi. Ce sera la prochaine étape pour lui."

Cammalleri a également obtenu trois passes, ce qui lui fait 13 points en 11 matches.

"Personnellement, je ne veux pas me satisfaire de ce qui est arrivé l'année dernière, c'est certain, a confié Cammalleri, membre de l'équipe canadienne médaillée d'or au championnat du monde à Moscou. J'essaie de faire progresser les choses. Ton équipe et tes coéquipiers ont beaucoup à y voir. Nous avons connu un difficile début de saison, nous avons perdu cinq matches consécutifs et rien n'allait. Puis, nous avons commencé à redresser la situation et à en récolter les fruits, ce qui a vraiment été positif.

"Nous avons beaucoup mieux joué récemment et nous progressons. Je pense que mes succès individuels y sont pour beaucoup."

Après un difficile début de saison, les Kings ont remporté quatre de leurs cinq derniers matches avec en tête d'affiche le trio de Cammalleri, complété de Anze Kopitar et Dustin Brown.

"Kopy et Brownie sont deux jeunes qui font des choses incroyables", a dit Cammalleri.

Les trois joueurs ambitionnent de devenir l'un des meilleurs trios de la ligue.

"C'est définitivement notre intention, a poursuivi Cammalleri. Nous n'allons probablement pas le claironner autour de nous. Surtout pas Brownie, qui est plutôt réservé. Mais entre nous trois, nous développons notre complicité et nous avons une grande confiance l'un en l'autre. Il n'y a aucune raison que nous ne puissions pas nous améliorer au point d'être capable d'exercer une grande influence pour notre équipe à chaque match."

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