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Shanahan se blesse dans une défaite de 5-3 des Rangers contre les Flyers

LNH.com @NHL

NEW YORK (AP) - A ses débuts avec les Flyers, Scottie Upshall a marqué un but qui a fait mal aux Rangers de New York, samedi, en route vers un gain de 5-3 de la formation de Philadelphie.

La défaite a d'autant plus été coûteuse pour les Rangers que Brendan Shanahan a dû quitter la patinoire en civière, ayant perdu connaissance à la suite d'une dure collision avec Mike Knuble à 7:27 de la troisième période.

Shanahan se dirigeait vers le banc de son équipe pendant que Knuble s'en venait dans la direction opposée. Les deux joueurs ne se sont pas vus et se sont frappés épaule à épaule. Shanahan est tombé par derrière et sa tête a violemment heurté la patinoire.

Le vétéran attaquant a été transporté à l'hôpital et dans les minutes qui ont suivi la fin de la rencontre, l'équipe a indiqué que les examens s'étaient avérés négatifs et qu'il était "alerte, réveillé et en mesure de bouger ses membres". On devait quand même le garder sous observation pendant la nuit.

Quant à Knuble, le directeur général Paul Holmgren a fait savoir qu'il avait subi des fractures à l'os orbital ainsi qu'à la joue. On prévoyait l'opérer quand son visage ne sera plus enflé. On ignorait pendant combien de temps il devra s'absenter. Des examens plus approfondis devaient suivre samedi soir et dimanche.

Les Rangers ont également dû disputer la dernière période sans les services du défenseur Marek Malik et du gardien Henrik Lundqvist, qui s'est blessé à l'épaule gauche en effectuant un arrêt.

Upshall, qui a fait partie de la transaction qui a permis aux Predators de Nashville de mettre la main sur Peter Forsberg, a marqué à l'occasion du premier tir des Flyers face au gardien réserviste Stephen Valiquette, ce qui a permis à Philadelphie de prendre une avance de 4-2 à 2:33 de la troisième période.

C'était le premier match des Flyers depuis l'échange.

Dmitry Afanasenkov, frustré par Valiquette lors d'un tir de pénalité, a trouvé le fond du filet un peu plus tard pour une avance de 5-2. Geoff Sanderson, dont le tir a provoqué la blessure de Lundqvist, R.J. Umberger et Simon Gagné ont enfilé les autres buts. Antero Niittymaki a réalisé 40 arrêts.

Gagné a réussi son 31e filet de la saison avec 30,8 secondes à faire à la période médiane. Il a ainsi donné l'avantage 3-1 aux siens.

Les Flyers, la pire équipe du circuit, ont un dossier de 3-1-1 à leurs cinq plus récentes rencontres et l'ont emporté pour la première fois cette saison en l'absence de Forsberg (1-14-3).

Marian Hossa, Petr Prucha et Matt Cullen ont répliqué pour les Rangers, qui ont vu leur séquence victorieuse s'arrêter à trois matchs.

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