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Un rôle clé pour Mantha à son 1er match dans la LNH

L'attaquant espère aider les Red Wings à s'imposer alors que les Flyers cherchent à s'approcher des séries

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE - L'attaquant des Red Wings de Detroit Anthony Mantha va effectuer ses débuts dans la LNH mardi contre les Flyers de Philadelphie dans une situation où la pression ne pourrait pas vraiment être plus élevée alors que la saison régulière tire à sa fin.

Les Red Wings possèdent une avance de trois points sur les Flyers dans la course pour la deuxième et dernière place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, mais les Flyers détiennent un match en main.

 

« Le match d'aujourd'hui, c'est le plus important de la saison, a affirmé Mantha. Je vais simplement tenter d'aider l'équipe à gagner. Ce sont deux gros points qui sont à l'enjeu aujourd'hui. »

Mantha, âgé de 21 ans, a été rappelé de Grand Rapids dans la Ligue américaine de hockey lundi. Il a récolté 21 buts et 45 points en 56 matchs dans la LAH.

L'entraîneur Jeff Blashill a placé Mantha, le 20e choix au total du repêchage 2013 dans la LNH, à l'aile droite du centre Pavel Datsyuk et de l'ailier gauche Tomas Tatar au cours de l'entraînement matinal. Il a aussi passé un peu de temps devant le filet sur la deuxième vague du jeu de puissance.

« C'est un joueur qui devrait être un bon complément à [Datsyuk] puisqu'il possède un gabarit imposant (6 pieds 5 pouces, 214 livres) et qu'il peut se poster devant le filet, mais il possède aussi le talent nécessaire pour réaliser des jeux », a noté Blashill.

Mantha a assuré qu'il avait hâte de saisir la chance qui s'offre à lui, mais qu'il comprenait le défi qui était associé au fait d'évoluer avec deux joueurs étoiles de la LNH.

« C'est une chance incroyable pour moi, a admis Mantha. Je dois prouver que je peux jouer avec ces deux joueurs. Je dois me démarquer, et je dois effectuer des jeux intelligents, des jeux simples. J'espère que tout ira bien ce soir. »

Les Flyers, qui montrent une fiche de 6-1-1 à leurs huit derniers matchs, espèrent également que les choses vont bien aller de leur côté. Le fait qu'ils aient déjà adopté une mentalité de séries éliminatoires explique en partie leurs récents succès.

« Nous avons le sentiment de disputer un match de séries chaque soir, a expliqué l'attaquant Ryan White. Cela rend les choses bien plus amusantes. C'est plaisant de se présenter à l'aréna. Il y a beaucoup d'excitation qui entoure chacun des matchs. »

Le défenseur Andrew MacDonald va réintégrer l'alignement après avoir raté la défaite de 5-4 en fusillade contre les Panthers de la Floride samedi en raison d'une blessure au bas du corps subie dans la victoire de 3-1 contre le Lightning de Tampa Bay vendredi.

Voici les alignements prévus des Red Wings et des Flyers :

RED WINGS
Justin Abdelkader - Henrik Zetterberg - Dylan Larkin
Tomas Tatar - Pavel Datsyuk - Anthony Mantha
Gustav Nyquist - Riley Sheahan - Andreas Athanasiou
Darren Helm - Luke Glendening - Brad Richards

Brendan Smith - Mike Green
Danny DeKeyser - Kyle Quincey
Jonathan Ericsson - Alexey Marchenko

Petr Mrazek
Jimmy Howard

Blessés : Niklas Kronwall (genou), Drew Miller (genou), Johan Franzen (commotion cérébrale)
Rayés de l'alignement : Teemu Pulkkinen, Tomas Jurco

FLYERS
Brayden Schenn - Claude Giroux - Wayne Simmonds
Michael Raffl - Sean Couturier - Sam Gagner
Scott Laughton - Nick Cousins - Matt Read
Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Ryan White

Andrew MacDonald - Shayne Gostisbehere
Nick Schultz - Mark Streit
Brandon Manning - Radko Gudas

Steve Mason
Michal Neuvirth

Blessés : Jordan Weal (haut du corps), Michael Del Zotto (poignet), Jakub Voracek (bas du corps)
Rayés de l'alignement : R.J. Umberger, Evgeny Medvedev

 

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