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Un arbitre de la LNH fait ses débuts à l'Omnium des États-Unis

Rank a remis une carte de 83 à son premier tournoi majeur de golf

par Rob Reese @NHLReese / Journaliste NHL.com

Garrett Rank, un arbitre de la LNH, a fait ses débuts au US Open aux alentours de 7 h 18 à partir du trou no 10 avec son compatriote Mackenzie Hughes, lui aussi natif de l'Ontario, et Aaron Baddeley de l'Australie.

« Je tremblais presque et j'ai bien failli échapper mon bâton », a avoué Rank, quand lui a demandé comment il se sentait avant de frapper sa première balle dans un tournoi majeur de golf.

Rank a connu un départ chancelant avec un double boguey sur le difficile trou no 10 de Shinnecock Hills, mais il s'est calmé après avoir parlé à son frère Kyle, son caddie.

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« Regarde autour de toi. On est sur un superbe parcours de golf. Profitons-en », a dit Kyle à Garrett.

Ce n'était pas comme jouer à la maison pour Garrett, qui joue au golf environ une fois par mois durant la saison de la LNH. « Si tu rates l'allée ici, tu te retrouves dans l'herbe longue jusqu'au genou, puis tu dois effectuer un coup roulé parfait sur les verts qui sont très rapides. »

Rank a terminé à 13 coups au-dessus de la normale, mais l'atmosphère d'un événement d'une telle envergure est ce qui importait pour le golfeur de 31 ans. Plus tard au cours de la ronde, le groupe de Rank a attiré de plus en plus de spectateurs curieux de voir comment l'arbitre de la LNH se débrouillait.

Quelqu'un a même crié « Let's go Rangers » après le coup de départ de Rank au trou no 8.

« Le public a tellement lancé de bonnes répliques, on se serait presque cru à l'aréna. »

Quand on lui a demandé de comparer sa première ronde au 118e US Open à son premier match dans la LNH, Garrett a dit : « J'étais très nerveux d'arbitrer mon premier match. J'ai pris une mauvaise décision dans les cinq premières minutes du match, mais les choses ont bien tourné pour moi dans la LNH. J'ai remis une carte de 83 à mon premier US Open, donc j'espère que les choses tourneront bien dans ma carrière de golfeur. »

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