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Suspendu par le Canadien, Sergei Kostitsyn veut être échangé

LNH.com @NHL

Sergei Kostitsyn a été suspendu sans salaire par le Canadien de Montréal, mercredi, après que l'attaquant bélarusse eut omis de se présenter à la séance d'entraînement des Bulldogs de Hamilton, le club-école de l'organisation montréalaise dans la Ligue américaine.

Don Meehan, l'agent du cadet des frères Kostitsyn, a ensuite fait savoir que son client avait exigé d'être échangé.

Pointé du doigt par Jacques Martin, plus tôt au cours du camp d'entraînement, parce qu'il faisait preuve de paresse et ne respectait pas le nouveau système de jeu qu'essaie d'implanter le nouvel entraîneur du Canadien, Kostitsyn a été renvoyé dans la Ligue américaine, dimanche. C'était là un désaveu clair à son égard puisque d'autres joueurs promis aux Bulldogs, eux, ont été invités au séjour de l'équipe dans un ranch à Caledon, en Ontario, en début de semaine.

Kostitsyn a aussi raté l'autobus d'équipe en prévision d'un match préparatoire disputé à Québec contre les Bruins de Boston.

Kostitsyn avait également été renvoyé aux Bulldogs, la saison dernière, à cause de la qualité inégale de son jeu. Il avait par ailleurs fait l'objet d'une controverse, en compagnie de son frère Andrei, à cause de leurs relations avec un prétendu membre du crime organisé.

L'hiver dernier, Sergei Kostitsyn a été limité à huit buts et 15 aides en 56 rencontres avec le Canadien. Il a disputé 16 matchs avec les Bulldogs.

En 108 matchs en deux saisons dans la LNH, il a 17 buts et 33 aides.

Pas de capitaine

Par ailleurs, le directeur général du Canadien Bob Gainey a fait savoir que l'équipe amorcera la saison sans capitaine attitré. Un système de rotation sera mis en place avant qu'on ne décide qui sera, de façon définitive, le successeur de Saku Koivu.

Plusieurs observateurs étaient d'avis que Brian Gionta allait se voir octroyer le 'C', ayant souvent été louangé par Jacques Martin au cours du camp. Le club a toutefois décidé d'attendre un peu.

Le Canadien disputera son premier match du calendrier régulier, jeudi soir à Toronto, contre les Maple Leafs.

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