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Blais fébrile à quelques heures de vivre un grand moment d'émotion

Le jeune attaquant remplacera Robert Thomas dans la formation des Blues pour le match no 7 de la Finale

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BOSTON - Samuel Blais vivra un moment très intense dans sa jeune carrière de hockeyeur en prenant part au match no 7 de la Finale de la Coupe Stanley, mercredi.

« J'étais un peu stressé à mon réveil. J'essaie de ne pas trop y penser et d'arriver prêt pour le match », a débité l'attaquant des Blues de St. Louis qui était fébrile au moment de rencontrer les journalistes, mercredi midi. 

« Je vais essayer de faire une sieste cet après-midi, mais je ne sais pas si ça va fonctionner », a-t-il lancé dans un rire nerveux.

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Blais, qui souhaite s'offrir le plus beau cadeau pour son 23e anniversaire de naissance lundi, évoluera au sein du troisième trio en compagnie de Tyler Bozak et de Patrick Maroon à la place de Robert Thomas.

« C'est ma décision », a répondu l'entraîneur Craig Berube quand on lui a demandé si Thomas était blessé.

L'attaquant âgé de 19 ans avait réintégré la formation lors du match no 6 après avoir raté quatre matchs en raison d'une blessure, mais il n'a pas paru à l'aise.

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Blais, dont la famille a fait le trajet de Montmagny afin d'assister à la rencontre au TD Garden, a dit qu'il peut compter sur le soutien de son coéquipier québécois David Perron.

« David m'aide beaucoup depuis que je suis arrivé dans l'équipe, a-t-il souligné. Nous sommes proches et il m'a juste dit de jouer ma 'game' et de m'amuser. C'est le match no 7 de la Finale de la Coupe Stanley, il m'a dit d'en profiter et de donner l'effort maximum. »

Blais en sera à sa 15e sortie d'affilée depuis que Berube l'a inséré dans la formation pour le match no 6 de la série de deuxième tour contre les Stars de Dallas. Il a un but et deux passes à son dossier, mais c'est physiquement qu'il fait surtout sentir sa présence.

Outre le retour d'une suspension de l'attaquant Ivan Barbashev, Berube va apporter un seul changement à la formation. Joel Edmundson remplacera Robert Bortuzzo. Berube a expliqué qu'avec le capitaine Alex Pietrangelo et Colton Parayko, qui mange plusieurs minutes du côté droit, il a préféré opter pour quatre défenseurs gauchers.

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