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Sergei Bobrovsky remporte une chaude lutte pour le trophée Vézina

Le gardien des Blue Jackets est le favori de notre panel d'experts, tout juste devant Andrei Vasilevskiy

par Jean-François Giguère / Collaborateur LNH.com

Alors que nous avons complété le premier quart de la saison 2017-18, LNH.com publie une série d'articles sur ceux qui mériteraient de remporter les différents trophées individuels à ce stade-ci de la campagne. Aujourd'hui, le trophée Vézina, remis au gardien par excellence dans la LNH.

La lutte a été très serrée, mais c'est Sergei Bobrovsky des Blue Jackets de Colombus qui a pris le premier rang du scrutin mené auprès des experts de LNH.com au quart de la saison pour déterminer qui était le favori pour remporter le trophée Vézina, remis au meilleur gardien de la LNH, cette année.

Bobrovsky, qui a remporté ce titre la saison dernière, a devancé de justesse le gardien du Lightning de Tampa Bay Andrei Vasilevskiy. Il a récolté cinq votes de première place contre quatre pour Vasilevskiy.

Bobrovsky domine tous les gardiens partants de la ligue avec une moyenne de buts accordés de 1,91. Son pourcentage d'arrêts de ,936 lui permet de devancer Corey Crawford des Blackhawks de Chicago (le seul autre gardien à avoir obtenu un vote de première place au scrutin) au premier rang à ce chapitre et il a signé 13 victoires cette saison, soit deux de moins que le meneur Vasilevskiy (15). Il a également réussi trois jeux blancs.

Les Blue Jackets occupent la première place dans la section Métropolitaine et la quatrième au classement général en grande partie grâce à ses performances, car l'attaque de Columbus ne se situe qu'au 23e rang de la LNH avec 2,77 buts marqués par match. En revanche, la défensive de l'équipe se hisse à la deuxième position avec 2,36 buts contre par match.

« Je me concentre sur mon jeu, a mentionné Bobrovsky. Je ne peux pas marquer des buts. Je n'ai aucun contrôle là-dessus. Alors, j'essaie de rester dans ma zone et de faire ce que je fais le mieux. »

« Il travaille tellement fort et il n'abandonne jamais à l'entraînement », a ajouté l'attaquant des Blue Jackets Boone Jenner. « Ça se transpose dans les matchs et chaque fois qu'on pense qu'il est battu, il s'en sort grâce à sa rapidité et à sa puissance. »

L'an dernier, Bobrovsky avait conservé une moyenne de buts alloués de 2,06 avec un pourcentage d'arrêts de ,931 et sept blanchissages pour mettre la main sur le trophée Vézina pour la deuxième fois de sa carrière. S'il poursuit dans cette veine, il devrait ajouter un troisième titre à son palmarès à la fin de la présente campagne. 

D'ailleurs, en l'espace de quelques jours seulement, il a réalisé ce qui pourrait être les deux plus beaux arrêts de l'année, un contre les Red Wings de Detroit le 11 novembre et un contre les Canadiens de Montréal le 14 novembre. 

« C'est merveilleux parce que ça nous permet de récolter des points », a lancé l'entraîneur de Columbus John Tortorella.

Vasilevskiy n'est qu'à trois points de Bobrovsky au deuxième rang du scrutin. Il domine tous les gardiens du circuit avec 15 victoires et il présente une moyenne de buts accordés de 2,32 ainsi qu'un pourcentage d'arrêts de ,929 avec un jeu blanc. Dans une équipe guidée à l'attaque par le spectaculaire duo de Steven Stamkos et Nikita Kucherov, le jeune cerbère de 23 ans s'impose comme l'un des meilleurs joueurs de la formation de l'entraîneur Jon Cooper. Et c'est beaucoup grâce à Vasilevskiy si le Lightning possède le meilleur différentiel de buts de la LNH (plus-29). 

Connor Hellebuyck des Jets de Winnipeg cause une surprise de taille en se hissant au troisième rang du scrutin. Hellebuyck montre une moyenne de buts alloués de 2,45 et un pourcentage d'arrêts de ,925. La formation manitobaine s'est hissée à la deuxième position du classement de la section Centrale depuis que l'entraîneur Paul Maurice a confié le poste de gardien partant à Hellebuyck, au détriment de Steve Mason. Le gardien de 24 ans affiche un dossier de 11-2-2 en 16 matchs cette saison. 

Résultat du scrutin (points accordés sur une base 5-4-3-2-1) : Sergei Bobrovsky, Blue Jackets de Columbus, 42 points (cinq votes de première place); Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay, 39 points (quatre votes de première place); Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg, 20 points; Corey Crawford, Blackhawks de Chicago, 17 points (un vote de première place); Jonathan Quick, Kings de Los Angeles, 12 points; Martin Jones, Sharks de San Jose, 4 points; John Gibson, Ducks d'Anaheim, 4 points; Pekka Rinne, Predators de Nashville, 3 points; Frederik Andersen, Maple Leafs de Toronto, 3 points; Braden Holtby, Capitals de Washington, 3 points; Cory Schneider, Devils du New Jersey, 2 points; Devan Dubnyk, Wild du Minnesota, 1 point

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