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Shanahan enfile le but vainqueur, les Rangers battent les Thrashers 2-1

LNH.com @NHL

ATLANTA (AP) - Sean Avery est déjà assez énervant comme ça sur une patinoire, imaginez quand il se met à produire à l'attaque.

Avery a été l'auteur d'un but chanceux quand la rondelle a ricoché sur la bande et il a permis à Brendan Shanahan de réussir le filet vainqueur alors qu'il restait 4:01 à jouer, samedi, dans une victoire de 2-1 qui a donné aux Rangers une avance de 2-0 dans leur série du premier tour contre les Thrashers d'Atlanta.

Avery a aussi été la cible des joueurs des Thrashers tout au long du match, jusque dans les dernières secondes de jeu, mais il n'en a cure.

"Plus ils m'accordent d'attention, moins ils en donnent à mes coéquipiers", a souligné Avery, l'un des joueurs les plus volubiles et les plus pénalisés de la ligue. "Et aussi, mieux je joue."

Le 54e but en carrière de Shanahan dans les séries est survenu après qu'Ilya Kovalchuk eut égalé le score à 1-1 pour les Thrashers alors qu'il restait 14:25 au cadran.

Depuis la ligne bleue, Fedor Tyutin a décoché un tir qui a été bloqué par le défenseur Greg de Vries. La rondelle a toutefois dévié vers Avery dans le cercle de mise en jeu et celui-ci, après un bref coup d'oeil vers Martin Straka, a rejoint Shanahan seul dans l'enclave. Le vétéran de 38 ans n'a pas raté son coup, plaçant la rondelle dans le filet malgré le plongeon de Johan Hedberg.

"J'allais la donner à Marty, mais ensuite j'ai vu Shanny qui était très bien placé", a commenté Avery.

Hedberg a mal paru sur le premier but des Rangers, alors qu'il a été victime d'un mauvais ricochet de la rondelle sur la bande après un peu plus de huit minutes de jeu. Lors d'une sortie de zone, Avery s'est contenté de lancer le disque le long de la bande, incitant Hedberg à se rendre derrière sa cage. La rondelle ne s'est jamais rendue là, bifurquant plutôt vers l'enclave... et le fond du filet.

"Un joueur complétait une mise en échec à mes dépens, alors je n'ai même pas vu la rondelle entrer, a indiqué Avery. J'ai vu que Shanny avait les bras levés. Ce n'est qu'à ce moment que j'ai réalisé qu'il y avait eu but."

"Je n'ai jamais vu une rondelle faire ça, a lancé Hedberg. Elle s'en venait vite."

Hedberg a tout de même bien fait, bloquant 37 tirs, dont deux lors d'échappées.

Les Rangers ont néanmoins décroché une deuxième victoire par la marge d'un but à Atlanta dans cette série. Les deux équipes se retrouveront au Madison Square Garden en vue du troisième match, mardi soir.

Les choses sont sont gâtées à la fin. Kovalchuk, qui avait enfilé plus tôt son premier but des séries à la suite d'un bel échange avec Keith Tkachuk, a foncé sur Avery alors qu'il restait 3,4 secondes à disputer. Il a écopé une pénalité. Les tempéraments se sont également échauffés au son de la sirène, mais les officiels sont vite intervenus et les joueurs des Rangers sont allés féliciter leur gardien Henrik Lundqvist pour célébrer la victoire.

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