Skip to main content

Tavares et les Islanders remportent le premier match

Le capitaine amasse trois points alors que Thomas Greiss stoppe 42 lancers pour battre les Panthers

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Fla. -- Kyle Okposo a brisé l'impasse à 2:33 de la troisième période et les Islanders de New York ont vaincu les Panthers de la Floride par la marque de 5-4 pour remporter le match numéro 1 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est.
 
Okposo a brisé l'égalité de 3-3 après que John Tavares eut subtilisé le disque au défenseur Brian Campbell avant de lui refiler la rondelle au cercle gauche. Okposo a trompé Roberto Luongo d'un tir haut du côté du bouclier.

Tavares a récolté un but et deux mentions d'aide pour les Islanders, qui prennent une avance de 1-0 dans la série quatre-de-sept.

« Tout le monde savait que ça allait être une bataille, qu'ils allaient jouer avec acharnement, a déclaré l'entraîneur des Islanders Jack Capuano. Au bout du compte, nous n'avons jamais abandonné et nous étions résistants. Nous avons marqué des buts opportuns ce soir. »

Le prochain match aura lieu vendredi soir au BB&T Center (19:30 (HE); NHLN, MSG+, SUN, SN360, TVA Sports3).

Video: Tavares et les Islanders remportent un match de fou

« Ce n'est qu'un match. Nous devons le mettre derrière nous et nous concentrer sur le prochain match, a dit Tavares. Je crois que c'est une leçon que nous avons apprise du passé. C'est pourquoi nous jouons pendant toute la saison, nous voulons rapporter notre meilleur jeu quand ça compte le plus et donner de notre mieux pour l'équipe. »

Ryan Strome, Brock Nelson et Frans Nielsen ont chacun marqué un but en plus d'obtenir une mention d'aide pour les Islanders.

Thomas Greiss, à son premier départ en séries éliminatoires de la LNH, a bloqué 42 tirs. Greiss a joué 130 matchs de saison régulière en carrière.

« Il a très bien joué, a dit Capuano. Le gardien est la dernière ligne de défense et il a brillé pour nous. »
 
Reilly Smith a inscrit deux buts et récolté une mention d'aide pour la Floride, égalisant une marque d'équipe pour le nombre de buts en un match de séries. Jussi Jokinen a compté un but et obtenu deux aides et Teddy Purcell s'est également inscrit à la marque.
 
Roberto Luongo a stoppé 21 lancers.
 
Strome a gonflé l'avance des siens à 5-3 à 6:01 en sautant sur un retour de lancer d'Alan Quine. Ce dernier, qui a disputé ses deux premiers matchs en carrière dans la LNH le week-end dernier, avait débordé le défenseur Jakub Kindl avant de diriger un tir au filet.
 
Smith a secoué les cordages moins d'une minute plus tard d'un tir des poignets haut pour réduire l'écart à 5-4.
 
Les Panthers ont pris l'avance à trois reprises au cours des deux premières périodes, mais les Islanders ont chaque fois rebondi en créant l'égalité.
 
Tavares a nivelé la marque à 3-3 avec 21,8 secondes à jouer en deuxième période après que les Panthers eurent été incapables d'effectuer une sortie de zone. Okposo a récupéré la rondelle libre à côté du but avant d'effectuer un tir-passe à Tavares, qui n'a eu qu'à rediriger le disque dans le fond du filet.

« Quelques erreurs mentales nous ont coûté le match, a avoué Smith. C'est frustrant, mais nous ne nous attendions pas que ce soit une courte série. Nous pouvons tirer beaucoup de leçons positives du match de ce soir. Heureusement, nous jouons à nouveau demain, et donc nous n'avons pas besoin d'y réfléchir trop. »
 
Smith a procuré une avance de 3-2 aux Panthers à 1:31 de la deuxième période en sautant sur un retour de lancer de la pointe d'Alex Petrovic. Le tir de Petrovic a raté la cible, frappant la bande à la droite du filet avant de revenir sur la gauche, où Smith a pu récupérer le disque et le balayer dans la cage des Islanders.
 
Les Panthers ont ouvert la marque à 1:55 de la première période sur un tir de Purcell, qui a redirigé une passe de Jiri Hudler sur une montée à 2-contre-1, résultat d'une longue passe de Dmitry Kulikov en direction de Hudler de la ligne bleue des Islanders.
 
Après que Nelson eut créé l'égalité en marquant en échappée à 6:39, les équipes ont tour à tour marqué en supériorité numérique. Jokinen a procuré une avance de 2-1 à la Floride à 13:51 en déviant au passage un tir de la pointe de Brian Campbell. Nielsen a répliqué à 16:46 en battant Luongo d'un tir des poignets du côté du bloqueur après que Tavares eut battu les deux défenseurs des Panthers avant de le rejoindre à l'aile.
 
Jaromir Jagr, qui n'a marqué qu'un but en 33 matchs des séries depuis son retour de la Ligue continentale de hockey (KHL) en 2011, a eu plusieurs occasions de marquer en première période, dont un tir à bout portant en échappé partielle que Greiss a finalement arrêté. Jagr est passé près de créer l'égalité dans la dernière minute de jeu, mais Greiss s'est à nouveau imposé en bloquant son tir du revers.

Ce fut un match éprouvant pour Jagr, qui a perdu une dent en première période quand il a été plaqué contre la rampe par le défenseur Ryan Pulock.

« Nous avons eu beaucoup de chances de marquer, mais nous n'avons pas réussi, a lancé Jagr. Oublions-le, ce sera un match différent demain. Nous avons commis quelques erreurs, mais nous avons eu beaucoup de chances à l'attaque. »

En voir plus