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Trois joueurs des Capitals s'attendent à se retrouver sous d'autres cieux

Karl Alzner, Kevin Shattenkirk et Justin Williams pourraient devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

Alors que les Capitals de Washington se concentrent sur d'autres besoins, les défenseurs Kevin Shattenkirk et Karl Alzner et l'ailier droit Justin Williams se préparent à passer à autre chose, eux qui deviendront joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet.

L'agent d'Alzner, J.P. Barry, a déclaré mercredi que le directeur général Brian MacLellan lui a fait savoir avant le repêchage 2017 de la LNH présenté par adidas à Chicago que les Capitals n'avaient pas la marge nécessaire sous le plafond salarial pour accorder un nouveau contrat à Alzner.

« Il m'a dit qu'ils devaient utiliser leur argent pour conclure d'autres ententes et qu'ils n'allaient pas pouvoir retenir tout le monde », a expliqué Barry.

Après que les Capitals eurent accordé à l'ailier droit et potentiel joueur autonome T.J. Oshie un nouveau contrat de huit ans de 46 millions $ vendredi, MacLellan a dit, « J'imagine que nous avons fini », en ce qui concerne des ententes avec les potentiels joueurs autonomes sans compensation de sa formation. Ce groupe inclut Alzner, Shattenkirk, Williams et l'ailier droit Daniel Winnik.

Selon CapFriendly.com, les Capitals ont encore uine marge de manoeuvre de 17 556 560 $ sous le plafond salarial, avec des ententes à conclure avec les joueurs autonomes avec compensation Evgeny Kuznetsov, Andre Burakovsky, Dmitry Orlov et Philipp Grubauer. Chaque joueur devrait recevoir une augmentation de salaire. Alors qu'il participait au tournoi de golf Quicken Loans Pro-Am au club TPC Potomac à Potomac, au Maryland, mercredi, Alzner a mentionné à CSN Mid-Atlantic que l'équipe lui avait dit, « qu'il était plutôt garanti que je n'allais pas revenir ».

Alzner, qui aura 29 ans le 24 septembre, a passé toute sa carrière avec Washington, qui l'a sélectionné avec le cinquième choix du repêchage 2007 de la LNH et il a établi un record des Capitals en disputant 540 matchs consécutifs de saison régulière, remontant jusqu'au début de la saison 2010-11.

Il a récolté 117 points (19 buts) et affiché un différentiel de plus-61 en 591 matchs de saison régulière et 11 points (trois buts) en 64 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Barry a indiqué qu'une dizaine d'équipes ont communiqué avec lui à propos d'Alzner depuis dimanche, alors que les équipes ont pu commencer à parler avec des joueurs autonomes sans compensation. Alzner a rendu visite à une de ces équipes mardi.

TSN a indiqué que les Blackhawks de Chicago, les Jets de Winnipeg et les Canadiens de Montréal sont parmi les équipes en lice. Il aurait également passé une entrevue avec les Golden Knights de Vegas pendant la période de trois jours avant le repêchage d'expansion 2017 de la LNH le 21 juin. Le directeur général des Golden Knights George McPhee occupait le même poste chez les Capitals quand ils ont repêché Alzner.

« Nous tentons de trier les offres et il parle avec eux afin de savoir comment il s'intégrera dans leur équipe », a expliqué Barry.

Shattenkirk, acquis par les Capitals en tant que joueur de location des Blues de St. Louis le 27 février, vit un processus semblable. Le défenseur âgé de 28 ans a établi un sommet en carrière avec 56 points (13 buts) en 80 matchs de saison régulière avec les Capitals et les Blues en 2016-17. 

Il a éprouvé des ennuis en séries éliminatoires (un but, cinq passes, différentiel de moins-4 en 13 matchs), mais sa valeur demeure élevée en tant que défenseur droitier capable de faire circuler la rondelle et qui peut diriger un jeu de puissance. Le Lightning de Tampa Bay, les Sabres de Buffalo et les Golden Knights font partie des équipes qui auraient exprimé leur intérêt.

L'agent de Shattenkirk, Jordan Nuemann, a refusé de parler d'équipes en particulier, mais a indiqué que Shattenkirk est à la recherche d'une formation où il croit qu'il pourrait bien cadrer et où il « aurait une bonne chance de gagner ».

« Nous nous sommes rencontrés juste avant le début de la période d'entrevues et nous avons tracé les grandes lignes de ce qui nous semblait être un très bon plan de match, et nous suivons ce processus de manière méthodique, en nous assurant de communiquer avec toutes les équipes qui se trouvent sur sa liste, a expliqué Neumann. Je dirais simplement que nous sommes à l'écoute de tout le monde en ce moment. »

En ce qui concerne les Capitals, Neumann a mentionné : « La seule chose que je vais dire, c'est que je n'ai pas encore parlé à Brian MacLellan. »

L'agent de Williams, Thane Campbell, n'a pas voulu révéler s'il avait parlé avec les Capitals récemment.

« Je leur ai parlé une fois, a évoqué Campbell. Ils ont fait preuve d'une grande classe dans leur manière d'agir avec Justin et moi, et je crois qu'il a passé deux belles années à Washington. J'imagine que jusqu'à ce que Justin signe un contrat ailleurs, les Capitals demeurent son équipe. »

Williams, qui a pris part au Quicken Loans Pro-Am, a confié au CSB Mid-Atlantic qu'il ignorait quelles étaient ses chances de demeurer avec les Capitals.

« Nous n'avons pas eu de discussions en profondeur avec Washington jusqu'ici, alors nous allons voir », a noté Williams.

Williams, qui aura 36 ans le 4 octobre, a terminé à égalité au troisième rang chez les Capitals avec 24 buts en plus d'ajouter 24 passes en 80 matchs cette saison. Au cours de ses deux campagnes avec les Capitals, lui qui s'était joint à l'équipe à titre de joueur autonome avec compensation le 1er juillet 2015, Williams a récolté 100 points (46 buts, 54 passes).

Williams a remporté la Coupe Stanley avec les Hurricanes de la Caroline en 2006 et les Kings de Los Angeles en 2012 et 2014, lui qui a reçu le trophée Conn Smythe lors de cette dernière conquête. Son expérience en séries éliminatoires pourrait faire de lui un choix intéressant pour une équipe qui aspire aux grands honneurs.

« [Williams] a généré passablement d'intérêt, et nous tentons de réduire le nombre d'équipes qui intéressent Justin, a raconté Campbell. Justin cherche à trouver une équipe qui sera la bonne pour lui et qui a une chance de remporter la Coupe Stanley. C'est ce que nous tentons de trouver en ce moment. »

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