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Un autre changement de gardien pour les Stars?

Ruff n'a pas voulu divulguer qui allait obtenir le départ mardi après que Niemi soit venu en relève à Lehtonen dans le match no 2

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS - L'entraîneur Lindy Ruff devra prendre une décision concernant ses gardiens avant que les Stars de Dallas croisent le fer avec les Blues de St. Louis dans le cadre du match no 3 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest.

Est-ce que Ruff va revenir avec Kari Lehtonen, qui a réalisé 31 arrêts dans un gain de 2-1 dans le premier match vendredi, mais qui a été retiré de la rencontre après avoir accordé trois buts sur cinq lancers dimanche dans le match no 2? Ou va-t-il se tourner vers Antti Niemi, qui est venu en relève à Lehtonen au début de la deuxième période du deuxième match et qui a repoussé 19 tirs avant d'accorder le but gagnant à David Backes en prolongation?

 

Backes a touché la cible en avantage numérique en sautant sur un retour à 10:58 de la prolongation pour donner la victoire aux Blues 4-3, ce qui leur permet de niveler la série quatre de sept 1-1. La troisième rencontre aura lieu mardi au Scottrade Center (21 h 30 (HE); TVA Sports, NBCSN, SN).

Ruff a indiqué qu'il allait évaluer plusieurs facteurs avant de prendre sa décision.

« Je vais simplement digérer ce match, prendre un peu de temps, a-t-il expliqué. Nous allons fonctionner comme nous l'avons fait toute l'année. Il faudra déterminer si nous revenons avec Kari pour qu'il rebondisse. Il semble qu'il existe un point où Kari a besoin d'un repos, et il joue mieux par la suite. Nous allons prendre cette décision à un moment ou un autre [lundi]. »

Ruff a utilisé ses deux gardiens en première ronde contre le Wild du Minnesota. Lehtonen a remporté les matchs no 1 et 2 à Dallas, mais a connu des difficultés dans la troisième partie, un revers de 5-3 des Stars au Xcel Energy Center le 18 avril. Ruff a changé de gardien et a fait confiance à Niemi dans le match no 4, une victoire de Dallas 3-2 qui a placé les Stars en avant 3-1 dans la série. Niemi a amorcé le match no 5, mais le Wild l'a emporté 5-4. Ruff est revenu avec Lehtonen pour le sixième duel, et les Stars se sont accrochés pour s'imposer 5-4 et ainsi mettre un terme à la série.

Niemi a été solide en relève dimanche. Il a seulement cédé devant Backes en prolongation, ce dernier ayant récupéré un retour à la suite d'un lancer frappé d'Alexander Steen décoché depuis le cercle droit.

« Le disque a frappé ma jambière, et le retour est allé directement sur la lame du bâton de [Backes], et il m'a battu du côté rapproché », a décrit Niemi en parlant du but gagnant.

Lehtonen et Niemi ont le soutien de leurs coéquipiers, qui affirment être à l'aise, peu importe lequel se retrouvera entre les poteaux.

« Dans certaines rencontres, on dirait que rien ne fonctionne : des tirs voilés, des retours, des bonds bizarres », a souligné le centre Cody Eakin, qui a récolté trois mentions d'aide. « Ils ont tous deux été excellents pour nous, et nous sommes confiants chaque fois qu'ils se présentent devant le filet. Ils jouent sans cesse de manière solide pour nous donner la chance de l'emporter chaque soir. »

Ruff a mentionné que sa décision de retirer Lehtonen de la rencontre après la première période a été dictée par la simple logique.

« Ce n'était vraiment pas sa soirée, et j'avais le sentiment qu'il n'était pas au sommet de son jeu, alors j'ai décidé d'envoyer Antti dans la mêlée », a-t-il déclaré.

L'entraîneur était satisfait du rendement de Niemi en relève.

« Je crois qu'il a effectué de bons arrêts, a souligné Ruff. Je ne pense pas qu'il ait été sollicité en troisième période, et il a réalisé quelques arrêts en surtemps sur leur premier jeu de puissance. Ma première réaction est de dire qu'il a été très bon. »

 

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