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Steven Stamkos le plus utile pendant le premier quart de la saison

L'attaquant vedette du Lightning est le principal candidat au trophée Hart à ce stade de la campagne selon LNH.com

par Marc Tougas / Collaborateur LNH.com

Alors que nous avons complété le premier quart de la saison 2017-18, LNH.com publie une série d'articles sur ceux qui mériteraient de remporter les différents trophées individuels à ce stade-ci de la campagne. Aujourd'hui, le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe dans la LNH.

Steven Stamkos a été, selon l'équipe de LNH.com, le joueur le plus utile à son équipe durant le premier quart de la saison dans la LNH. Pour se convaincre de la pertinence de ce choix, il suffit de regarder le classement des marqueurs de la ligue à l'heure actuelle, mais aussi le classement des équipes de la saison dernière.

Car pour juger l'impact qu'a un joueur au sein de son équipe, il faut regarder ce qui arrive lorsqu'il est là, mais aussi quand il est absent.

L'an dernier, le Lightning de Tampa Bay n'a même pas accédé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley quand Stamkos a été limité à 17 matchs en raison d'une blessure au genou droit qu'il a subie à la mi-novembre. Maintenant qu'il est de retour en pleine santé, voilà que son équipe domine au classement de l'Association de l'Est.

Qui plus est, Stamkos affiche son utilité à l'équipe de manière différente cette saison, alors que 26 de ses 36 points jusqu'ici sont des mentions d'aide. Pourtant, avant cet automne, l'attaquant de 27 ans avait presque toujours inscrit plus de buts que de passes au fil des saisons.

Un jury composé de 10 membres de l'équipe de LNH.com a voté pour déterminer l'identité du joueur qui mériterait le plus de remporter le trophée Hart à ce stade-ci de la saison. Stamkos a récolté 42 points après avoir reçu six votes de première place, tandis que son coéquipier Nikita Kucherov a obtenu les quatre autres votes de première place, pour un total de 35 points.

Stamkos et Kucherov ont fait la paire en ce premier quart de la saison puisque pendant que Stamkos accumulait les mentions d'aide pour se hisser jusqu'au premier rang du classement des marqueurs parce que les passes qu'il faisait à Kucherov aboutissaient dans le filet, ce dernier profitait du fait qu'il était bien alimenté par le premier pour prendre la tête au classement des francs-tireurs de la ligue.

« [Stamkos et Kucherov] sont des joueurs exceptionnels, a récemment déclaré l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Je crois vraiment, peu importe le sport, que tu dois avoir des joueurs qui sont vraiment spéciaux. C'est un sport d'équipe, mais tu as besoin de joueurs de ce calibre-là. »

« Jouer avec "Kuch"', c'est probablement ce qui ressemble le plus à la chimie que j'avais avec Martin St-Louis », a indiqué Stamkos, qui connaît le meilleur début de saison de sa carrière.

Kucherov a 17 buts après 22 matchs. Le Russe de 24 ans produit donc à un rythme supérieur à l'hiver passé, quand il avait inscrit des sommets en carrière de 40 buts et 85 points en 74 matchs. 

Pendant que Kucherov et Stamkos accaparaient la majorité des points attribués par l'équipe de LNH.com, la division du vote au sein des autres équipes a permis à Johnny Gaudreau, des Flames de Calgary, de se faufiler au troisième rang du scrutin avec 10 points.

Mais en fait, 18 points ont été décernés à des joueurs des Blues de St. Louis, alors qu'on a nommé soit Alex Pietrangelo (7 pts), soit Brayden Schenn (6), Vladimir Tarasenko (3) ou Jaden Schwartz (2). Ceux-ci ont tous aidé les Blues à chauffer le Lightning dans la course pour l'obtention du premier rang au classement général dans la LNH.

Reste que Gaudreau mérite qu'on le mentionne de façon particulière, puisque celui qui est le meilleur marqueur des Flames par près de 10 points a permis aux siens d'être au plus fort de la lutte pour une place en séries dans la section Pacifique, non loin du premier rang. 

Résultat du scrutin (points accordés sur une base 5-4-3-2-1) : Steven Stamkos, Lightning de Tampa Bay, 42 points ; Nikita Kucherov, Lightning de Tampa Bay, 35 ; Johnny Gaudreau, Flames de Calgary, 10 ; Anze Kopitar, Kings de Los Angeles, 9 ; Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis, 7 ; Brayden Schenn, Blues de St. Louis, 6 ; Sergei Bobrovsky, Blue Jackets de Columbus, 6 ; Auston Matthews, Maple Leafs de Toronto 5 ; Corey Crawford, Blackhawks de Chicago, 4 ; Mark Scheifele, Jets de Winnipeg, 4 ; John Tavares, Islanders de New York, 4 ; Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg, 3 ; Vladimir Tarasenko, Blues de St. Louis, 3 ; Connor McDavid, Oilers d'Edmonton, 3 ; Evgeni Malkin, Penguins de Pittsburgh, 3 ; Jaden Schwartz, Blues de St. Louis, 2 ; Blake Wheeler, Jets de Winnipeg, 2 ; Seth Jones, Blue Jackets de Columbus, 2.

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