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S?ries de la LNH: les Penguins auront besoin d'un Malkin au sommet de sa forme

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - Evgeni Malkin doit se demander s'il y a un r?pit dans sa vie de hockeyeur: le Russe a jou? ? tous les mois sauf deux, depuis ao?t 2008 - un rythme ?puisant, m?me quand on n'a que 23 ans et que l'on est l'un des meilleurs joueurs de la LNH.

Depuis ao?t 2008, Malkin a disput? 203 matches de saison r?guli?re et de s?ries, en plus de quatre matches lors des Jeux de Vancouver, dans ce qui doit prendre l'allure d'une seule saison sans fin.

Tout ce hockey n'est pas sans inqui?ter les Penguins, alors qu'ils amorcent la d?fense de leur titre de la coupe Stanley. Pour esp?rer avoir du succ?s dans cette qu?te, ils auront besoin du Malkin qui a ?t? nomm? joueur par excellence des derni?res s?ries.

C'est le genre de rendement qu'il n'a pas toujours offert, cette saison, alors qu'il a obtenu sept buts de moins et 36 points de moins que la saison derni?re. Il a termin? la campagne avec un diff?rentiel de moins 6, compar? ? plus 17 la saison derni?re.

Peut-?tre va t-il renouer avec l'excellence contre les S?nateurs, qui ont rarement eu beaucoup de succ?s ? le contenir. A compter de mercredi, S??nateurs et Penguins s'affrontent pour la troisi??me fois en quatre ans au premier tour des s??ries.

Malkin a toutefois marqu?? cinq fois ?? ses cinq derniers matches de saison r??guli??re, apr??s avoir rat?? sept des huit matches pr??c??dents en raison d'une blessure ?? un pied.

Les Penguins ont ??t?? d??faits en cinq matches par Ottawa en 2007, ce qui stoppait h??tivement leur premi??re pr??sence en s??ries en six ans - ils ont balay?? les S??nateurs, la saison suivante, avant de s'incliner devant Detroit en finale. Cette saison, Malkin a r??ussi cinq buts au fil de quatre confrontations entre les deux ??quipes.

Aucune ??quipe n'a remport?? la coupe Stanley pour une deuxi??me ann??e de suite depuis les Red Wings en 1998, en partie car il peut ??tre exigeant de disputer autant de matches ?? haute intensit?? dans un laps de temps relativement court.

Bien que les Penguins aient ??t?? irr??guliers en fin de saison, en partie ?? cause de l'absence de Malkin, Sidney Crosby ne croit pas que l'??quipe manque de motivation dans sa qu??te d'une troisi??me pr??sence de suite en finale, et d'un deuxi??me triomphe d'affil??e.

"Je pense que, comme toutes les ??quipes, nous avons eu des bonnes s??quences et d'autres moins bonnes, pendant la saison, mais c'est de l'exp??rience qui s'accumule, a dit Crosby. Nous allons esp??rer que notre meilleur hockey sera jou?? en s??ries."

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