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Trocheck de retour « dans un avenir rapproché »

Le joueur de centre des Panthers a de nouveau patiné mardi, lui qui a raté neuf matchs

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

NEWARK, New Jersey - Le centre des Panthers de la Florida Vincent Trocheck s'approche d'un retour au jeu, mais il ne sera pas en uniforme dans le match no 4 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Islanders de New York au Barclays Center mercredi (20 h (HE); TVA Sports 2, USA, SN, SUN, MSG+).

Les Islanders mènent la série quatre de sept 2-1.

 

Trocheck, qui a raté les neuf derniers matchs des siens en raison d'une blessure à une cheville, a patiné en solitaire avant l'entraînement au Prudential Center mardi, au cours duquel il a participé à quelques exercices avec ses coéquipiers avant de quitter la patinoire. Il a récolté 25 buts et 28 passes en 76 parties avant de se blesser en bloquant un tir le 29 mars contre les Maple Leafs de Toronto.

« Trocheck respecte l'échéancier, il va bien, a mentionné l'entraîneur Gerard Gallant. Dans un avenir rapproché, il sera de retour. Il a été l'un de nos meilleurs attaquants, sinon le meilleur, avant qu'il ne se blesse. Il jouait de l'excellent hockey et il était un élément important de notre équipe. Il n'est pas là en ce moment, mais j'aime tout de même la manière dont notre équipe joue la plupart du temps.

« Nos premiers trios obtiennent des chances de marquer et trouvent le fond du filet. Les Islanders forment une très bonne équipe, et il s'agit d'une véritable bagarre en ce moment. La différence n'est pas très grande entre les deux équipes. »

Trocheck, qui a recommencé à patiner samedi, a pivoté l'un des trios les plus productifs de la KNH en compagnie de l'ailier gauche Jussi Jokinen et de l'ailier droit Reilly Smith. Son poste a été pourvu par Nick Bjugstad, qui a récolté deux buts et quatre points en trois parties depuis le début des séries.

L'une des facettes que les Panthers doivent améliorer est les unités spéciales. La Floride affiche un rendement de 1-en-7 sur le jeu de puissance et de 6-en-9 en infériorité numérique dans cette série.

« Nous allons regarder des vidéos et nous allons apporter des correctifs, a indiqué Gallant. Les Islanders font bien circuler la rondelle et ils comptent sur des joueurs très talentueux. Ils ont réalisé de très beaux jeux. Sur leur but à 5-contre-3 (dans le match no 3), ils ont obtenu un bon tir de la pointe (de Ryan Pulock) alors qu'un bon écran était déployé devant le gardien. C'est bien de faire simple, et c'est ce que nous devons faire. »

Le défenseur Steven Kampfer est revenu à l'entraînement mardi, mais son cas est incertain en vue du quatrième match.

Kampfer a pris part aux exercices avec un partenaire régulier, mais il a expliqué qu'une décision quant à sa disponibilité en vue du quatrième match ne serait pas prise avant mercredi. L'arrière de 27 ans qui a remporté la Coupe Stanley en 2011 avec les Bruins de Boston, a raté les quatre dernières rencontres en raison d'une blessure à la cheville subie le 7 avril contre les Sénateurs d'Ottawa.

Gallant a prévenu qu'il était peu probable que Kampfer puisse jouer mercredi.

« Les soigneurs ne m'ont pas dit qu'il avait reçu le feu vert, mais si je me fie à son entraînement, on dirait qu'il est prêt, a admis Gallant. Je ne pense pas [qu'il sera de l'alignement], mais je pense qu'il pourrait être disponible. »

Trois défenseurs de la Floride (Aaron Ekblad, Michael Matheson et Alex Petrovic) ont effectué leurs débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley au cours de cette série.

 

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